Naast onze gebruikelijke thema’s over technologie en innovatie, wordt maandelijks een week lang een belangrijk onderwerp uitgelicht. Het eerste dossier gaat over start-ups die zijn opgericht door vrouwen. In deze aflevering van de IO Show spreekt journalist Erzsó Alföldy over ongelijkheid tussen mannen en vrouwen in het bedrijfsleven. Alföldy heeft een sterke belangstelling voor maatschappelijk relevante thema’s als mensenrechten en arbeidsmarktkwesties en gaat, in het kader van het thema van deze week, dieper in op hindernissen die vrouwen moeten overwinnen in de wereld van start-ups.

Alföldy werd tijdens de Koude oorlog Geboren in het Hongarije waar haar alleenstaande moeder een technische baan had. Een toonbeeld voor vrouwelijke emancipatie zou je zeggen. Echter dit was niet het geval – Alföldy legt uit dat de techniek ingaan een geforceerde keuze was voor haar moeder, en dat soortgelijke situaties nog vaak voorkomen en typerend zijn voor de positie die veel vrouwen hebben in onze maatschappij: keuzes maken kan, zolang deze de traditionele vrouwelijke rol binnen het gezin niet in de weg staan.

Underdog bij financiering

Een start-up met een waardevol product en goed uitgedacht businessplan – dit zouden de meest zwaarwegende factoren moeten zijn wanneer het aankomt op het krijgen van financiering van investeerders en fondsen. In werkelijkheid is het geslacht van de ondernemer volgens Alföldy in veel grotere mate bepalend bij het krijgen van geld. Lees hier het artikel waar zij de underdogrol van vrouwen in het ondernemerschap met cijfers onderbouwt.

Ondanks de moeilijke positie van vrouwen op de arbeidsmarkt ziet Alföldy ook positieve ontwikkelingen. Zo vertelt ze over initiatieven waarbij vrouwen een extra duwtje in de rug krijgen; specifieke fondsen waar vrouwen aan het roer staan, of in ieder geval een besluitvormende rol hebben. Volgens Alföldy is dit een verbetering omdat mannen eerder zouden investeren in ondernemers waar ze (wellicht onbewust) vooral zichzelf in herkennen.

 ‘Ten dans vragen’

Overigens ziet zij een quotum dat bedrijven of investeerders verplicht om vrouwen aan te nemen niet als oplossing: “Als vrouwen worden aangenomen omdat het moet, zonder dat onderliggende structuren mee veranderen, worden zij eigenlijk voor de leeuwen gegooid. Er moet sprake zijn van een veilige omgeving waarbij vrouwen tot hun recht kunnen komen in het bedrijfsleven.” Met diversiteit alleen kom je er volgens Alföldy niet. Zij legt uit dat daar meer voor nodig is en citeert daarbij rector Rianne Letschert van de Universiteit Maastricht:  “Diversiteit is iemand op je feestje uitnodigen en die persoon vervolgens laten staan. Inclusiviteit is iemand uitnodigen en die persoon ook ten dans vragen.”

Toch heeft Alföldy goede hoop voor de toekomst en erkent dat er op verschillende fronten van alles gebeurd om de ongelijkheid tussen man en vrouw tegen te gaan. Een proces dat schijnbaar helaas niet kan worden geforceerd.