Wordt Leeuwarden innovatiehoofdstad van Europa dankzij de zuivelcampus? © Pixabay

Je verwacht het niet: Leeuwarden is een van de twaalf genomineerde Europese steden die meedingt naar de titel ‘EU-hoofdstad voor innovatie’. En waarom dan wel, als deze stad niet eens een universiteit binnen haar stadsmuren heeft?

Welnu: er is een Watercampus, waar start-ups en volwassen bedrijven kunnen experimenteren met technologie om onder andere water te zuiveren. Daarbij is er samenwerking met het bedrijf Hydraloop dat waterzuiveringsinstallaties maakt voor wooncomplexen bijvoorbeeld. Die zuiveren bijvoorbeeld gebruikt wasmachinewater of badwater voor hergebruik. Dat ontlast het riool en bespaart heel veel water.

Campus met melkvee

Er is een Dairy Campus: een proefterrein met zes melkveeboerderijen die in samenwerking met de Wageningen Universiteit onderzoek doen naar bijvoorbeeld waterzuivering, veevoer en het omwerken van koeienvlaaien tot energie zoals biogas. Er is een energiecampus die in samenwerking met de de Dairy Campus experimenteert met nieuwe, duurzame vormen van energie.

Zo bezien heeft Leeuwarden dus echt alles in huis om Europese hoofdstad voor innovatie te worden, zonder dat dit opviel. En dat is nu juist het leuke aan deze verkiezing, die anders dan het Eurovisie Songfestival bijvoorbeeld, maar weinig bekendheid geniet bij de doorsnee Europese burger.

En dat is jammer. Want deze verkiezing geeft inwoners van grote steden -alleen steden met 100.000 inwoners of meer kunnen meedoen – een interessant inkijkje in hun manier van werken.

Weense kinderen zeggen waar ‘t op staat

Zo profileert de Oostenrijkse hoofdstad Wenen zich met de consultatie van ruim 20.000 kinderen en jongeren die gevraagd werd hoe zij Wenen in de toekomst het liefste zien. De gemeenteraad en het stadsbestuur maakten beleid om dit mogelijk te maken. Dat is althans wat de promotievideo vertelt.

Of neem Reykjavik, de hoofdstad van IJsland. De ambtenaren die deze stad voordragen zeggen dat ze uitblinken in sociale innovatie, het datagedreven nemen van besluiten over beleid en de participatie van hun inwoners hierbij. Technologie die dient om de lokale samenleving democratische te maken.

Hoor je hierover nooit iets in je eigen gemeente? Vind je dat het innovatiever en democratischer kan? Dan zijn de verkiezingen van de innovatiehoofdstad van het jaar een leuke aanleiding om erover in gesprek te gaan met jouw gemeenteraad.

Naast Leeuwarden, Wenen en Reykjavik zijn het Spaanse Valencia, het Finse Espoo, het Zweedse Helsingborg, het Roemeense ClujNapoca (de grootste stad van de provincie van Graaf Dracula, Transylvanie), het Belgische Leuven en Gent, het Italiaanse Milaan, het Hollandse Groningen en het Oostenrijkse Linz genomineerd.

Helaas, Letland mag niet meedoen. Nooit.

Welke van deze stad de meeste kans om te winnen maakt is niet duidelijk. Alle steden maakten een video van een minuut waarin ze toelichten waarin ze innovatief zijn. Maar niet elke stad benut die minuut even goed. Groningen bijvoorbeeld laat iemand zeggen dat de stad supergroen is. Deze persoon wandelt door de stad, stopt bij een plant, die groen is. Loopt naar een geparkeerde fiets, hetgeen groen vervoer is. Maar is dat innovatief? Nou, nee. Terwijl Groningen wel een testcentrum aan het bouwen is voor de supersnelle zweefmetro Hyperloop, bijvoorbeeld. Op dit moment is dat het meest innovatieve transportmiddel van de Europese Unie die daar ook geld in investeert. Het is dus afwachten hoe de jury oordeelt over de stedelijke inzendingen, waarin natuurlijk veel meer staat dan op de video te zien is.

Wenen doet nu al voor de derde keer mee. Steden die nu dus niet winnen, kunnen volgend jaar weer mee doen. Wat een beetje oneerlijk overkomt is dat kleine landen zoals de Baltische staten weinig steden hebben met 100.000 of meer inwoners. Estland heeft er bijvoorbeeld maar eentje: de hoofdstad Tallinn. En Letland heeft er niet een! Dat land kan dus nooit meedoen.

Welke stad krijgt 1 miljoen euro?

Deze maand wordt bekend welke zes steden doorgaan als finalist. Deze krijgen 100.000 euro en noemt de Europese Commissie ook winnaars. De uiteindelijke winnaar ontvangt een bedrag van 1 miljoen euro.

Welke stad dat zal zijn, wordt bekend tijdens de Research & Innovation Days.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture