De cijfers zijn alarmerend: ongeveer een op de drie mensen wereldwijd is nu bijziend. Wat bijzonder beangstigend is, is dat bijziendheid de laatste twee decennia snel is toegenomen. Zoveel mensen hebben een goed dichtbij zicht maar niet op afstand. Een ontwikkeling die vooral in de kindertijd en als tiener op gang komt. Als hier geen actie wordt ondernomen, bestaat het gevaar dat men als volwassene aan een verminderd gezichtsvermogen of zelfs blindheid lijdt. De Berlijnse start-up Dopavision ontwikkelt momenteel een methode die gebruik maakt van digitale, klinisch gevalideerde therapie om bijziendheid bij kinderen en adolescenten te verminderen.

 

Dopavision-Team (van links naar rechts): Yeshwanth Seshadri, Product Engineer; Stefan Zundel, mede-oprichter; Tim Schilling, Vision Scientist; Dr. Hamed Bahmani, Oprichter.

Innovation Origins sprak met Hamed Bahmani, oprichter en Managing Director, en Stefan Zundel, medeoprichter en Managing Director, over hun boeiende ontwikkeling.

Hoe kwam je op het idee om Dopavision uit te vinden?

Hamed: “Ik was hoofd van het neurowetenschappelijk onderzoek bij de Flying Health Incubator in Berlijn, waar Stefan betrokken was bij de ontwikkeling van ondernemingen. We wisten dat bijziendheid wereldwijd een groot probleem is en dat het zelfs nog zal toenemen. Tegelijkertijd hadden we het buitengewone idee om het probleem op te lossen door middel van lichtstimulatie: Daarom hebben we Dopavision opgericht!”

Wat is er zo speciaal aan jullie methode?

Stefan: “We zijn momenteel bezig met de ontwikkeling van deze therapie. Het doel is om de toename van bijziendheid bij kinderen en adolescenten een halt toe te roepen. Het is belangrijk om te weten dat bijziendheid progressief is in de bovengenoemde leeftijdsgroepen, wat betekent dat het in de loop van de tijd verergert naarmate het oog geleidelijk aan te lang wordt. Dit maakt het beeld voor het netvlies scherp. Men ziet echter wazig in de verte. Ernstige bijziendheid, bijvoorbeeld bij -6 dioptrie, verhoogt het risico op latere ziekten in het oog aanzienlijk. Dit is precies wat we met onze therapie willen voorkomen.”

Is er al iets dergelijks of wat is er speciaal aan Dopavision?

Stefan: “De noviteit van Dopavision is het idee om bijziendheid te behandelen met een digitale toepassing. Dit gebeurt dus niet door een gedragsverandering of training.  Onze therapie genereert een direct effect door middel van lichtstimulatie: de neurotransmitter dopamine wordt geactiveerd in het oog, wat een belangrijke rol speelt in de ontwikkeling van de groei van de oogbol. De lichtstimulans kan worden gegenereerd door verschillende digitale apparaten zoals een smartphone – de gebruiker zou al de nodige hardware op zak hebben. Het zou ook denkbaar zijn om een VR bril te gebruiken. Daarom verhuizen we naar een volledig nieuwe vorm van therapie: digitale geneesmiddelen. Daarvan zijn er tot nu toe maar heel weinig in de hele wereld.”

Wat was de grootste hindernis die je moest overwinnen?

Hamed: “We moesten het juiste team vinden en de eerste financiering vinden om de proof-of-concept experimenten te voltooien. Met de steun van Flying Health zijn we er in een vroeg stadium in geslaagd om financiering te krijgen van het BMBF Industry-in-Clinic Platform en konden we de experimenten dus uitvoeren.”

Was er een moment dat je het wilde opgeven?

Hamed: “Elke ondernemer heeft zo’n moment. Het belangrijkste is dat je je hiervan bewust wordt, om dit moment zo snel mogelijk te overwinnen en vooruit te kijken.”

En omgekeerd: op welk moment was je het meest trots?

Hamed: “Voor mij zijn dit de beste momenten als ik aan moeilijkheden in het verleden denk en me herinner hoe gemakkelijk het was om ze uiteindelijk op te lossen. Dat is de grootste motivatie om verder te gaan.”

Wat kunnen we de komende jaren van jullie verwachten?

Stefan: “Dit jaar zullen we dierproeven uitvoeren om onze therapie verder te ontwikkelen. Dit maakt ons een van de eerste start-ups wereldwijd – zo niet de eerste – om een digitale therapie in een diermodel te testen. Vervolgens zijn klinische studies gepland voor goedkeuring als medisch hulpmiddel.”

Wat is grootste drijfveer elke ochtend?

Hamed: “Elke dag op zoek naar een nieuwe uitdaging en het oplossen ervan!”

Wat is uw visie: waar ziet u uw bedrijf over 5 jaar en wat is uw uiteindelijke doel?

Hamed: “Ik denk dat Dopavision een medisch gevalideerde oplossing biedt voor bijziendheid die door miljoenen – zo niet miljarden – mensen wordt gebruikt.”

Stefan: “En wie weet, misschien kun je op een dag met een smartphone niet alleen bijziendheid afremmen, maar ook helemaal voorkomen – dat zou een revolutie zijn: door de constante close-up visie wordt het immers beschouwd als een van de belangrijkste oplossingen in de wereld van myopie.”

Achtergrond

Oprichters: Dr. Hamed Bahmani, neurowetenschapper & Stefan Zundel, voormalig adviseur en ondernemer.

Jaar van oprichting: 2017

Financiering: BMBF-steun via het Industry-in-Clinic Platform sinds juni 2018 en zaaifinancieringsronde in mei 2019.

Aantal medewerkers: 4 medewerkers, daarnaast zijn er 2 functies te vervullen: CTO en CMO/Chief Medical Officer

Geïnteresseerd in start-ups? Een overzicht van al onze artikelen over dit onderwerp vindt u hier.

 

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: