© Karolina Grabowska - Pexels
Author profile picture

About FittyAI

  • Founders: Dariuš Butkevičius and Modestas Jurčius
  • Founded in: September 2021
  • Employees: 3
  • Money raised: €50,000 in a pre-accelerator program.
  • Ultimate goal: Implementing two-way communication between user and virtual trainer across the board in all online fitness platforms.

Natuurlijk kun je ook online fitnessen. Maar zulke sessies missen interactiviteit. Er is geen trainer die je fouten ziet en corrigeert, of die je motiveert om erbij te blijven en je oefeningen goed te doen. FittyAI biedt een oplossing. De onderneming heeft software ontwikkeld om dit probleem op te lossen. Het kan worden geïntegreerd in bestaande platforms en het is in staat om real-time feedback te geven aan de gebruiker over hoe een oefening wordt uitgevoerd. Innovation Origins sprak met Dariuš Butkevičius, CEO en mede-oprichter van FittyAI.

Wat doet FittyAI precies? 

“Wij bieden een virtuele trainer die gemakkelijk te integreren is in bestaande fitnessplatforms van welke aard dan ook. In minder dan een dag kan onze software worden ingebed in het platform, waardoor je een virtuele trainer krijgt die in staat is om sporters te volgen, feedback en een gevoel van betrokkenheid te geven en ook de fitheid van een gebruiker te controleren. Met andere woorden, het systeem vervult alle taken van een trainer.”

Hoe werkt de software?

“Onze software verwerkt de input van de camera via computer vision. Vervolgens past het machine learning-algoritmes en zogenoemde heuristieken toe, om de betrokkenheid met de gebruiker te stimuleren en te controleren hoe hij een bepaalde oefening doet. We kunnen ook inzichten creëren door de prestaties op dat moment te vergelijken met eerdere trainingssessies of met het begin van de lopende sessie. Het is ook mogelijk om de gebruiker te motiveren. Wij verzamelen alle gegevens. Maar vervolgens is het aan de fitnessplatforms om te kiezen hoe ze deze feedback presenteren. Bijvoorbeeld pas aan het eind van de sessie, of in real-time via spraak, of visuals.”

© FittyAI

Hoe ben je op dit idee gekomen? 

“Ik sport als sinds mijn kinderjaren. Ik heb tien jaar karate gedaan. Toen realiseerde ik me hoe belangrijk de rol van de trainers is. Iemand die bijhoudt hoe je vorm zich ontwikkelt en vroegtijdig kan waarschuwen voor het ontstaan van blessures. Tijdens de COVID-19-pandemie ben ik met online trainingen begonnen. Ook mijn andere fitness-gerelateerde start-up moest overschakelen op online lessen. Toen begreep ik hoe belangrijk het is dat mensen voortdurend in twee richtingen communiceren met hun trainers. Tijdens de lockdown sportten meer mensen online, maar het aantal blessures steeg navenant. Al deze dingen kwamen samen. Ik vond dat het tijd was om dergelijke communicatie ook in de online fitnesservaring te brengen.”

Wat is de grootste uitdaging? 

“Het overtuigen van investeerders dat online fitness een groeimarkt is, omdat ze het potentieel ervan nog niet zien. Wij geloven dat deze markt nog lang relevant zal blijven en dat hij al voor de pandemie aan het groeien was. De grootste groei wordt verwacht in de VS, dus is het voor mij gemakkelijker om daar in contact te komen met investeerders. Hetzelfde geldt voor andere potentiële klanten.”

© FittyAI

Hoe nu verder? 

“Over twee jaar willen we deel uitmaken van tien online fitnessplatforms, die we voorzien van virtuele trainerfuncties. Daarnaast verwachten we verder te zijn met het ontwikkelen en testen van tweerichtingscommunicatie op alle platforms.”

Tweede foto: voorbeeld van de virtuele interactie; derde foto: de oprichters van FittyAI

Lees hier de eerdere afleveringen uit deze serie.