Your sneak preview of the future’, zo luidt de slogan van Innovation Origins en dat is wat we met de rubriek Start-up van de Week nog even benadrukken. De afgelopen dagen kwamen er vijf start-ups van de dag aan bod en op zaterdag kiezen we een weekwinnaar.

Innovation Origins presenteert elke werkdag  een start-up of the Day

We kijken naar verschillende zaken zoals duurzaamheid, fase van ontwikkeling, praktische toepassing, eenvoud, originaliteit en in hoeverre het aansluit bij de Sustainable Development Goals van UNESCO. Hier komen ze nog even allemaal voorbij en aan het einde wordt de Start-Up van de Week bekendgemaakt.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Ecovat – van aardgas naar aardwatervat

Wanneer je een blik werpt op de energierekening vallen er een aantal zaken op. Het bedrag is hoger dan je had gehoopt en wat zitten er eigenlijk veel kosten in het verwarmen van je huis. Het Ecovat van de gelijknamige start-up moet hier verandering in brengen. Met een gigantisch heetwatervat onder de grond kan dit systeem duizenden woningen van kamertemperatuur voorzien en dit zonder dat er fossiele brandstoffen aan te pas komen.

Het verwarmingsbassin wordt aangelegd op 30 meter onder de grond en heeft een inhoud van 20.000 kubieke meter. Een combinatie van goede isolatie en een groot oppervlak zorgt ervoor dat de inhoud ook behoorlijk warm blijft, dit is veel efficiënter dan kleinere systemen waar meer energie voor nodig is. En ook op hete zomerdagen is er profijt, want dan kan hetzelfde vat gebruikt worden om diezelfde kamertemperatuur te realiseren.

Cupbite – Koffie erbij?

Een koekje bij de koffie? Wat ouderwets zeg! Bovendien levert het weer allemaal afwas of afval op afhankelijk van het materiaal van de mok. Wat nou als je je mok gewoon op kunt eten? Dachten ze bij de Nederlandse start-up Cupbite. Het lijkt een beetje op een ijshoorntje maar dan bedoeld voor warme dranken. Ideaal.

Een eetbaar koffiekopje ontwikkelen was makkelijker gezegd dan gedaan. Het koekje moest natuurlijk lekker smaken, niet slof worden van het contact met vloeistof en natuurlijk tegen hitte. Voor de koffieliefhebbers is het wel even wennen, maar het Utrechtse duo is ambitieus en wil met hun koekkopje de papieren wegwerpbeker naar de geschiedenisboeken verwijzen. Zo blijft de afvalbak leeg en de maag gevuld.

Volta Energy – Zonnepanelen voor festivals

Hoewel festivals vaak de mond vol hebben van duurzaamheid, milieu en betere planeet voor iedereen, laat het aan de daadwerkelijke duurzaamheid vaak te wensen over. Aangezien je moeilijk een festival kan draaien zonder elektriciteit en festivalweides vaak geen adequate toegang hebben tot het lichtnet, hebben de organisatoren geen andere keuze dan aggregaten in te laten vliegen die draaien op diesel. Niet goed voor je ecologische voetafdruk.

Toch kan het ook anders, bewijst de Nederlandse start-up Volta Energy. Zij kwamen met een combinatie van mobiele zonnecellen en batterijen waardoor een productie volledig op groene stroom kan opereren. Om product te ontwikkelen is goed gekeken naar de stroom- en piekbehoefte van de Zwarte Cross en Oerol. En als ze een festival als de Zwarte Cross aankunnen – toch de grootste van Europa – d de hele sector dit alternatief eens moeten overwegen.

Thermosmart – Slimme thermostaat met een strak gelaat

De meeste slimme thermostaten heten dan misschien wel ‘slim’, echt gebruiksvriendelijk of flexibel zijn ze niet. Dit moest volgens de Nederlandse start-up Thermosmart anders, hun thermostaat met een app is speciaal voor wie écht de volledige controle wil over zijn energieverbruik. Met een druk op de knop is de temperatuur in elke afzonderlijke ruimte in te stellen en wordt in een overzichtelijke visualisatie precies vermeldt hoeveel je verstookt. Altijd al benieuwd geweest hoeveel het kost als je de kamertemperatuur met een graad verhoogt? Thermosmart maakt het inzichtelijk.

De echte duurzame controlfreak bespaart zo flink op zijn energierekening. En wat ook niet geheel onbelangrijk is; team Thermosmart hield speciaal rekening met het ontwerp. Zo wordt zelfs de thermostaat een blikvanger in huis. In tegenstelling tot de Nest van concurrent Google, dat eigenlijk een one size fits all-product is, zou deze thermostaat flexibeler moeten zijn. En wellicht is het ook een aantrekkelijk alternatief voor consumenten die privacy hoog in het vaandel hebben en niet willen dat Amerikaanse techreuzen zien hoe warm het in hun woonkamer is.

The Great Bubble Barrier – Schone zeeën met luchtbellen

Overal op aarde wordt het leven onderwater bedreigd door een gigantische hoeveelheid plastic afval. Boyan Slat is al vanaf 2013 bezig om de plastic soep in de oceanen aan te pakken met zijn uit de hand gelopen profielwerkstuk en de Nederlandse start-up The Great Bubble Barrier helpt hem graag een handje mee. Wat nou als het plastic de zee niet eens haalt omdat het wordt tegengehouden door een soort van muur? Een muur van luchtbellen wel te verstaan.

Door vanaf de bodem lucht omhoog te blazen ontstaat een opwaartse stroming waardoor het meestromende afval nog maar een kant op kan en dat is richting de oppervlakte. Hierdoor kan het gemakkelijk opgevist worden. Het voordeel van deze installatie is dat het de scheepvaart en de vissen niet in de weg zit. Het idee ontstond toen de drie oprichters op een boot een biertje aan het drinken waren. Ze zagen hoe koolstofbbubbeltjes in het bier omhoog kwamen. Heel bijzonder hoe inspiratie op de gekste manieren de kop op kan steken!

De eerste bubbelmuur is al gerealiseerd op de bodem van het Westerdok in Amsterdam. Deze volledig nieuwe manier om de plastic soep aan te pakken, wordt ook in het buitenland met interesse gevolgd. Zou de oplossing voor dit gigantische ecologische probleem zo eenvoudig zijn? Dat weten we eind dit jaar als de opbrengst bekend wordt. Maar aan internationale belangstelling hebben de bedenkers nu al geen gebrek.

Het systeem is vanwege zijn eenvoud en continue werking niet onopgemerkt gebleven. The Great Bubble Barrier won wellicht niet de straatprijs maar wel de Green Challenge-prijs van de Postcodeloterij en mag hierbij nog een prijs aan de trofeeënkast toevoegen als start-up van deze week.