© Pixabay

Unit040, de softwareontwikkelaar met een vestiging op Brainport Industries Campus, gaat samenwerken met game engine developer Unity. In de overeenkomst zal het Amerikaanse softwarebedrijf de digital twin-toolbox uit Eindhoven wereldwijd verkopen. Volgens Daniel Fanego, commercieel directeur van Unit040, gaat deze samenwerking de verkoopafdeling van het bedrijf vertienvoudigen.

Met hun software probeert Unit040 de fysieke en digitale wereld samen te brengen. Een van de middelen die volgens Fanego groot gaan worden is de digital twin. Ook: Een digitale kopie van de werkelijkheid. “Wanneer je een prototype van een dure machine moet maken, gaat dit niet in één keer goed. Veel dingen moet je opnieuw doen. Je hebt te maken met verschillende vakgebieden die er iets van moeten vinden”, legt Fanego uit. “In een digitale versie van zo’n machine hoef je geen fysiek apparaat neer te zetten. Engineers, software developers en andere disciplines kunnen tegelijk aan het prototype werken en dingen uittesten. Het unieke aan onze tooling is dat je 3D CAD bestanden real-time kunt koppelen aan de werkelijke aansturingssoftware. Zo wordt het virtuele model een kopie van het fysieke model.”

Veelbelovende techniek

Ook is het door virtuele sensoren in een digital twin toe te voegen, mogelijk om te zien wanneer onderdelen aan vervanging toe zijn. Handig voor de eigenaren van de machine. Zo kunnen ze tijdens het ontwerp al rekening houden met de planning van het onderhoud. “Je kunt er allerlei analyses op loslaten en abstracte zaken inzichtelijk weergeven, zogenaamde predictive maintenance. Tegenwoordig is dit bij machine bouwers een hot item omdat je vooraf al veel verschillende processen in kaart kunt brengen. Als je alle verschillende mogelijkheden en voordelen naast de huidige ontwikkelingen in de industrie zet, kun je niet meer om digital twins heen. In steeds meer industrieën onderzoeken ze de mogelijkheden.”

Grand Theft Auto

De digital twin-toolbox Prespective, die Unity nu in het buitenland gaat vermarkten, is gebouwd op de Unity game engine. Dat zit als volgt: “Als je een spel als Grand Theft Auto speelt, kloppen alle natuurkundige wetten. Rij je in een auto met een rotvaart tegen een paal aan, dan heeft je auto flinke schade. De snelheid en impact wordt door de engine berekend, net als wanneer je in het spel door de voorruit vliegt en met een smak op de stenen knalt.”

Fysica moet kloppen

Maar ook wanneer bedrijven een digitaal prototype nodig hebben, moeten deze natuurkundige wetten kloppen. “Je wilt dat de digitale wereld dezelfde wetten heeft als de fysieke wereld, dan pas kun je dingen realistisch testen”, legt Fanego uit. Volgens de commercieel directeur is het niet gek dat Unit040 gebruik maakt van het ontwikkelingsplatform van Unity. “Een paar jaar geleden werden we nog wel eens raar aangekeken als we vertelden dat we gebruik maakten van een game engine. Maar de game industrie is al ruim dertig jaar bezig met het ontwikkelen hiervan, zij lopen voorop in deze ontwikkeling. Terwijl andere industriën er pas net aan beginnen.”

De samenwerking ontstond bijna een jaar geleden. “Medewerkers van Unity zagen een keynote van ons bij Philips en ze waren onder de indruk. Toen is het balletje gaan rollen, we hebben het afgelopen half jaar veel contact gehad. Feitelijk zijn wij de oplossing voor hun industriële tak, want die markt kennen ze nog niet zo goed.” De Amerikanen gaan de software uit Eindhoven vooral aanbieden in de maak- en automotive-industrie. “Zo’n 60 tot 70 procent van alle spelletjes die worden gemaakt – of dat nu op je telefoon of PC is -, gebruiken de engine van Unity. Het is echt een ongelooflijk grote speler. Met deze samenwerking betreedt het bedrijf de industriële markten en het biedt ons de mogelijkheid om ook in de rest van de wereld producten te gaan verkopen.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Milan Lenters is schrijver en redacteur. Heeft door IO zijn geboortestad Eindhoven op een andere manier leren kennen en kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen.