Vrouwen zijn ondervertegenwoordigd in de technieksector. Onderzoeken van de afgelopen jaren duiden op een percentage van rond de 20%. Veel te laag vond ook de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e) toen zij vorig jaar juli het startschot gaf voor een nieuw aannamebeleid. De kern van dat beleid was dat er het eerste half jaar van werving alleen vrouwen geworven mochten worden. Nu wordt duidelijk dat die strategie vruchten afwerpt. De TU/e heeft vandaag bekendgemaakt dat er sindsdien 35 vrouwelijke wetenschappers zijn aangetrokken. Dat betekent meer dan een verdubbeling van de groei van het aantal vrouwen in de vaste wetenschappelijke staf.

Het is niet zo dat de TU/e vóór medio 2019 niks deed om vrouwen te stimuleren bij de universiteit te komen werken, maar het was wel duidelijk te weinig. De universiteit besloot daarom meer drastische maatregelen te nemen om de balans tussen mannen en vrouwen te verbeteren.

Irène Curie

TU Eindhoven campus © Bart van Overbeeke

De belangrijkste pijler van het nieuwe personeelsbeleid is het: Irène Curie Fellowship-programma. De eerste resultaten van dat programma zijn volgens de universiteit bemoedigend. Dankzij het programma is het percentage vrouwen in de vaste wetenschappelijke staf gestegen tot 25 procent. Maar genoeg is dat nog niet. Het moet volgens de universiteit binnen vijf jaar naar ongeveer 30 procent, of meer. “Want bij dat percentage is een minderheid geen minderheid meer, maar heeft ze de positie en invloed die ze verdient”, zegt bestuursvoorzitter Robert-Jan Smits van de TU/e.

Irène Joliot-Curie was de dochter van Marie Curie. Net als haar moeder was ze geïnteresseerd in natuur- en scheikunde, en net als haar moeder werd ze voor haar werk beloond met een Nobelprijs. zij kreeg hem in 1935 in de categorie Scheikunde voor haar ontdekking van kunstmatige radioactiviteit. Marie en Irène Curie zijn tot nu toe de enigen die als moeder en dochter de Nobelprijs kregen.

In totaal nam de universiteit tussen juli 2019 en 1 april van dit jaar 35 Irène Curie Fellows aan: 29 universitair docenten, 2 universitair hoofddocenten en 4 hoogleraren.

Female Tech Heroes in Noord-Brabant

TU/e-rector Frank Baaijens denkt dat de groei  zonder het Irène Curie-programma niet behaald was. “We zien dat het programma ons helpt om talenten uit de hele wereld aan te trekken, wat de wetenschap en het onderwijs op onze universiteit een boost zal geven. En het helpt ons sterk bij het tot stand brengen van een evenwichtiger academisch personeelsbestand, wat volgens ons essentieel is voor universiteiten in de 21e eeuw.”

Te weinig vrouwen in de technologiesector is een probleem waarin de regio Noord-Brabant niet alleen de TU/e mee kampt. Alle grote bedrijven zoals ASML, Philips en NXP hebben er mee te maken. Een ander initiatief om dit te verbeteren komt van Hilde de Vocht en Ingelou Stol die vorig jaar Female Tech Heroes oprichtte dat vooral mikt op het ontwikkelen van een vrouwennetwerk. Lees ook een artikel dat wij hier eerder over schreven.

 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.