Deltae Innovation Solutions B.V. in Zundert probeert op creatieve wijze met water om te gaan. Met oog voor klimaatverandering is de blikvanger een compacte ondergrondse watertank voor de agrarische sector, Delta X geheten. Het is een sterk en stabiel waterreservoir, met hoog rendement. Water wordt gebufferd tijdens piekbuien en bewaard voor droge tijden. De onderdelen zijn recyclebaar en de aanleg zou relatief weinig energie vergen. Belangrijk voordeel is ook dat de innovatieve opslag ruimte scheelt.

De grondlegger, de kunstzinnige civiel ingenieur Tijmen Dekkers (23) uit de geboorteplaats van Van Gogh, licht de activiteiten van zijn bedrijf toe.

Wat was de motivatie om Deltae te starten?

Het is begonnen met een prijsvraag die ik won. Dat was ‘Toekomst van Nederland Deltaland’ van museum Cruquius. Ik had een ontwerp met een betonnen bak die water opvangt en verdeelt. Het idee was beter om te gaan met wateroverlast en droogte. Daar moet ik meer mee doen, dacht ik, toen ik had gewonnen. En zo is het idee ontstaan voor het bedrijf.

Wat doet de onderneming zoal?

De focus is op de ondergrondse waterberging Delta X. Daar zijn we ook de meeste tijd mee bezig. Het systeem bestaat nu uit een watertank van aluminium staven die je als een IKEA-pakket in elkaar kunt klikken.

Het is ontworpen om diverse doelen te bereiken. De ondergrondse aanleg betekent dat je de ruimte erboven kunt gebruiken. Bij neerslag wordt regenwater opgevangen, bij droogte kan dit water worden gebruikt. De constructie is licht en sterk, zodat die plek zwaar kan worden belast.

Het lichte materiaal heeft onder meer als voordeel dat vervoer van die constructie makkelijk is, net als de aanleg. Dat scheelt weer energie en CO2. De toepassing is goed geschikt voor onder meer de boomkwekerij, waar die nu wordt getest, of de teelt van aardbeien en tomaten. Je hebt diverse soorten water voor de agrarische sector, maar het beste is regenwater. Dat zorgt voor een stabiele basis, terwijl bijvoorbeeld in bronwater stoffen kunnen zitten die nadelig zijn.

Omdat aluminium reageert met water en zo ionen ontstaan die in het water komen [die kunnen slecht zijn voor de gezondheid, red], gaan we Delta X aanpassen. Het materiaal wordt composiet, met dezelfde eigenschappen: licht en sterk. Maar het zorgt niet voor een reactie met water.

Daarnaast adviseren we, praten we her en der mee over ontwerpen. Deltae is betrokken bij een waterspeelplek van de spoorzone in Tilburg en heeft ook de Corsospuwer ontwikkeld. De laatste is een creatieve oplossing tegen wateroverlast. De Corsopuwer zorgt dat het regenwater niet naar het riool gaat, maar spuwt je tuin in. Het is een speelse constructie waar de heraldieken van de logo’s van de buurtschappen van het Bloemencorso Zundert zijn verwerkt. Het plan is om dit landelijk door te trekken.

Zijn er vergelijkbare start-ups die hetzelfde proberen?

Er bestaan alternatieven voor ondergrondse waterberging. Het euvel is vaak de balans tussen kosten, constructieve sterkte en onderhoud. Meestal wordt met infiltratiekratten gewerkt voor beter waterbeheer, maar die zijn minder sterk voor veel belasting. En ons allergrootste voordeel is dat we goedkoper zijn. We hebben minder kosten voor de aanleg of transport.

Hoe wordt er gereageerd op jullie product Delta X en ander aanbod?

Bij boomkwekerij Bömer leren we veel van de proef. We krijgen genoeg aandacht. Wel horen we vaak de vraag: gaat het lukken? Op de exacte meerwaarde kan kritisch worden gereageerd. Je moet bewijzen dat het werkt.

Wat is het grootste obstakel tot nu toe?

In de sector zie je soms een ondercapaciteit aan andersdenkende ingenieurs. Of er wordt te specialistisch gedacht, alleen binnen het eigen vakgebied. Dan is te weinig oog voor geheel. Ik vind het juist leuk om ‘out of the box’ te denken. Misschien dat ik daarom ook bezig ben met kunst. Zo heb ik wat publiciteit gekregen met mijn Nachtwacht van thee.”

Wat is het hoogtepunt met Deltae?

Dat was in 2018 het winnen van de eerste prijs van de Cities of our future European contest. Het ging om een denkmodel met inpassing in Zuid-Afrika. In een voorbeeldstad lieten we zien hoe die van voldoende water kon worden voorzien.

Wat verwacht je van het komende jaar?

Behalve het gebruiken van composiet als nieuw materiaal voor de watertank zijn we betrokken bij de Zundertse theeplantage. Dat kan beter water gebruiken. Ook denken we mee over een theeconcept voor Saoedi Arabië. En we gaan mee met een handelsmissie van provincie Noord-Brabant en Breda naar China.

En wat is de visie op lange termijn?

Heel veel steden kampen met waterproblematiek, met name piekbuien. Het opschonen en voorzien van goed water is interessant. We hopen uiteindelijk een gedegen consortium te worden, met groei en eventueel een partner.

Meer lezen over start-ups? Hier lees je alle afleveringen uit onze serie.