© Prinoth

Het zat eraan te komen. Na de eerste waterstofauto, de eerste waterstofvrachtwagen en de eerste waterstoftrein, is er nu ook de eerste sneeuwruimer op de weg of moeten we zeggen: piste. De sneeuwruimer op waterstof van het Italiaanse bedrijf Prinoth wordt zondag en maandag voor de eerste keer ingezet op de Gran Risa-piste in de Dolomiten (Italië). Daar wordt dan de wereldbeker alpineskiën gehouden. 

Direct maximaal koppel van 2300 Nm

De nieuwe rupsmachine is ‘s werelds eerste sneeuwruimer met een elektromotor op waterstof. De Leitwolf, zoals het model heet, heeft een vermogen van 400kW (ofwel 544 paardenkracht), identiek aan de dieselversie van dit model. Het voertuig is uitgerust met een elektromotor die een direct maximaal koppel van 2300 Nm levert. Zoals gewoon is bij elektrische voertuigen kan de sneeuwruimer krachtig accelereren, hoewel de vraag is of je daaraan iets hebt als een piste moet worden geprepareerd.

 

Het bereik van de Leitwolf met een autonomie van vier uur is voldoende om de Gran Risa-piste te prepareren

In de waterstofmachine zijn twee brandstofcellen verwerkt, maar die extra ruimte heeft zo op het oog geen extra consequenties gehad voor de vorm van de sneeuwruimer die er nauwelijks anders uitziet dan het dieselmodel. Het bereik van de Leitwolf is redelijk met een autonomie van vier uur, dat voldoende moet zijn om de Gran Risa te prepareren.

Gran Risa-piste in de Dolomiten

Het tanken is nog wel een dingetje. Vooralsnog staat het dichtbijzijnde station op 60 kilometer afstand (in Bolzano). In de toekomst moeten skigebieden zich uitrusten met tankstations voor waterstofvoertuigen, en trouwens ook voor elektrisch aangedreven voertuigen. Naar schatting kost het ongeveer een half miljoen euro om een waterstofstation aan te leggen. Momenteel heeft de sector wel andere problemen aan zijn hoofd. Zo worden de slalomwedstrijden voor de wereldbeker zondag en maandag zonder publiek afgewerkt. 

Niet alleen sneeuwruimer op waterstof

Behalve het model dat op waterstof loopt heeft Prinoth ook de eerste elektrisch aangedreven sneeuwruimer ter wereld klaar. De prestaties komen echter niet in de buurt van de Leitwolf H. De elektrische machine heeft een motor van 190 kW en een maximaal koppel van 1140 Nm. Hij kan twee uur de piste op voordat hij ‘op’ is. Volgens de makers is het bereik beperkt omdat de huidige generatie van batterijen nog niet optimaal is. Wil je een serieuze sneeuwruimer van 14 ton de skipiste ophoog krijgen, moet je het ding uitrusten met batterijen die een gewicht hebben van 10 ton. 

Prinoth is een naam in de wereld van de sneeuwruimer, in het Italiaans ook wel sneeuwkat (‘gatto delle nevi’) genoemd. Het eerste rupsvoertuig om een piste te prepareren komt vermoedelijk uit de garage van Ernesto Prinoth. Hij kwam in 1962 met het eerste model ter wereld.  

Waterstof heeft de toekomst, maar niet voor personenauto’s, zoals blijkt uit dit artikel.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaanse vrouwen. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.