Bezoekers van Eurosonic Noorderslag (ESNS) die vorige maand een koffie-to-go bestellen, konden een smakelijk alternatief voor de standaard, kartonnen bekers verwachten. Cupbite stond op de 34ste editie van het festival met hun koffiekopjes van koek. Het tweede festival waar oprichters Vladislav Mazur en Anastasia Chorna hun eetbare koffiekopjes testen; in 2019 stonden ze op de Duurzame Week in Utrecht. Cupbite is onderdeel van Climate-KIC, een start-up accelerator van de Europese Commissie om duurzame bedrijvigheid te stimuleren.
Vladislav vertelt hoe Cupbite tot stand gekomen is.

Hoe zijn jullie op het idee van Cupbite gekomen?

Koffie is het meest verkochte product ter wereld en wordt steeds vaker on the go genuttigd. De kartonnen bekers belanden in de afvalbak, dat vinden wij zonde. Zo kwamen we op het idee om eetbare bekers te ontwikkelen. Onze eetbare bekers zijn lekker én bieden een zero-waste alternatief. Zelfs als je geen zin hebt in het koekje en ‘m weggooit, is het een duurzamere oplossing dan een papieren koffiekop. Een koekje belandt niet op de afvalberg en de ingrediënten, zoals meel en suiker, doen er niet zoals een boom, die nodig is voor een papieren koffiebeker, dertig jaar over voordat je ze opnieuw kunt gebruiken.

Hoe zijn de reacties van klanten?

Over het algemeen reageren mensen positief, maar vooral verbaasd. Ze kunnen vaak niet geloven dat de koffiekop volledig eetbaar is en checken voor de zekerheid vaak nog of er écht geen plastic in de binnenkant zit. Ons product is een nieuwe ervaring: mensen moeten het eerst proberen voordat ze het geloven.

Wat was het grootste obstakel dat jullie zijn tegengekomen?

Het idee hadden we, maar de uitvoering bleek lastiger dan gedacht. We hebben heel veel mislukte kopjes moeten maken voordat we het perfecte recept hadden. Het belangrijkste criterium is natuurlijk dat het koekje niet mag smelten, hoe heet de koffie ook is. We verbeteren ons recept nog voortdurend: we staan nu in Groningen met de tweede generatie Cupbites en in de loop van dit jaar komt onze derde generatie koffiekopjes uit.

Waar staat Cupbite over vijf jaar?

Over vijf jaar zijn we een grote leverancier van duurzame, eetbare koffiekopjes en hebben we klanten in heel Europa. Daarna zullen we ons ook gaan richten op landen buiten Europa. Hopelijk zijn mensen de papieren koffiecups dan langzaamaan aan het vergeten.

Meer lezen over start-ups? Hier lees je al onze verhalen uit deze serie.