De winnaars van vorig jaar © Bart van Overbeeke

De zesde editie van de TU/e Contest is van start gegaan. Met de innovatiewedstrijd wil de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e) studenten uitdagen hun idee of prototype verder uit te werken tot een verkoopbaar product. Tientallen bedrijven uit de Brainportregio gaan de studenten coachen bij hun eerste stappen als ondernemer. Tijdens het kick-off evenement maakten de deelnemende studenten en bedrijven voor het eerst kennis met elkaar.

Het kick-offevenement is normaal gesproken één grote netwerkborrel. Dat liep dit jaar in verband met het coronavirus anders. Twee leden van de organisatie presenteerden het evenement via een livestream. Zodoende kon iedereen het evenement vanuit huis volgen. Alle deelnemende studenten, tot nu toe dertig teams, pitchten hun idee via een kort filmpje. Ook de bedrijven introduceerden zichzelf op die manier. Daarna konden studenten en bedrijven via een gesloten chatprogramma verder praten over bepaalde onderwerpen. De eerste virtuele netwerkborrel bij de TU/e is een feit.

Lees hier meer over de vorige edities van de TU/e Contest

4TU Impact Challenge 

De komende maanden volgen er verschillende (virtuele) workshops, speeddates met bedrijven en coachingsessies. Aan het einde van het programma leveren de studenten een compleet businessplan in bij een onafhankelijke jury. De twintig beste teams pitchen hun bedrijf voor een groot publiek tijdens de finale op 9 juni. Er zijn dan verschillende prijzen te verdelen, onder andere voor beste idee, beste prototype en beste studententeam. Ook bedrijven als ASML hebben een award te vergeven. De winnaars krijgen een geldbedrag om hun start-up een kickstart te geven. Bovendien mogen zij door naar de landelijke competitie, de 4TU Impact Challenge in Den Haag.

Lees hier het artikel over de vorige editie van de 4TU Impact Challenge.

Uiteenlopende thema’s

Aan de competitie nemen studenten deel van verschillende leerjaren en opleidingen. Waar de een al een aantal maanden tot jaren bezig is om een bedrijf op te zetten, heeft de ander pas net een idee bedacht. Ook de onderwerpen lopen uiteen. Van een game om talent in de regio te behouden tot een technologie om carbon om te zetten in brandstof. Of een technologie om bestaande vliegtuigen elektrisch te laten vliegen. Twee teams richten zich op het zichtbaarder maken van fietsers in het verkeer, door een draagbare lichtoplader of een connectie tussen de fiets- en de straatverlichting.

Daarnaast nemen er ook bekende gezichten deel aan de competitie. Studententeams wisselen ieder jaar van teamleden. Ondanks dat zij onder dezelfde naam opereren, ontwikkelen zij vaak een nieuwe technologie of toepassing van een technologie. Zo nemen de huidige teamleden van team T.E.S.T., BrightBin en PREA ook deel aan de competitie. Ook langer bestaande start-ups als GOAL3, Fruitpunch.ai en XYZ Dynamics laten hun gezicht zien. Alle teams dragen op een andere manier bij aan hetzelfde, grotere doel: de wereld een beetje mooier, beter of slimmer maken.

Uitdagingen uit de praktijk

Het niveau ligt soms redelijk ver uit elkaar. Dat is in dit geval geen probleem. De universiteit probeert innovatie onder studenten via deze competitie te stimuleren en hen te introduceren bij het bedrijfsleven. Dat is ook precies waar de hostingpartij van de Contest, TU/e innovation Space, voor staat. TU/e innovation Space is de plek binnen de universiteit waar studenten werken aan uitdagingen die door het bedrijfsleven worden opgezet. Zo leren zij te denken in oplossingen, vaak voor grote maatschappelijke problemen. Naast het onderwijsprogramma is het ook een plek voor studententeams en start-ups. Zij kunnen hier werken aan hun projecten en krijgen ondersteuning van experts waar nodig.

Hoe deze editie van de TU/e Contest precies gaat verlopen, is nog even de vraag. De universiteit doet er alles aan om de coronacrisis geen roet in het eten te laten gooien. Virtueel is heel veel mogelijk, dat werd tijdens de kick-off wel duidelijk. Het wordt zeker een editie die de studenten niet snel gaan vergeten. De presentatoren eindigen dan ook met: “Stay home, stay healthy en stay innovative.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.