Divers samengestelde teams presteren beter, zo is uit onderzoek gebleken. Vooral in de innovatietechnologie. Mensen met verschillende achtergronden en zienswijzen zorgen immers voor creatieve inzichten. Toch blijft het in het bedrijfsleven anno 2020 behelpen op dat vlak, zeker als het gaat om cultureel-etnische diversiteit. Innovation Origins gaat in een korte serie op zoek naar antwoorden op de vraag waarom dit een groot maatschappelijk probleem vormt en vooral: hoe dit te fixen? 

Hoewel nog maar enkele maanden live, pre-selection platform TestGorilla floreert ondanks, of liever gezegd, dankzij Corona. Bedrijven staan in de rij voor de online tests, waarmee ze sollicitanten op afstand efficiënt en zonder bias in een voorselectie kunnen beoordelen. En dan is er ook nog de 1 miljoen euro seed money die de startup recentelijk heeft binnengehaald. Reden voor een feestje?

Wouter Durville (40), oprichter en CEO van TestGorilla, wilde van jongs af aan ondernemer worden. Hij werkte na zijn studie enkele jaren in de ‘corporate wereld’ om de kneepjes van het vak te leren. Een leerzame maar ook leuke periode, met allerlei bijbehorende benefits zoals veel reizen. Na zeven jaar besloot Durville echter dat het tijd was om zijn ‘gouden handboeien’ af te doen en zijn droom na te jagen.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Sociaal ondernemen

    Durville: “Ik vind ‘shareholder value’ bij grote bedrijven te beperkt. Ik wil niet afhankelijk zijn van subsidies. Tegelijkertijd vind ik geld verdienen ook niet het allerbelangrijkste. Of je mij een sociaal ondernemer kunt noemen? Jazeker!”

    Oprichters TestGorilla Otto Verhage (links) en Wouter Durville.

    Met zijn online bedrijf ONEforONE verkocht Durville een aantal dingen volgens het ‘één-voor-één-principe’. Zo sloot hij een overeenkomst met OHRA, waarbij je door zelf een verzekering af te sluiten, ervoor zorgde dat een weeskind in een derdewereldland een ziektekostenverzekering kreeg. 

    Met de onderneming Sukhi brengen Durville en zijn echtgenote tenslotte handgeweven vloerkleden aan de man, waarmee ze vrouwen in ontwikkelingslanden werkgelegenheid bieden.

    Sollicitanten werven op afstand

     Zo is ook het idee voor TestGorilla ontstaan, vertelt Durville. “We kregen bij Sukhi heel veel aanmeldingen voor onze vacatures. Maar om daar vervolgens een goede selectie in te maken: ja, hoe doe je dat? Hoe zorg je dat dat proces niet alleen efficiënt, maar ook eerlijk verloopt? Dat was echt een probleem waar wij mee worstelden. Zeker omdat wij internationaal werkten. Hoe ga je al die mensen met zulke uiteenlopende achtergronden nu met elkaar vergelijken? Als je dan alleen afgaat op je eigen voorkeuren, krijg je immers een soort klonen van jezelf.”

    Voor de verschillende rollen binnen een bedrijf heb je bovendien mensen met hele verschillende soorten skills nodig, zo weet Durville uit eigen ervaring. “Voor een financial controller heb je nu eenmaal hele andere skills nodig dan voor een marketeer. Door zulke vaardigheden in zo’n vroeg stadium boven water te krijgen, houd je je een kleine groep kandidaten over met de beste kwaliteiten.”

    Minstens zo belangrijk is bij het aannemen van mensen dat ze wat betreft hun waarden, goed binnen je bedrijfscultuur passen. “Sollicitanten die alleen voor het salaris komen, zijn vaak zo weer weg. Terwijl mensen die dezelfde waarden delen, in de praktijk meestal langer blijven.”

    Bibliotheek met tests

    Hoewel Durville al twee jaar met het idee rondliep voor zo’n online pre-selectie platform, is TestGorilla afgelopen juli pas live gegaan. Middenin de Coronacrisis. In een tijd waarin veel bedrijven zijn omgevallen. Corona zorgde echter juist voor extra veel belangstelling voor een dergelijke online service, waarbij kandidaten op afstand kunnen worden getest. 

    Durville: “Aan de ene kant hebben bedrijven minder vacatures te vergeven. Aan de andere kant krijgen ze voor die ene vacatures heel veel reacties. En moeten ze daar de beste kandidaten uit zien te filteren.”

    De ‘bibliotheek’ met 120 verschillende types tests die TestGorilla biedt, scheelt recruiters en HR-afdelingen vele uren werk van CV’s uitpluizen. Uit onderzoek blijkt volgens Durville bovendien dat werkervaring vaak niet zo heel veel zegt over hoe je het gaat doen in een volgende job. “Veel belangrijker is het om te weten welke vaardigheden iemand bezit die hem of haar geschikt maken voor een bepaalde functie.”

    TestGorilla biedt naast tests waar mee je algemene dingen als cognitieve vaardigheden van sollicitanten kunt meten, ook tests aan waarmee recruiters juist hele rol-specifieke vaardigheden in kaart kunnen brengen. Durville: “Dat kunnen bijvoorbeeld bepaalde coding skills en beheersing van programmeertalen zijn, zoals Python of Java Script. Maar ook beheersing van een specifiek boekhoudersprogramma, of kennis van SEO voor een marketingfunctie. Het kunnen daarnaast ‘soft skills’ zijn zoals kunnen samenwerken, zelfstandigheid en initiatief nemen.”

    Van ‘culture-fit’ tot ‘culture add

    Tenslotte biedt TestGorilla een test aan waarbij kandidaten worden getoetst op hoe ‘culture fit’ ze zijn. Ofwel hoe goed ze binnen een organisatiecultuur zouden passen. Al zijn ze de toets ondertussen aan het aanpassen en gaat die straks ‘culture-add’ heten, vertelt Durville.

    “Culture fit is een Angelsaksische term die vaak wordt gebruikt om aan te geven of iemand bij je past. Dat doe je door jezelf de vraag te stellen of je met die persoon die je net hebt ontmoet op het vliegveld, een biertje zou gaan drinken. Maar in plaats van te zoeken naar een gelijkenis, kun je veel beter kijken naar wat die persoon meebrengt.’ 

    Bias uitfilteren

    Waarom dit belangrijk is? Durville: “Wij willen onze tests zo objectief mogelijk maken. Ik hoor vaak verhalen van recruiters die stapels sollicitaties binnenkrijgen en enkel op grond van een foto kandidaten selecteren. Spreekt die ze aan, dan lezen ze verder, anders verdwijnt de brief in de prullenbak. Dat gebeurt helemaal niet intentioneel, maar het is hoe selectie in de praktijk nog vaak werkt.”

    Hoe je zo’n bias kunt uitfilteren? “Door kandidaten een combinatie van tests voor te leggen, waarbij je iedereen dezelfde kansen geeft. Je geeft kandidaten daarbij een inlogmogelijkheid om aan die tests mee te doen. Waarna de recruiter de kandidaten binnenkrijgt gerangschikt naar hun scores en de meest geschikte kandidaten automatisch bovenaan de lijst terechtkomen. Wij horen heel vaak van klanten hoe verrast ze zijn door kandidaten die nu heel hoog scoren, terwijl ze dat aanvankelijk niet hadden verwacht. Maar uiteindelijk willen de recruiters gewoon de beste kandidaten zonder enige vorm van discriminatie. En de tijd die ze nu dankzij onze tests besparen kunnen ze besteden aan die kandidaten.”

    1 miljoen seed money


    “Door Corona heeft deze vorm van ‘remote hiring’ een enorme vlucht genomen. Daarnaast was door de Black Lives Matter-beweging de tijd rijp voor zo’n product dat selectie eerlijker en professioneler maakt.’

    Met de ruim 1 miljoen aan ‘seed money’ die zijn startup onlangs heeft opgehaald bij investeringsfonds CapitalT en enkele angel investors, gaat hij de verzameling tests verder uitbreiden, evenals diverse ingebouwde functionaliteiten. “Tenslotte willen wij AI en machine learning inzetten om de enorme hoeveelheid data die wij ondertussen hebben verzameld, te kunnen analyseren. Met als doel: steeds beter voorspellen welke kandidaten het beste bij onze klanten passen.”

    Lees ook de andere artikelen in deze serie over diversiteit:

    Op alle fronten diversiteit-bevorderende maatregelen doorvoeren’

    Diversiteit, innovatie en ondernemerschap: Nederland bekent kleur

    ‘Diversiteit in techniek vraagt om rolmodellen’

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Erzsó Alföldy is een veelzijdige en ervaren journalist met een achtergrond in wetenschap en cultuur. Schrijft onder meer over duurzaamheid, de energietransitie en gelijke kansen voor vrouwen op de arbeidsmarkt. Volgt nauwlettend de ontwikkelingen in haar geboorteland Hongarije. Voor Innovation Origins maakt zij momenteel een serie artikelen over vrouwelijke ondernemerschap en de funding gap.