Het lijkt erop dat niemand het Hyperloop team van de Technische Universiteit München kan verslaan. Voor de vierde keer op rij wonnen de studenten uit Duitsland de wereldwijde Hyperloop Competition in Los Angeles. Met een maximumsnelheid van 463 km/u was de groep van het Duitse team sneller dan alle andere teams in de 1.200 meter lange proefbuis op het terrein van Elon Musks SpaceX bedrijf.

Met deze snelheid waren de studenten uit Garching bij München 4 km/u langzamer dan hun wereldrecord van vorig jaar, maar nog steeds 8 km/u sneller dan de als tweede geplaatste Swissloop-teamcapsule van de ETH Zürich (257,5 km/u). De capsule van het EPFLoop-team van de EPFL in Lausanne (Zwitserland) haalde 238 km/uur. Het TU Delft team was minder succesvol. Door een communicatieprobleem maakte hun capsule na 200 meter een noodstop. En dat terwijl in de testronde nog een recordtijd van maar liefst 600 kilometer per uur werd behaald.

100 tests geslaagd

Studenten uit München bij hun pod © Andreas Heddergott / TU Muenchen

De Hyperloop pods van de 21 studententeams van over de hele wereld moesten in de loop van de week ongeveer 100 tests afleggen. “We zijn geslaagd voor alle tests, maar niet allemaal meteen”, zegt Team Manager Toni Jukic. Componenten mislukten, een deel van de software moest worden herschreven, maar met vele nachtelijke uren aan extra werk konden ze alle problemen oplossen.

“De Pod is het resultaat van vier jaar evolutie”, zegt Jukic. “Elk jaar hebben we nieuwe dingen geleerd en deze inzichten in de praktijk gebracht. Ook al konden we het wereldrecord niet breken, toch is het ongelooflijk om voor de vierde keer in vier jaar de race te winnen. We zijn heel blij.”

Het 15-persoons TUM Hyperloop “Research Team” onderzoekt het Hyperloop concept op haalbaarheid, duurzaamheid en economie. Ze bouwden een andere Pod met een werkend levitatiesysteem, dat ze op de wedstrijd presenteerden samen met het bijbehorende buizensysteem van ultrastabiel beton.

10-kilometer buis gepland voor 2020

© TUM Hyperloop Team / TUM

Hyperloop-uitvinder en Space-X oprichter Elon Musk presenteerde al in 2013 zijn concept van de supersnelle treinraces door een buizensysteem. In 2015 lanceerde hij de SpaceX Hyperloop Pod Competition om dit concept te promoten. Voor het komende jaar heeft de 48-jarige CEO een grote verandering gepland. De pods moeten dan met een bocht door een 10 kilometer lange buis gaan. Er zal echter een volledig nieuwe buis moeten worden gebouwd, omdat de huidige buis met maar met maximaal 200 meter kan worden verlengd.

De wedstrijd zal daarom waarschijnlijk in 2020 bovengronds plaatsvinden. Musk gaf toe tijdens een open ronde van vragen dat er in zo’n korte tijd geen lange ondergrondse tunnel gebouwd kon worden. “Ik denk niet dat we over een jaar een lange ondergrondse tunnel hebben, maar ik denk dat we er over drie jaar zeker zijn” citeert Techcrunch Musk. “Dus over drie jaar hebben we tenminste een paar mijl.”

Een andere wedstrijd

Musk suggereerde ook dat hij een andere wedstrijd binnen het domein van zijn tunnelgraafbedrijf The Boring Company overweegt. “We denken aan een tunnelwedstrijd”, zei hij. “De belangrijkste uitdaging is hoe je effectief tunnelt, vooral hoe je de versterkende segmenten bouwt en het vuil er effectief uit krijgt – het is moeilijker dan het lijkt.”

Meer artikelen over Hyperloop.