Dossier Covid-19

De uitbraak van het coronavirus Covid-19 is officieel een pandemie. Maar de geschiedenis heeft ons geleerd dat juist op die momenten de mensheid tot creatieve oplossingen komt. Daarover bericht Innovation Origins dagelijks in het Dossier Covid-19.

[Update] De vondst van een antilichaam tegen Covid-19 was een wereldprimeur van het Erasmus MC en de Universiteit Utrecht.  De wetenschappelijke publicatie, die onlangs werd gepubliceerd in het toonaangevende vaktijdschrift Nature, zal binnen een half jaar leiden tot een geneesmiddel, meldt onderzoeker Frank Grosveld. Een nog onbekende Amerikaanse farmaceut zal het middel produceren.

[Hieronder het originele bericht van 18 maart]

Het antilichaam dat de infectie van SARS1 en SARS2 blokkeert lag volgens één van de ontdekkers al even in de ijskast van het Rotterdamse Erasmus MC. Hoogleraar celbiologie Frank Grosveld (71) maakt onderdeel uit van een team van tien wetenschappers en publiceerde het artikel over de vondst donderdag op BioRxiv – een website waarop biologen hun onderzoek kunnen publiceren voordat het beoordeeld is door een vaktijdschrift. De samenvatting rept over een antilichaam tegen SARS2, het coronavirus dat de huidige pandemie veroorzaakt (COVID-19). Het antilichaam kan helpen bij de opsporing en preventie van van deze vorm van corona-infectie. Het werkzame antilichaam zou daarmee een wereldprimeur zijn.

Allereerste antilichaam

Het antilichaam moet nog wel op mensen getest worden en dat duurt nog maanden maar Grosveld toont zich in Erasmus Magazine hoopvol: “We proberen nu een farmaceut aan boord te krijgen – dat ziet er overigens goed uit – die het antilichaam op grote schaal kan produceren als medicijn.  (….) Dit is bij ons weten het allereerste antilichaam waarvan we weten dat het de infectie blokkeert en er is een goede kans dat dit ook een medicijn wordt dat op de markt komt. Als je dit als patiënt zou nemen dan is de verwachting dat de infectie in de patiënt gestopt kan worden. En de patiënt dus de kans krijgt om te herstellen.”

Grosveld reageert in het artikel kritisch op de Nederlandse aanpak van de corona-pandemie. “We zijn te laks geweest en waren niet goed voorbereid. Er zijn bijvoorbeeld te weinig testen en in het begin zijn er te weinig restricties oplegd, terwijl we zagen wat er in China en daarna Italië gebeurde.”

Lees meer over innovaties in de strijd tegen het coronavirus.