In de keuken van Love My Curry op de High Tech Campus legt Chef Raghu Bhagirath (50) een lamskotelet in een pan met groene curry. Na carrières als profvoetballer, keeperstrainer, chef-kok in New Delhi, appelplukker in Biddinghuizen en krantenbezorger heeft hij op de Strip eindelijk zijn vaste plek gevonden.

Elke morgen rond half 7 komt hij de keuken binnengewandeld, warmt de kookplaten op en pakt een kop koffie. “Dan denk ik rustig na over wat ik allemaal moet maken”, zegt Bhagirath. “Ik bereid alles voor en ben bezig met koken tot een uur of 12.” Het uur daarna zit de zaak vol. Love My Curry heeft op een gemiddelde dag zo’n 160 eters.

Op een vakantie in Amsterdam leerde Bhagirath zijn vrouw kennen. In 2003 kwamen ze samen naar Nederland, ze wonen in Lelystad. Daar is hij alleen in het weekend. Doordeweeks woont hij in een studio in Bergeijk. “Daar slaap ik, eet ik en zit ik te wachten totdat ik weer aan het werk mag, mijn leven draait om het koken.”

love my curry 1

Profvoetballer
Toch is hij een man van vele disciplines. In India was hij profvoetballer bij het team van de luchtmacht. Een keeper. Hij raakte, zoals zoveel voetballers, na 9 seizoenen uit de gratie. Een vriend vroeg hem de keeperstraining te komen doen bij verschillende clubs, onder andere in de deelstaat Haryana.  Dat hield hij niet lang vol. “Het trainen voelde als een plicht voor me, ik raakte er snel op uitgekeken.”

En dus zat hij thuis. Totdat hij min of meer toevallig in de keuken van een 5-sterren hotel belandde. Zijn zwager had hem daar, wetende dat Bhagirath van koken houdt, naar binnen geloodst. Bhagirath wilde er professioneel leren koken. Na een jaar pakte zijn mentor hem apart. “Hij zei dat de echte Indiase keuken niet te vinden was in het hotel maar in de dhaba’s van New Delhi, ik ben meteen vertrokken.”

Ik heb hier mijn plek gevonden

In de dhaba’s, kleine kook-kotjes langs de grote wegen van de stad, kwam zijn ambacht tot wasdom. “Ik leerde de echte traditionele curry’s te maken, zoals deze met lam, maar ook met gele (curry Tarka Dal)- of kidneybonen (curry Rajma)”, zegt hij. De variaties met bonen behoren tot de favorieten van de chef. Publiekslieveling is Chicken Tikka Masala. De curry die volgens de chef bijna té geliefd is. “De vraag is bijna niet bij te benen.”

Krantenjongen
Na de Road-Side dhaba’s kwamen de Nederlandse restaurants. Bhagirath, die een tijdje met zijn vrouw in New Delhi had gewoond, kwam naar Biddinghuizen. Zijn Nederlandse vrouw had heimwee, kon de warme winters wel waarderen maar de hete zomers niet aan en besloot terug te gaan naar Biddinghuizen. Bhagirath ging mee.

love my curry 2

Daar was het zoeken naar werk. Na een tijdje gecoacht te hebben bij een amateurvoetbalclub, ging hij aan de slag bij een appelboer en als krantenjongen. Hij had het moeilijk maar vond uiteindelijk werk in een Indiaas restaurant in Amsterdam. Hij ging ‘s ochtends om 9 uur van huis en kwam ‘s nachts rond 1 uur weer terug. De lange uren maakten dat de chef -alweer- op zoek ging naar een nieuwe uitdaging.

Authentiek
En zo kwam hij in 2014 in dienst van cateringbedrijf Eurest Catering aan op de High Tech Campus. Die op zoek was naar een authentiek restaurant te midden van de Albert Heijn’s, Starbucks en Subways. Passend in een Eindhovense trend. “Als ik iets kon bieden was dat het wel”, zegt Bhagirath met een grijns.

Hij slaat een handdoek over zijn schouder en gaat met zijn hoofd over een pruttelende pan curry hangen. “Ik heb aanbiedingen gekregen om een zaak in Canada te openen, en één in Australië. Die leg ik naast me neer. Ik heb hier mijn plek gevonden.”

Daan Willekes (Dutch Film House) maakte eerder een korte foodumentory van Raghu Bhagirath, kijk hem hier:

 

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture