Waymo, Google’s project rond zelfrijdende auto’s, mag onder voorwaarden zelfstandig de openbare weg op. De Californische vergunningverlenende autoriteit CPUC heeft het Alphabet-dochterbedrijf toestemming gegeven om voertuigen te laten besturen door het eigen systeem van het bedrijf. Daarmee is Waymo naast Zoox, Autox en Pony.ai de vierde leverancier die een dergelijke vergunning ontvangt in California. Overigens is Pony.ai onlangs overgenomen door Apple.

Het nieuws valt samen met de aangekondigde samenwerking van Waymo met Renault-Nissan-Mitsubishi, een van de grootste autofabrikanten ter wereld.

Zelfrijdend maar wel onder toezicht

Aan de vergunning zijn wel voorwaarden verbonden. De Waymo voertuigen zijn niet toegestaan op de weg zonder een supervisor aan boord. Daarnaast is het niet mogelijk om de voertuigen als taxi of Uber te gebruiken. In plaats daarvan kunnen Waymo-werknemers en -gasten worden opgehaald en vervoerd door de autonome personenwagens. De toestemming geldt alleen voor personenvervoer. Het gebruik van autonome vrachtwagens is daarom niet mogelijk.

Waymo heeft begin december 2018 in Arizona al een robotachtige taxidienst gelanceerd, ’s werelds eerste taxidienst in zijn soort.