Wendy van Ierschot

Ondernemer Wendy van Ierschot schrijft vanaf oktober elke maand een column over het belang van de toepassing van HR-beleid voor innovatie en start-ups. Van Ierschot is HR-deskundige, podcastmaker en spreker op internationale podia. Ze studeerde bestuurskunde aan de Rijksuniversiteit Leiden en startte haar loopbaan in 1996 bij Shell in Nederland. Ze richtte tijdens die baan en daarna verschillende HR-bedrijven op waaronder VIE People dat ze nu leidt.

Sinds enkele jaren investeert Van Ierschot zelf in innovatieve start-ups. Ze doet dat in samenwerking met het European Angel Fund van de Europese Investeringsbank. 

In wat voor bedrijven investeer je? 

,,Ik investeer in technologie op mijn vakgebied. Dat zijn bijvoorbeeld learning platforms, feedback apps, surveys op het werk. Ik ben net in een start-up voor cognitieve gedragstherapie gestapt. We kunnen steeds meer doen met taal. Je kunt met bepaalde technologie op basis van de woordkeuze analyseren of iemand depressief is of niet, op welk niveau iemand zit. Je kunt met technologie meten wat het klimaat in een kantoor is en wat de invloed daarvan is op de productiviteit. Het is een hele grote markt.”

Wat is de toegevoegde waarde van de samenwerking met het European Angel Fund?

 ,,De Europese Investeringsbank heeft een investeringsprogramma. Een deel van het geld dat bedoeld is voor start-ups en scale-ups in Europa wordt verstrekt via business angels die zij selecteren om dat geld van de Europese Unie te investeren. In dat programma was ik de eerste vrouw in Europa die door de ‘due diligence’ van de Europese Investeringbank heenkwam. Ze hebben me gedurende negen maanden helemaal binnenstebuiten gekeerd. In principe heb ik nu een pot geld van hen gekregen. Als ik in een start-up investeer, verdubbelen zij uit die pot mijn investering. Als ik ergens bijvoorbeeld 50.000 euro in investeer, doen zij dat bedrag erbij zonder dat ik daarvoor iets met hen hoef te overleggen. Het kan ook gaan om 100.000 euro of om een ander bedrag. Die beslissing is aan mij.”

Waar wil je over schrijven?

,,Over het belang van de menselijke kant van de organisatie van een bedrijf. Ik zie bijvoorbeeld dat het vaak misgaat bij een start-up of scale-up omdat de leider ervan niet bewust bezig is met zijn of haar persoonlijke ontwikkeling als leider: dat als het bedrijf groeit je als leider van misschien wel duizend of tienduizend man een andere rol krijgt. Al doende leer je hoe dat werkt. Maar er moet ook iets in jezelf gebeuren. Je denkt: ‘dat klinkt logisch.’ Maar dat blijkt het dus niet te zijn.”

Hoezo is het niet logisch om je rol als leider uit jezelf te veranderen? 

,,De meeste mensen die beginnen aan een innovatie zijn eigenwijs. Zij denken: iedereen doet het zo. Ik ga het anders doen. Anders is het geen innovatie. Daarnaast moet je niet met alle winden meewaaien. In het begin van je start-up krijg je investeerders aan boord. De ene zegt: ‘richt je op een niche’. De andere zegt: ‘je moet eerst een klant werven en van daaruit verder ontwikkelen’. Weer een ander zegt: ‘schiet eerst met hagel en kijk dan waarop je het meeste tractie krijgt’. Om een besluit over de koers te nemen, moet je eigenwijs zijn. Want anders krijg je je start-up niet op gang. Maar als je bedrijf groeit, moet die eigenwijsheid plaats gaan maken voor het feit dat je ook de leider van een groot bedrijf bent. Daar hoort ook kwetsbaarheid bij. Daar hoort bij dat je ziet wat er gebeurt met de mensen in je bedrijf. Je moet bedenken wat voor teams je samenstelt en hoe je die effectief kunt laten functioneren. Dat is een heel ander vak dan een start-up beginnen. 70 procent van de oprichters van start-ups ziet dat niet.”

Gaat het vaak mis bij start-ups om die reden?

,,Ja.”

Gaan ze dan failliet?

“Ja. Of ze worden overgenomen. Heel veel start-ups redden het niet. Na vijf jaar is 50 procent dood.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture