Het is al een tijdje zichtbaar: techniekstudenten en pas afgestudeerden uit – onder meer – het Spaanse Baskenland die een werkplek in Brainport vinden. Vandaag kreeg die trend een officieel tintje met de ondertekening van een overeenkomst. Daarin spreken de Brainport regio en het Spaanse ministerie van onderwijs af intensief te gaan samenwerken om Spaanse trainees te werven en te plaatsen bij bedrijven en organisaties in de Brainport regio. De trainees zijn laatstejaars studenten en recent afgestudeerden aan hbo’s en universiteiten met een technische of IT achtergrond.

De samenwerking biedt voordelen aan alle betrokkenen, zegt coordinator Yvonne van Hest van Brainport. “De voornaamste reden voor de Spaanse overheid om de samenwerking aan te gaan is dat studenten en recent afgestudeerden waardevolle ervaring en kennis opdoen op het vlak van IT en technologie in een vooraanstaande technologie regio. Daarnaast is het een ideale kans voor de trainees om beroepsmatige taalvaardigheid te verbeteren en om meer te leren over buitenlandse cultuur en het Nederlandse bedrijfsleven. Dit alles draagt positief bij aan de Spaanse economie na terugkeer van de trainees in Spanje.”

Spanje kampte de laatste jaren met een grote economische crisis, waardoor de kansen in Brainport extra goed van pas komen. Met de overeenkomst moet de trend een versnelling krijgen. Het is de bedoeling om vanaf nu afzonderlijke Spaanse regio’s te laten aanhaken bij de uitwisseling. Brainport hoopt vanzelfsprekend dat een deel van de trainees na afloop van hun stageperiode in de regio blijven werken. De afgelopen tijd bleek dat voor ruim de helft van de Spaanse trainees het geval.

Bedrijven en organisaties in de Brainport regio zijn heel enthousiast over de aanpak, zegt Van Hest. Technici en IT’ers zijn schaars en de vraag naar dit type medewerker is groot. “Door de samenwerking komen de bedrijven en organisaties in contact met goede potentiële medewerkers die bovendien na afloop van het traineeships vaak bij het bedrijf of de organisatie blijven werken. Enkel al dit jaar kwamen er 82 aanvragen voor trainees binnen bij het Brainport Talent Centre.”

Volgens Van Hest is deze aanpak vooral aantrekkelijk is voor het mkb. “Tech- en IT-talent is schaars dus willen zij ook buiten de grenzen gaan werven. De Spaanse trainees zijn dan een relatief laagdrempelige eerste stap om internationaal talent aan te trekken. Bovendien integreren Spanjaarden relatief eenvoudig. Goede Engelse taalvaardigheid is onderdeel van het selectieproces en wanneer de trainees uiteindelijk besluiten om in Nederland te blijven, gaan ze ook de Nederlandse taal leren. Dat is erg fijn, vooral voor het mkb.”

De Brainport regio werkt al langer samen met Spaans Baskenland. De laatste jaren kwamen 165 trainees uit Spaans Baskenland naar de Brainport regio voor een traineeship met een duur van drie tot zes maanden. Het programma wordt uitgevoerd door het Brainport Talent Centre, een samenwerkingsverband van Brainport Development en bedrijven en organisaties in de regio gericht op het aantrekken en behouden van tech- en IT-talent voor de regio. De Spaanse overheid wil deze aanpak nu uitbreiden en omarmen in alle Spaanse autonome gemeenschappen.

De eerste concrete volgende stap is een overeenkomst met de Spaanse autonome gemeenschap Galicia die op 13 september wordt ondertekend in Santiago de Compostella.

Foto Bram Saeys: Bezoek bij Shapeways met de Spaanse delegatie