Ecovat ontwikkelde een systeem waarbij een supergrote tank onder de grond heet water kan opslaan. „In combinatie met duurzame systemen voor het opwekken van energie zoals thermische panelen en een door windenergie gevoede warmtepomp kan het Ecovat-systeem duizenden huizen in winter CO2-vrij verwarmen en in de zomer koelen”, zegt oprichter Aris de Groot.

Wat motiveerde je om Ecovat op te richten en welk probleem loste dit op?

„In 2011 onderzocht ik voor een klant hoe je gebouwen energiezuiniger zou kunnen maken. Het bleek dat 80 procent van de gemiddelde energierekening opgaat aan warmte, waarvan je in de winter het meeste nodig hebt. Terwijl je veel duurzame energie juist voornamelijk kunt opwekken in de zomer zoals met thermische panelen. Maar dan heb je die warmte niet nodig. Ik ben toen gaan nadenken over een manier om die warmte die je in de zomer opwekt op te slaan zodat je die in de winter kunt gebruiken. Zo kwam ik op het idee om een heel groot vat onder de grond te maken dat je kunt vullen met water tot 95 graden Celsius. Om de warmte te behouden is het vat geïsoleerd met foamglas, een dikke laag glas waarvan de structuur eruit ziet als de binnenkant van de chocoladereep Bros. Doordat het vat onder de grond zo groot is – 30 meter doorsnede en 30 meter diep, er zit 20.000 kubieke meter water in – is de warmte beter behouden dan als het in een klein vat zou zitten. Hoe groter het vat, hoe minder snel het water afkoelt en hoe goedkoper de warmte wordt. Het water kan op verschillende niveaus uit het vat uitgehaald worden. Het heetste water zit boven in het vat. Het koelste water zit onderin. Dat is in de zomer te gebruiken om huizen te koelen.”

Leden van het team van Ecovat Beeld: Ecovat

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Wat was het grootste obstakel dat jullie moesten overwinnen?

„Ik moest funding zoeken om mijn plan uit te werken. En ik moest erachter komen hoe ik het Ecovat-systeem technisch kon realiseren. Wat dat laatste betreft was het ‘trial and error’. Het isolatiemateriaal is ontwikkeld met de TU/e in Eindhoven. Dat is 100 procent duurzaam en geschikt tot een druk van 6 bar. Het gaat minimaal 50 jaar mee. Ook moesten we software ontwikkelen om de energiestromen in het Ecovat-systeem te sturen, als er bijvoorbeeld veel aanbod van duurzame energie is. De ene keer is dat de warmtepomp die ook in het systeem zit, de andere keer zijn dat thermische panelen of is dat het warme water uit het Ecovat. Het moeilijke is dat je ervoor moet zorgen dat het systeem rendabel is en dat alle functies ervan juist op elkaar afgestemd zijn. Na een proef in de periode van 2014 tot en met 2017 met een vat van 2000 kubieke meter in Uden bleek dat het Ecovat-systeem werkt en dat het schaalbaar is. Dat betekent dat als je veel huizen op het Ecovat aansluit, het rendabel is.”

Wat was de grootste doorbraak tot nu toe? 

„Dat we alle issues die er waren voordat het Ecovat-systeem werkte ook opgelost hebben.”

Wat kunnen we komend jaar van Ecovat verwachten?

„Dan start de bouw van ons eerste commerciële Ecovat-systeem van 20.000 kuub warm water voor energieleverancier Mijnwater in Heerlen. Dat wordt aangesloten op het bestaande warmtenet en zal 2000 extra woningen van drie woningbouwcorporaties gaan verwarmen.”

Waar willen jullie binnen 5 jaar zijn met Ecovat ?

„Dan bouwen we vier Ecovat-systemen per jaar, goed voor zo’n 60 miljoen euro omzet.”