©Pixabay

De TU Delft probeert een steentje bij te dragen aan de strijd tegen het coronavirus. Dertig studenten zijn deze week gestart met het in elkaar knutselen van een goedkoop, uitgekleed beademingsapparaat. De hoop is in totaal vijfhonderd stuks te kunnen leveren vanaf volgende maand.

Het is een initiatief van professor Jaap Harlaar (klinische biomechanica). Onder zijn leiding werken studenten aan Operation AIR (Operation Assist In Respiration). Harlaar kwam op het idee na het zien van dramatische beelden uit Noord-Italië. „Ik hoorde in de media een wanhopige verpleegkundige uit Noord-Italië, waar ze een groot tekort hebben aan beademingsapparatuur. Ze moest mensen van de beademing halen, oftewel de dood in sturen. Dat is echt een ramp.”

De hoogleraar vroeg studenten die geen stage konden lopen in een ziekenhuis te helpen. Na voorbereidingen vorige week zijn ze sinds maandag aan de slag gegaan. „Momenteel wordt er gewerkt aan het design van de apparatuur, een uitgeklede versie van een beademingsapparaat, met alleen de essentiële onderdelen.”

Tekort beademingsapparatuur

Met oplopende aantallen slachtoffers is de verwachting dat de vraag naar materiaal voor de bestrijding van het coronavirus steeds groter wordt en het aanbod tekort schiet. Hoe groot de nood zal worden, is onbekend. Harlaar: „Er wordt een heel groot tekort verwacht. Niemand weet op dit moment wat voor effect de maatregelen van het kabinet hebben.”

Als voorbeeld noemt hij het Verenigd Koninkrijk, waar tienduizenden beademingsapparaten zijn besteld. Daar gaan bedrijven uit niet-medische sectoren onderdelen maken. Zo kunnen 3D-printers cruciale onderdelen fabriceren voor beademingsapparatuur.

Harlaar waarschuwt ervoor dat het een grote uitdaging is: „Het is heel ingewikkelde apparatuur en je bent van heel veel componenten afhankelijk, zoals leveranciers.”

Zijn team werkt aan simpele, relatief goedkope beademingsapparatuur. Als het lukt, levert de TU Delft vijfhonderd apparaten. Ze zullen in de loop van april beschikbaar zijn. In principe is dat voor iedereen die kampt met gezondheidsproblemen als coronapatiënt.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Paul Smits is politicoloog en werkt als journalist. De meeste tijd is Paul werkzaam geweest als verslaggever bij een krant (Rotterdams Dagblad, AD). Hij opereert nu als freelancer vanuit Zuid-Amerika (Ecuador).