(de auteur is startup officer voor de stad Eindhoven)

Het lijkt erop dat bijna elke wereldstad zichzelf tegenwoordig startup-hub noemt. De grote vraag is, hoe onderscheid je je nog van de massa? Voor Eindhoven zou het antwoord op die vraag wel eens in de term Deep Tech kunnen liggen.

Deep tech? Is dat niet weer een nieuwe hippe term? Nee, dat is het niet. Niet als je dieper graaft (*ta-daaah!*) in de definitie van het woord. Laten we beginnen met Wikipedia’s definitie:

Deep tech, of deep technology, verwijst naar:

  • Tech startups die gebouwd zijn op substantiële wetenschappelijke vooruitgang en technische innovatie (d.w.z. high tech).
  • Ze vereisen vaak langdurige, grote investeringen, substantieel onderzoek en het kan langer duren om (indien succesvol) commercieel succes op te leveren.
  • Om deze reden zijn ze voor concurrenten vaak veel moeilijker te repliceren.

Maar is dat dan niet hetzelfde als high tech? Grotendeels wel. Toch wordt ‘high tech’ vaak alleen geassocieerd met micro-elektronica. De connotatie met ‘deep tech’ is anders: het gaat hier vooral om startups in combinatie met een nieuwe golf van sleuteltechnologieën zoals kunstmatige intelligentie, nanotechnologie en fotonica.

Lees ook: Eindhoven is met Beyond Tech gastheer van een Europees deep-tech evenement.

Bovendien begint de wereldwijde startup scene het concept van deep tech in het mainstream spraakgebruik over te nemen. Het spreekt voor zich dat het handig en effectief kan zijn om je aan te passen aan de meest gebruikte terminologie, toch?

Business models

Dus hebben we de betekenis van ‘deep tech’ uitgezocht. Voordat we verder gaan met de vraag waarom het bij Eindhoven past, laten we eerst even stilstaan bij het contrast met je gemiddelde tech startup.

“De meeste startups tegenwoordig” – Ik citeer hier deep tech ‘evangelist’ Swati Chaturvedi – “zijn gebouwd op business model innovatie of offline naar online business model overgang met behulp van bestaande technologie”. Voorbeelden hiervan zijn basis mobiele apps, online platforms en e-commerce diensten. Neem Airbnb, dit technologiebedrijf is gebouwd op het concept van ‘sharing economy’ – een relatief nieuw type business model.

Met andere woorden, digitale technologie is de nieuwe norm geworden voor startende bedrijven. Het is geen wonder dat het nodig is gebleken om onderscheid te maken tussen startups die gebruik maken van technologie die algemeen beschikbaar is en startups die nieuwe technologie creëren met de potentie om onze maatschappij drastisch te beïnvloeden – te disrupten. Dat laatste is precies wat Eindhoven onderscheidt van veel andere Startup Cities.

Zo sexy als London

Natuurlijk is Eindhoven niet zo sexy als Londen, Barcelona of Tel Aviv. In termen van aantallen startups en investeringen komen we niet eens in de buurt van het winnen van dat spel. Toch lijkt dit in het geval van Eindhoven geen probleem te zijn.

Dankzij een unieke, op kennis gerichte omgeving herbergt de stad de perfecte condities voor nieuwe initiatieven op het gebied van deep tech. Een van de belangrijkste drijfveren achter deze omgeving is de Technische Universiteit Eindhoven. Zo is dit topinstituut wereldwijd kampioen als het gaat om samenwerking met de industrie in onderzoek en ondernemerschap.

“Het benutten van haar onevenredige voordeel moet een no-brainer zijn voor Brainport Eindhoven. Laten we beginnen met het claimen van de positie van Deep Tech Hub van West-Europa.”

Om nog maar te zwijgen van de nabijgelegen aanwezigheid van hightech productiebedrijven – zoals Philips en ASML – die de octrooiproductie stimuleren. Of de R&D-activiteiten van innovatiecentra als TNO of Holst Centre. Als gevolg van deze sterke onderzoeksfocus is Eindhoven goed voor meer dan een derde van het aantal octrooiaanvragen in Nederland.

Impact

Natuurlijk zegt een groot aantal innovaties in een gemeenschappelijk geografisch gebied niets over het bouwen van impactvolle bedrijven. Het is een enorme uitdaging om wetenschappelijke ontdekkingen van laboratorium naar markt te brengen. Maar in Eindhoven verandert er veel ten goede. Steeds meer deelnemers aan onze startup community voegen waarde toe door zich te richten op levensvatbare commercialisering van deep tech, met een startup accelerator HighTechXL als beste voorbeeld.

Feit is dat deep-tech startups een andere spelregels nodig hebben vanwege de ontluikende systemen en complexiteit. Het is moeilijk om investeerders te vinden die de innovatieve technologie die de startup biedt echt begrijpen. Gelukkig verschuiven investeerders hun focus – uitgedrukt in een geschatte waarde van 3,5 miljard euro aan investeringen in Europese deep-tech bedrijven.

Deze bijzondere aspecten van Eindhoven zetten de stad op voorsprong als het om deep tech gaat. Het benutten ervan als een echt onevenredig voordeel (“unfair advantage“) zou een no-brainer moeten zijn voor Brainport Eindhoven. Laten we beginnen met het claimen van de positie van Deep Tech Hub van West-Europa.

Dit artikel verscheen eerder als post op LinkedIn en is met toestemming van de auteur vertaald en opnieuw gepubliceerd.