© TUM Hyperloop

In juli vorig jaar won het Hyperloop-team van de Technische Universiteit van München (TUM) voor de vierde keer op rij de wereldwijde Hyperloop-wedstrijd in Los Angeles. De capsule van het team bereikte een record-snelheid van 482 kilometer per uur in de 1200 meter lange twestbuis op het terrein van SpaceX (lees hier het IO-artikel). Daarmee versloegen zij het studententeam van de TU Delft.

Met deze snelheid hebben de studenten hun doel om sneller dan geluid te zijn, nog niet bereikt. Daarom willen de onderzoekers nu samen met andere wetenschappers een 24 meter lange testbuis en een prototype van de passagierscapsule op ware grootte bouwen.

Voor de groep is snelheid echter niet het enige probleem. Ze willen ook onderzoeken hoe de Hyperloop in de toekomst een veilig, betaalbaar en duurzaam transportmiddel kan worden. Hiervoor hebben ze onder andere een levitatiesysteem voor de capsule waarin de passagiers door de buis worden vervoerd, evenals een prototype van een testbuis van ultrasterk beton.

Prototype in ware grootte

De eerste fase duurt volgens planning twee jaar. In eerste instantie zullen systeemanalyses worden uitgevoerd “om de haalbaarheid en het potentieel van het concept in Europa te onderzoeken. En er zullen hyperlooprelevante technologieën worden ontwikkeld en getest”, aldus de onderzoekers. Daarnaast wordt op de Ludwig Bölkow Campus in Taufkirchen / Ottobrunn een 24-meter testbuis en een prototype-capsule op schaal 1:1 gebouwd.

Prof. Agnes Jocher, die sinds begin juli hoogleraar is voor Duurzame Toekomstige Mobiliteit, staat aan het hoofd van het programma. “De Hyperloop heeft het potentieel om een snel, elektrisch alternatief te bieden op middellange afstanden. Daardoor wordt duurzamer en milieuvriendelijker vervoer mogelijk,” legt ze uit. “Maar er is meer onderzoek nodig om deze veronderstelling te testen. Zo moet bijvoorbeeld ook de productie en de bouw van het systeem worden meegenomen.”

Schaalbaar totaalsysteem

Gabriele Semino is betrokken bij het programma als onderzoeksassistent en maakt sinds 2017 deel uit van het TUM Hyperloop-team. Hij heeft al drie keer deelgenomen in Los Angeles. “De wedstrijd ging over prototypes die vooral voor snelheid werden ontworpen”, legt hij uit. “In dit programma streven we nu naar een schaalbaar totaalsysteem dat wordt beïnvloed door alle aspecten zoals kosteneffectiviteit, duurzaamheid en veiligheid. De kennis die we in de loop der jaren hebben opgebouwd op het gebied van hyperluskematerie en prototypebouw zal echter zeker onmisbaar zijn voor ons”.

De “Demonstrator” moet, in tegenstelling tot de vorige prototypes, zo groot zijn als een “echte” toekomstige passagierscapsule. “Ons laatste prototype woog minder dan 70 kilo. Nu zitten we op enkele tonnen”, legt Semino uit. De testbuis moet ongeveer vier meter hoog zijn, inclusief de fundering. De eerste stap is het valideren van het concept met behulp van de Demonstrator. Later wordt een langere testbaan gebouwd voor verdere experimenten.

Het hyperloopconcept

In het Hyperloopconcept flitst de passagierscapsule met de snelheid van het geluid in een buis die gedeeltelijk vacuüm is. De ‘vader’ van het concept is SpaceX oprichter Elon Musk. In de “SpaceX Hyperloop Pod Competitie” streden studententeams van over de hele wereld tegen elkaar met hun zelfgebouwde capsules.

Lees via deze link andere artikelen over Hyperloopprojecten.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.