“Een moment geduld alstublieft – u bent de eerst wachtende…” – wie herkent deze vervelende mededeling niet, die ons – volgens statistieken – 43 dagen van ons leven in de wacht laat staan? Met e-bot7 behoort een ergerniswekkende klantenservice binnenkort tot het verleden: Met behulp van zelflerende AI wil het jonge bedrijf het proces efficiënter maken. Daarnaast krijgen medewerkers en bots ook direct de juiste informatie, zodat ze vragen van klanten binnen de kortst mogelijke tijd kunnen beantwoorden. De in München gevestigde start-up werd opgericht in 2016 toen de oprichters Fabian Beringer (CEO, Sales & Marketing), Xaver Lehmann (CEO, Strategy & Finance) en Maximilian Gerer (CTO, IT & Data Science) zich zélf stoorden aan klantenservice en beseften dat er iets moest veranderen.

Fabian Beringer & Xaver Lehmann in een interview met Innovation Origins.   

Vertel onze lezers graag meer over de geschiedenis van e-bot7:

Fabian: Toen we een keer gefrustreerd waren omdat we na een wachttijd van meer dan 37 minuten uit een customer service hotline werden gezet, was het ons duidelijk dat dit probleem moest worden opgelost. Precies daarom besloten wij drieën te sleutelen aan een idee dat met behulp van kunstmatige intelligentie niet alleen hulpverleners moet helpen om snel te werken, maar ook om terugkerende vragen te automatiseren, zodat klanten sneller antwoord krijgen.

Wat maakt jullie product bijzonder ten opzichte van andere producten?

Xaver: Wij bieden een hybride medewerker+KI-technologie waarbij medewerkers het KI-systeem niet handmatig hoeven vormgeven, maar het automatisch wordt getraind tijdens de operationele werkzaamheden. We noemen het ook wel “automated supervised real-time learning”. Met onze toepassing kunnen we klantenservice tot 80% efficiënter maken. De integratie is eenvoudig en snel – twee tot vier weken – en flexibel, d.w.z. zowel op locatie als in de cloud inzetbaar. Daarnaast kan men met onze Contextual Dialog Editor complexe processen opzetten, deze integreren in de backend systemen en vervolgens volledig automatiseren. Ook hebben we het beste meertalige algoritme, en belangrijke strategische samenwerkingsverbanden met onder meer EY, Sopra Steria, Roland Berger, McKinsey, Muuuh!, en ga zo maar door. Bovendien kan de toepassing flexibel worden geïntegreerd in bestaande CRM-systemen.

Fabian: Terwijl de meerderheid in de industrie ervoor kiest om neurale netwerken van derden te gebruiken, bieden wij met onze eigen KI-ontwikkelaars en -technologieën een eenvoudige interface voor eindconsumenten die ons in staat stelt om onze modellen voortdurend bij te werken en te verbeteren. En tegelijkertijd bieden wij al onze klanten een uitgebreide, op maat gemaakte toepassing aan, om zo hun capaciteiten optimaal te kunnen benutten.

Welke grote uitdaging hebben jullie moeten overwinnen?

Xaver: Ons team is het afgelopen jaar meer dan verdubbeld en zal blijven groeien. Een grote uitdaging in deze groeifase is het bouwen van structuren en het behoud van de identiteit van e-bot7. Daarom is het zeer belangrijk om de juiste mensen in te huren.

Team: e-bot7 @e-bot7

Herinneren jullie je een bijzonder goed moment met betrekking tot de oprichting?

Fabian: Het is erg moeilijk om het beste moment te noemen omdat het leven als ondernemer altijd spannend is. We zijn erg blij om te zien dat we onze teamleden de kans kunnen geven om hun volledige potentieel te bereiken. Tegelijkertijd zijn we altijd enthousiast over de goede feedback die we van onze klanten krijgen.

Hoe ziet de toekomst van e-bot7 eruit?

Xaver: We hebben veel op de planning staan. Een van onze mijlpalen voor de komende jaren is onze internationale expansie in Europa, de VS en Azië. Wij willen de toonaangevende leverancier van kunstmatige intelligentie voor de klantenservice worden. Met de opening van nieuwe kantoren in Londen en Parijs en een bestaand kantoor in de Verenigde Arabische Emiraten kan e-bot7 volgend jaar tot 100 mensen in dienst nemen.

Fabian: Daarnaast willen we door internationalisering nog meer talen ontwikkelen. In de toekomst zullen bedrijven zich steeds meer moeten concentreren op het uitbreiden van de klantenservice om direct contact met klanten te onderhouden. Deze trend wordt ondersteund door nieuwe KI-technologieën zoals de e-bot7. Op dit moment is het technologisch mogelijk om tot 80% van de tekstvragen te automatiseren. Naar onze mening zal volledige automatisering langer duren. Hiervoor zou een enorme hoeveelheid gegevens, rekenkracht en nieuwe technologieën nodig zijn. Zodra dit mogelijk is, zal e-bot7 de eerste aanbieder van deze KI-technologie zijn.

Hoe belangrijk is jullie werk voor jullie?

Fabian: Als je het ons vraagt, leven we volgens het principe ‘life-balance’, en niet ‘work-life-balance’. E-bot7 is een substantieel deel van ons leven en we denken er voortdurend over na. Dit is erg leuk. Ondanks dat is het belangrijk om tijd te nemen voor familie, vrienden en andere onderwerpen!

Xaver: Voor ons was het vanaf het begin duidelijk dat je alles moet geven en dat er altijd een oplossing is. Met voldoende uithoudingsvermogen en ambitie, hard werken en de openheid om de zaken vanuit verschillende invalshoeken te bekijken, is het mogelijk om een bedrijf op te bouwen. Dat is precies wat we leuk vinden.

Wat is jullie laatste tip voor andere ondernemers?

Xaver: Heb vertrouwen in jezelf en geef nooit op. Veel mensen zullen je idee onderuit halen en zeggen dat het nooit zal werken. Zet door en realiseer je visie! Er zijn mensen die in je geloven en die je vooruit zullen helpen.