Voor velen is het eten van insecten een hele stap. Maar als het aan het studententeam van Printec Bites ligt, zal door hun product het consumeren van de diertjes een stuk aantrekkelijker worden. Printec Bites ontwikkelt namelijk op insecten gebaseerde 3D-geprinte voeding die niet alleen duurzaam en gezond is, maar er ook nog eens lekker uitziet.

Het team – bestaande uit TU/e studenten Luuk van Duin, Jason Heinrichs, Demi Jansen en Margarita Kuzina – doet mee aan de innovatiewedstrijd TU/e Contest. Dat is een initiatief van TU/e innovation Space waar studenten de kans krijgen om hun eigen concepten uit te werken, en uiteindelijk een businessplan te presenteren aan een jury.

Waarom kozen jullie voor dit concept?

Margarita Kuzina presenteerde het idee aan TU/e innovation Space. Het Printec Bites team vormde zich toen drie medestudenten een half jaar later aansloten om mee te doen aan de TU/e Contest. De reden waarom wij voor dit product kozen is omdat het, door het gebruik van insecten, een goede bijdrage aan de wereld kan leveren op vlakken van hongersnood, CO2-reductie en gezondheid.

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

Wat is het voordeel van 3D geprint voedsel?

Door 3D-printing technologie te gebruiken kan voedsel op verschillende manieren worden bewerkt. Zo kunnen nieuwe vleesvervangende texturen worden ontwikkeld, gerechten kunnen in interessante en decoratieve vormen worden geprint en is het bovendien mogelijk om eten te personaliseren door voedingsstoffen precies te doseren.

Waarom gebruiken jullie insecten?

Insecten zijn een duurzame voedselbron. Er zijn duizenden insectensoorten die in Aziatische en Afrikaanse landen worden geconsumeerd. Dit is echter nog niet het geval in Europa. Wanneer wij in het westen vaker insecten gaan eten, kan de door de bio-industrie veroorzaakte uitstoot van koolstofdioxide worden verminderd. Daarbij hebben insecten een hoge voedingswaarde. Zo bezitten meelwormen meer voedingsstoffen dan rundvlees.

Printec Bites ontvangt de Best Pitch Award van TU/e innovation Space

Hoe werkt het?

Wij gebruiken meelwormen als basis voor de pasta die wij in de vorm van bijvoorbeeld repen of koeken kunnen printen. Wij maken dus geen complete maaltijden. De wormen worden gevriesdroogd, tot gruis gemalen en in water gescheiden in eiwitten en vetten. Na een filtratieproces blijft de pasta over waar smaken zoals vanille of chocolade aan kunnen worden toegevoegd. De insecten zijn niet meer terug te zien in het eindproduct. Zo speelt het visuele aspect, wat mensen er normaal gesproken van weerhoudt om insecten te eten, geen rol meer.

Wat is jullie grootste uitdaging?

Het proces om de eiwitten en vetten van de insecten van elkaar te scheiden. Wij hebben een pasta nodig die rijk is aan proteïnen en vetten. Een hoge dichtheid hiervan beïnvloedt de viscositeit van de pasta, wat ervoor kan zorgen dat de jet van de printer beschadigd raakt en instabiel wordt. Wij zoeken graag zelf naar oplossingen, maar om de insecten zonder toxische middelen te bewerken is lastig gebleken. Wellicht kunnen we dat proces in de toekomst beter uitbesteden.

Zien wij Printec’s producten binnenkort in de supermarkt?

Het printen van voedsel is een tamelijk langzaam proces dat vooralsnog niet geschikt is voor massaproductie. Om 3D-geprinte etenswaren op grote schaal te produceren, moet de printtechnologie verder worden ontwikkeld. Wij leggen voor nu de focus op nichemarkten. Onze producten zijn vooral bedoeld voor beroepsgroepen als topatleten, militairen of astronauten omdat wij de voedingsstoffen en smaken van onze producten precies af kunnen stemmen op een bepaald dieet.

Voorlopig bevinden de producten van Printec Bites zich in de ontwikkelingsfase, en beperkt het werk van het team zich tot de TU/e. Het is dan ook niet zeker of de insectensnacks op de markt komen. Na de coronacrisis zullen de studenten het werk verder oppakken om Printec Bites in de toekomst tot een succes te maken.

Lees hier meer over de TU/e Contest.

Lees hier meer over 3D printen.

Meer artikelen over start-ups leest u hier.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture