Foto: Fooditive
Author profile picture

Bijna iedereen is er inmiddels wel van doordrongen dat het goed is voor gezondheid en milieu om minder vlees te eten. Vleesvervangers vinden steeds gretiger aftrek. Maar wat vaak nog vergeten wordt, is dat ogenschijnlijk diervriendelijke producten als kaas en melk ook dierlijke eiwitten (caseïne) bevatten. De Nederlandse start-up Fooditive heeft nu een volledig gelijkwaardig alternatief ontwikkeld: veganistische caseïne. Hiermee kan koemelk in zuiveltoepassingen worden vervangen, zónder dat dit ten koste gaat van smaak, textuur of kwaliteit.

Fooditive werd in 2018 opgericht en heeft als doel gezonde, plantaardige en betaalbare producten te ontwikkelen die voedselverspilling tegengaan. Eerder bracht het bedrijf bijvoorbeeld al een geüpcyclede natuurlijke zoetstof op de markt, gemaakt uit appels en peren. “Het leveren van duurzaam geproduceerde en diervrije ingrediënten is de belangrijkste sleutel tot een duurzame toekomst,” aldus Moayad Abushokhedim (27), oprichter en CEO van de in Rotterdam gevestigde Fooditive Group.

Fooditive
Moayad Abushokhedim

Voedselverspilling

Abushokhedim komt oorspronkelijk uit Jordanië, een arm land waar er nooit iets werd weggegooid. Alles werd hergebruikt. Eind 2015 kwam Abushokhedim naar Nederland en het was voor hem best even schrikken toen hij zag dat er hier heel veel voedsel gewoon in de prullenbak verdwijnt. Deze voedselverspilling kan volgens hem worden tegengegaan door meer en betere reststroommogelijkheden te ontwikkelen. Abushokhedim – in zijn hart inmiddels een ‘echte Nederlander’ – heeft een achtergrond in de voedingswetenschap en gaandeweg leerde hij steeds meer over voedselfermentatie. Dit proces ligt aan de basis van de producten die Fooditive ontwikkelt. “Dit alles zat eigenlijk al elf jaar in mijn hoofd”, vertelt hij bevlogen. “Fooditive is echt met me meegegroeid.”

Grote familie

Naast de succesvolle calorievrije zoetstof, waarbij fructose uit de reststromen van appels en peren wordt geproduceerd, heeft het bedrijf nog zes producten in het portfolio. Dit zijn een onder meer een conserveermiddel van wortelen, een verdikkingsmiddel gemaakt uit bananenschil, een emulgator uit aardappelreststromen en een vetvervanger gemaakt van avocadozaden. Dat de producten aanslaan, blijkt wel uit de hoeveelheid steun die Fooditive ontvangt. “We hebben heel veel partners en ongeveer 175 investeerders”, aldus een trotse Abushokhedim. “We zijn een beetje als een grote familie. Zonder hen hadden we dit allemaal niet kunnen doen.”

Fooditive
Foto: Fooditive

Veganistische caseïne

En nu is er dan een nieuw product op komst: veganistische caseïne. Dit mag gerust revolutionair worden genoemd. Abushokhedim: “We durfden er eerst niet zo goed mee naar buiten te komen. Genetisch gemodificeerde organismen, ofwel GGO’s spelen hierbij namelijk een grote rol. We zijn ons zeer bewust van de controverse rondom dit onderwerp. Maar er is heel veel veranderd op het gebied van GGO’s en wij willen mensen die veranderingen graag laten zien. Het is heel goed mogelijk om gezonde, betaalbare en duurzame producten te creëren met deze aanpak.”

De veganistische caseïne moet dienen ter vervanging van koemelk in zuiveltoepassingen. Caseïne is een van de belangrijkste dierlijke eiwitten in melk. Het geeft melk zijn unieke textuur, smaak en functie. Door wederom gebruik te maken van precisiefermentatie wist Fooditive de plantaardige caseïne te ontwikkelen. De genetische modificatie zit hem vooral in gemanipuleerde gist.

Het doel van de onderneming is in de komende jaren te kunnen voldoen aan de vraag naar melk en de nadelen van de intensieve veehouderij, lactose, hormonen en antibiotica uit te bannen. “Wij geloven in het maken van melkeiwit dat een beetje beter is voor iedereen,” aldus Abushokhedim.

Revolutie voor mens en industrie

Van massaproductie is nog geen sprake, eerst moeten er nog bepaalde formaliteiten worden doorlopen. Maar de precisiefermentatie belooft volgens Fooditive een echte game-changer te worden voor de voedingsindustrie. Abushokhedim: “Hiermee kunnen we in feite een exacte replica maken van elk dierlijk proteïne. En er verandert niets aan de smaak, textuur of kwaliteit. De meeste mensen zijn bijvoorbeeld niet enthousiast over plantaardige kaas omdat het gewoon niet zo vol en lekker smaakt als kaas gemaakt van koemelk. Onze plantaardige caseïne brengt daar verandering in. Het is dus niet alleen een revolutie voor de industrie maar ook voor de mensen zelf. De keuze voor veganistische en duurzame producten wordt op deze wijze veel makkelijker.”

Concurrentie met zuivelindustrie

Fooditive is niet bang voor negatieve reacties vanuit de zuivelindustrie. Integendeel zelfs: “We zien elkaar niet als concurrentie. We ondersteunen elkaar juist. Het bieden van een gezonder, plantaardig alternatief betekent niet dat mensen stoppen met het drinken of eten van zuivel. Dat zie je ook bij de plantaardige alternatieven voor vlees. Het zorgt echter wel voor meer balans en een andere mindset,” legt Abushokhedim uit. “We zijn niet tegen de industrie zoals die nu is. We willen mensen alleen maar gezondere voedselkeuzes bieden.”

Abushokhedim vertelt dat er veel belangstelling is voor de producten van Fooditive: “De reacties zijn overweldigend.” Met nieuwe investeringen hoopt het bedrijf in 2023 een eigen productiefaciliteit in Nederland te bouwen. Het is de bedoeling de veganistische caseïne rond die tijd daadwerkelijk op de markt te brengen.

Ook interessant: Winnaar ASN Bank Wereldprijs gaat voedselverspilling tegen met kunstmatige intelligentie

Fooditive

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie