Waalwijk gaat als een van de eerste Nederlandse steden de elektrische step toestaan op de openbare weg. De eerste steps, met een maximumsnelheid van 20 km/u, moeten nog voor de zomer 2020 op de weg verschijnen. Dat zegt woordvoerder Harm Hensen naar aanleiding van het woensdag gehouden Smart Mobility Event.

In Nederland zijn e-steps vrijwel overal verboden (alleen in Tilburg rijden er een paar rond) hoofdzakelijk vanwege veiligheidsredenen, maar ook omdat e-steps voor veel overlast zorgen omdat ze overal rondslingeren. Waalwijk heeft die problemen volgens Hensen ondervangen met een step die als eerste is goedgekeurd door de Rijksdienst voor het Wegverkeer (RDW).

De Nederlandse start-up Citysteps gaat de steps leveren die qua uiterlijk sterk verschillen van steps zoals we die kennen uit andere Europese steden zoals Brussel, Berlijn, Madrid en Warschau. De step heeft namelijk veel grotere wielen en lijkt meer op een fiets dan een step.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Grotere wielen

De grotere wielen, luchtbanden en een fietsstuur zorgen volgens Hensen voor meer comfort en veiligheid. Een ander groot verschil met de stepjes in andere Europese steden is dat ze alleen op bepaalde plekken kunnen worden ingeleverd. Het probleem van rondslingerende steps is daardoor nihil, want mensen die hun step niet terugbrengen moeten in theorie eindeloos huur betalen. Het nadeel is wel dat de Waalwijk-steps minder geschikt zijn voor toeristen en meer voor forensen en zakelijke gebruikers.

Lees hier meer over de introductie van e-steps in Europa.

De e-step is volgens Hensen slechts een van de nieuwe vormen van mobiliteit die in Waalwijk zullen worden geïntroduceerd. “Waalwijk wordt dé plek voor het ontwikkelen, testen en implementeren van slimme mobiliteit”, laat de gemeente weten via een persbericht.

Willeke Machiels / willekemachiels.com

Een centrale rol zullen de bedrijven Citysteps en InnoTractor krijgen, die de handen ineen sloegen en samen het idee ontwikkelden om met elektrische steps en fietsen de noordzijde van Waalwijk, met zijn bedrijfsterreinen aan de Maas, te verbinden met het centrum aan de zuidkant. Zij ontvangen daarvoor een kickstartpremie van €15.000.

Er waren nog meer mobiliteitsvoorstellen die volgens wethouder  Ronald Bakker kans van slagen hebben, maar het net aflegde tegen het idee van Citysteps en InnoTractor.

Vier uitdagingen

Het doel van de gemeente Waalwijk is om oplossingen te vinden voor vier mobiliteitsuitdagingen. Dat zijn:

  1. Stadsdistributie: hoe kunnen we als gemeente pakketten slim vanuit de distributiecentra naar
    ophaalpunten in het centrum vervoeren?
  2. Werknemersshuttles: hoe kunnen we gezamenlijk shuttlevervoer organiseren voor
    werknemers van bedrijventerreinen?
  3. E-bike station: hoe kunnen we fietsen een prettig alternatief laten zijn voor de bus of
    als ‘laatste kilometer’ vervoer?
  4. Logistieke overslag: hoe kunnen we de overslag van goederen in de nieuwe
    insteekhaven automatiseren en integreren?