Vier schoolvrienden gaan in april van dit jaar voor een studiereis naar Valencia. Stappen daar voor het eerst in hun leven op een elektrische step en denken: “Wow, dit is leuk. Dat moeten we in Nederland ook hebben”. Een half jaar later zijn zij degenen die de impasse doorbreken rondom de introductie van de e-step in Nederland.

De eerste steps rijden sinds 1 november in Tilburg. Volgend jaar is Waalwijk aan de beurt. Eerste doel is eind volgend jaar circa 400 huursteps. En daarna? Who knows. Nederland is groot en de wereld ook.

Het verhaal van Hannes van Bellen, Teun Verschuren, Mike Meeusen en Thomas van Heeswijk is bijna te mooi om waar te zijn. Een jongensdroom met Amerikaanse allure. Binnen een half jaar een startup op touw zetten die ook nog succesvol is. Respect!

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Het begon zoals gezegd in april met een studiereis voor hun opleiding Ondernemerschap & Retailmanagement aan de Hogeschoool Avans in Breda, vertelt Hannes Van Bellen, die naast Citysteps ook nog bezig is met het opzetten van de startup Fruitpauze. Ze hadden daar een dag waanzinnig veel plezier met de e-steps en dachten “dat moet toch ook in Nederland een succes worden”.

Studiereis Valencia

Ze hadden alleen niet beseft hoeveel weerstand er was tegen de steps vanwege het Stint-drama in Oss waarbij vier kinderen om het leven kwamen na een treinongeluk met een elektrische bolderkar. Nieuwe elektrische voertuigen moeten sinds dat vreselijke ongeluk in 2018 met de Stint aan veel zwaardere veiligheidseisen voldoen. In het geval van de e-steps komt daar nog bovenop dat veel Nederlandse steden huiverig zijn voor rondslingerende stepjes in de binnenstad.

De vier jongens uit Breda lieten zich echter niet ontmoedigen. “Ondanks alle regels besloten we een container vol met e-steps te kopen, desnoods alleen voor particulieren in het buitenland.” De container begint zo langzamerhand steeds leger te worden, maar het stepje mag in Nederland nog steeds de weg niet op.

Wat hebben jullie toen gedaan?

Van Bellen: We hadden goede contacten met een paar ondernemers in Tilburg, zoals Jaap van Ham van rooftopbar Doloris, die ons graag wilden helpen en toen we op zoek gingen naar een e-step die aan de regels van de Rijksdienst voor het Wegverkeer (RDW) voldoet, kwamen we vreemd genoeg via datzelfde RDW terecht bij een bedrijf dat er in is geslaagd precies zo’n e-step te ontwerpen. Daarna was het contact snel gelegd en ging het balletje rollen.

In Tilburg staan de steps bij Doloris

Wat is er zo anders aan die step?

De grootste verschillen zitten in het design met een fietsstuur en grotere wielen dan de steps in andere Europese steden. Dat komt zowel de veiligheid als het comfort ten goede en de verzekerbaarheid. De steps kunnen bovendien maar 20 km/u, wat relatief weinig is in vergelijk met de steps van concurrenten als Lime, Tier en Bird.

In Tilburg zijn jullie inmiddels van start gegaan. Hoe werkt dat?

We zijn nu begonnen met 20 steps die hoofdzakelijk voor recreatief gebruik zijn. Je kunt ze bestellen in een arrangement voor een hele dag van 10.00 uur tot 15.00 uur. De kosten bedragen €49,50 voor de step plus koffie, gebak, een lunch en een borrel in de rooftopbar van Doloris bij het centraal station.

Wat is jullie doel in Tilburg?

Wij hopen binnen een jaar te zijn gegroeid tot 200 steps en nog een paar extra afhaalpunten naast Doloris.

En Waalwijk?

Het grote verschil met Tilburg is dat we in Waalwijk in ieder geval in het begin meer mikken op de zakelijke gebruiker. Het doel is hetzelfde. Klein beginnen en dan binnen een jaar naar pakweg 200 stuks. Wij denken dat daar genoeg markt voor is met grote bedrijven als Bol.com in de buurt.

En zijn er nog meer steden waar jullie aan de slag willen?

Zeker. Ik kan geen namen noemen, maar we zijn met een paar steden in gesprek. Wat we uiteindelijke willen is een landelijk netwerk. Onze ambitie is groot, maar geef ons wel een beetje tijd. We zijn immers pas net begonnen!Geïnteresseerd in start-ups? Lees hier alle artikelen uit onze serie.