Een overzicht van stages die het beste passen bij de persoonlijke voorkeuren van een student. Met het platform Youply proberen Bas Klis en Thomas Pistorius een perfecte match te maken tussen bedrijven en stagiair(e)s. Studenten kunnen beoordelingen achterlaten over stages. Zo kunnen zij ervaringen met elkaar delen. Het algoritme achter het platform gebruikt de reviews weer om de beste stages voor een bepaalde student te selecteren.

“Voor het kopen van een nieuwe telefoon of het boeken van een vakantie is het tegenwoordig heel normaal om reviews lezen. Ook voor banen zijn er verschillende platforms met vacatures en reviews, alleen voor stages bestond dat nog niet”, vertelt Bas Klis, mede-oprichter van Youply. De student werktuigbouwkunde aan de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e) wilde na zijn eigen stage ook graag zijn ervaringen delen. Daarom ontwikkelde hij samen met Pistorius het onafhankelijke platform Youply. Een lange lijst met vacatures en bijbehorende reviews zag hij alleen niet zitten. “Wij dachten dat dat efficiënter kon.”

Beste stage eerst

Daarom sloot Jordy Verhoeven aan. “Wij ontwikkelen samen een platform met een algoritme dat op basis van de voorkeuren van een student, vacatures, gegevens van bedrijven en de geschreven reviews de beste stages voor een bepaalde student laat zien”, zegt Klis. Een student kan voorkeuren aangeven over bijvoorbeeld maximale reistijd en minimale stagevergoeding. Aan de andere kant kan een bedrijf aangeven welke vaardigheden een stagiair(e) moet hebben. Tot slot geven de reviews de ervaringen van andere studenten weer. “Zo proberen we een zo compleet en waarheidsgetrouw mogelijk beeld te geven.”

Dat is volgens hem erg belangrijk. “Studenten vinden het vaak moeilijk om een passende stage te vinden. Je weet nooit wat een stage precies inhoud bij het lezen van de vacature. Door de reviews van hun voorgangers krijgen studenten een beter beeld van de stage en het bedrijf.” Een betere match tussen studenten en bedrijven is voor beide partijen interessant. “Als stagiair(e)s beter bij een bedrijf passen is de kans groter dat ze na hun stage blijven hangen”, stelt Klis. “Bovendien heeft de student het tijdens de stage al beter naar zijn zin waardoor hij of zij vaak meer inzet toont, waardevoller is voor het bedrijf en er zelf ook meer van leert.”

Inhoudelijke en betrouwbare reviews

De inhoud van de reviews is erg belangrijk bij het selecteren van de stages voor een bepaalde student. Daarom probeert het algoritme de betrouwbaarheid van de review vast te stellen naar aanleiding van een aantal factoren. Al blijkt dat lastig. “Een review is niet per se positief of negatief. Het gaat om de ervaring die een student had. Dat kan per persoon verschillen”, legt hij uit. “Net als met vakanties. De ene reis kan voor de een ook fantastisch zijn terwijl de ander het totaal niet naar zijn zin heeft.”

Het algoritme kan in basis vaststellen of een review positief of negatief is. “Daardoor kan het ook zien of een review ver boven of onder het gemiddelde scoort. Als er bijvoorbeeld in vijf minuten vijf uitermate positieve reviews verschijnen over hetzelfde bedrijf, kunnen deze beïnvloed zijn”, zegt Klis.

“Deze reviews lijken dan minder betrouwbaar en wegen dan minder zwaar mee in het vaststellen van de lijst met geschikte stages.” Daarnaast controleert het of er bepaalde ongewenste woorden in een review staan, bijvoorbeeld scheldwoorden. “We willen alleen serieuze en onderbouwde reviews.”

Samenwerken met bedrijven

Uiteindelijk komen bepaalde bedrijven beter uit de test dan anderen. “Bedrijven komen natuurlijk liever positief dan negatief naar voren”, lacht Klis. “Maar wij zijn een onafhankelijk platform. Wij willen studenten aan goede stageplekken helpen.” Daarom kunnen slechtere reviews volgens hem voor een bedrijf ook een spiegel zijn. “Het zou natuurlijk ideaal zijn als bedrijven beter voor stagiair(e)s gaan zorgen naar aanleiding van een slechte review.”

Met de goed scorende bedrijven gaat Youply verder samenwerken. “Zij kunnen hun bedrijfsprofiel op de website dan verder uitbreiden. Bijvoorbeeld door meer informatie over zichzelf toe te voegen of ervoor te zorgen dat studenten rechtstreeks hun cv in kunnen leveren.” Hiervoor moeten de bedrijven betalen, waarschijnlijk in de vorm van een abonnement. “Betalende bedrijven gaan niet omhoog in de ranking. We blijven een onafhankelijk platform”, benadrukt Klis. Toch denkt hij dat bedrijven bereid zijn om te betalen om extra informatie te delen. “De connectie maken met studenten is voor hen erg belangrijk”, zegt hij.

Al is er op het platform voor ieder bedrijf ruimte om een minimale bedrijfspagina aan te maken. “Minder goed scorende bedrijven kunnen zich natuurlijk altijd verbeteren.” Daarnaast krijgen op deze manier ook kleinere bedrijven met minder naamsbekendheid een kans om zich te laten zien aan studenten. “Het maakt niet wat voor bedrijf het is, als het goed scoort op het gebied van stages komt het bovenaan in de lijst.”

Meer informatie voor scholen

Naast bedrijven gaat Youply ook met scholen samenwerken. “Als de stagecoördinator van een school positief is over het platform zet hij de studenten aan om een review te schrijven. Daar heeft de volgende lichting studenten dan ook meteen iets aan”, legt hij uit. “Zij zien dan niet alleen de reviews van hun eigen school, maar ook van andere studenten.”

De scholen krijgen een overzicht waarin ze kunnen zien welke bedrijven goed of minder goed scoren. “Nu verzamelen scholen zelf gegevens over stagebedrijven, maar die informatie is beperkt. Zij hebben natuurlijk maar een beperkt aantal studenten dat per jaar stage loopt”, vertelt Klis. “Wij kunnen gegevens aanbieden over heel veel bedrijven. Hierdoor kan een school een selectie maken in de stagebedrijven waar zij mee werken. Dat zorgt voor kwalitatief betere stages.”

Bijdragen aan toekomstplannen van studenten

De eerste contacten met bedrijven en scholen zijn gelegd. De komende tijd willen Klis en Pistorius dit verder uitbreiden. “We willen meer contacten leggen en ons idee verder toetsen”, zegt Klis. “Het platform staat, maar we kunnen de algoritmen nog verder optimaliseren.” Dat is ook de reden dat de studenten hiermee zijn begonnen. “We wilde in de praktijk brengen wat wij op school hebben geleerd.” Hierbij helpt TU/e innovation Space. “Via de community kunnen we vragen stellen en tegelijkertijd andere helpen met hun problemen. Dat is heel leuk. Daarnaast hebben we coachingsgesprekken waarin we hulp krijgen bij bijvoorbeeld het aanvragen van patenten en het uitbreiden van het team.”

Het ultieme doel van de studenten is om net zo groot te worden als wereldwijd banenplatform Indeed. “Al gaan we eerst proberen het platform in Nederland aan de man te brengen.” Het blijft voor de studenten het meest belangrijk om andere studenten te helpen met het vinden van een goede stage. “Wij willen dat een stage een positieve ervaring is voor studenten. Waardoor ze betere toekomstplannen kunnen maken voor zichzelf of zelfs met het bedrijf waar ze stage liepen.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: