Author profile picture

About Cano-ela

  • Founders: Juliana Romero
  • Founded in: Wageningen
  • Employees: 8
  • Money raised: -
  • Ultimate goal: To remove refined ingredients from the food industry

Canolazaad, een variant van raapzaad, is één van ’s werelds meestgebruikte oliehoudende gewassen. Hoewel de zaden wereldwijd vooral gebruikt om olie uit te winnen, hebben ze veel meer gezonde voedingsstoffen te bieden, zoals vezels en proteïnen. Start-up Cano-ela benut met een nieuwe techniek de volle potentie van de zaden. In deze aflevering van Start-up of the day vertelt oprichter en CEO Juliana Romero over hoe dat in zijn werking gaat.

Waarom, en voor wie, is jullie nieuwe techniek relevant?

“Momenteel wordt tijdens het verwerkingsproces van canolazaden slechts 60% van het zaad gebruikt. De rest wordt simpelweg weggegooid of, in het beste geval, gebruikt als veevoer. Dat is zonde, want er zitten veel voedingsstoffen in het overgebleven deel van de zaden. Wij streven er naar om meer micronutriënten zoals vitamines en mineralen op te vangen, zodat deze later weer hergebruikt kunnen worden. Met onze nieuwe techniek pakken we dus het afvalprobleem aan en zorgen we er tegelijkertijd voor dat voedingsbedrijven op hun beurt de grondstoffen hebben om gezonde producten op te baseren.”

Hoe gaat het extractieproces in zijn werk?

“Ons gepatenteerde proces stelt ons in staat om verschillende componenten van het zaad van elkaar te scheiden. Daardoor is het mogelijk om niet alleen de olie uit het zaad te winnen, maar bijvoorbeeld ook proteïnen en koolhydraten. Het komt erop concreet gezien op neer dat we de zaden eerst weken in water en vervolgens met chemische en fysische processen behandelen. Dit gebeurt allemaal onder heel milde omstandigheden. De zaden worden bijvoorbeeld niet blootgesteld aan hoge temperaturen. Daardoor blijven alle vitamines en mineralen behouden.”

Passen de ingrediënten die jullie extraheren in het westerse dieet?

“Absoluut. Om je een voorbeeld te geven: Canolazaden bevatten vezels waarin veel antioxidanten zitten. Net zoveel als in bosbessen. Je kunt deze vezels toevoegen aan producten die we in het westen graag eten. Je eet dan bijvoorbeeld je normale dagelijkse boterham, terwijl deze veel meer gezonde voedingsstoffen bevat. Mede dankzij onze oplossing hoef je dus niet je gehele dieet te veranderen om gezonder te eten.”

Waar staat de start-up op dit moment? 

“We werken momenteel samen met voedingsbedrijven die samples van ons afnemen. Daarbij kijken we onder andere naar de houdbaarheid van onze producten. Daarnaast zijn we bezig met opschaling, zodat we onze ingrediënten straks ook ook op industriële schaal kunnen aanbieden. Eind vorig jaar hebben we met succes onze eerste privé-investeerder aangetrokken en nu zijn we op zoek naar nog meer investeerders om opschaling mogelijk te maken. Daarnaast zijn we op zoek naar meer bedrijven die met ons willen samenwerken en pilots willen opzetten.”

Tegen welke uitdagingen loop je momenteel aan?

“We merken dat veel bedrijven enthousiast zijn over onze producten. Maar we zijn maar met een klein team. Ik merk dat het soms best moeilijk is om geduld te hebben en alles stap voor stap te doen. Misschien komen we er nog wel achter dat we ons toch beter op één of twee producten kunnen richten, in plaats van op drie. Het is in ieder geval heel fijn om te zien dat de markt openstaat voor onze technologie en producten.”

Wat hoop je over vijf jaar bereikt te hebben?

“Tegen die tijd hoop ik dat het productieproces goed loopt en dat we al op grote schaal in een fabriek produceren. Daarnaast moet de start-up onafhankelijk zijn van subsidies of externe investeringen en op eigen kracht kunnen bestaan. En natuurlijk hoop ik dat we dan veel samenwerkingen zijn aangegaan met zoveel mogelijk voedingsbedrijven, om zo onze impact op het afvalproces en de voedselkwaliteit te vergroten.”

Cano-ela tijdens F&A Next

Cano-ela is dit jaar onderdeel van F&A Next. F&A Next is een internationaal event georganiseerd door de Wageningen University and Research, Rabobank, Anterra Capital en StartLife. Het event brengt start-ups op het gebied van voeding en landbouw in contact met investeerders en fungeert zo als springplank naar meer innovatie.