Photo: KNRM

Zodra de officiële toestemming binnen is, wil de Koninklijke Nederlandse Redding Maatschappij (KNRM) drones gaan testen op vier verschillende locaties: Lemmer, Terschelling, Katwijk/Scheveningen en Hoek van Holland/Stellendam. Er zijn inmiddels zes drones aangeschaft en klaar om te worden ingezet. Zo’n extra paar ogen in de lucht kan in theorie vele levens redden. De KNRM komt elk jaar ruim 2.500 keer in actie om mensen veilig uit het water te halen. Een ondersteunende drone zou deze reddingen weleens een stuk makkelijker kunnen maken.

5G-verbinding

Eerder dit jaar werd er al een succesvolle test uitgevoerd voor de kust van Scheveningen. De KNRM deed, samen met partners TNO, KPN, Skytools, Delft Dynamics en Proeftuin op de Noordzee, mee aan deze proef. De betreffende drone was voorzien van twee camera’s: een warmtecamera voor het detecteren van lichaamswarmte en een hoge resolutie camera. Ook werd er gebruikgemaakt van een snelle 5G-verbinding. Jeroen Kodde, projectleider drones bij de KNRM, vertelt: “Vrijwilligers van de KNRM dienden hierbij als drenkelingen. Zij hadden daarbij een speciaal overlevingspak aan.” Hij legt uit dat zo’n pak voor een laag warmteprofiel zorgt: “Een gewone zwemmer straalt veel meer warmte uit.” Ondanks dit lage warmteprofiel wist de drone de ‘drenkelingen’ toch te spotten. Een veelbelovend resultaat dus.

Toegevoegde waarde

Op basis van de data van deze test wil TNO uiteindelijk een algoritme ontwikkelen waarmee de drone automatisch mensen in het water detecteert, ook bij ruw weer. “De drones en de sensoren moeten zo worden getraind dat ze onder alle omstandigheden de drenkelingen eruit kunnen pikken”, aldus Kodde. Tot die tijd houdt de KNRM zich bezig met het testen en ontwikkelen van haar eigen drones. Kodde: “We willen bekijken wat de toegevoegde waarde is van de drones en welke impact hun inzet heeft op de organisatie. Hebben we bijvoorbeeld genoeg mensen om de drones te besturen? En hoe kunnen we dit veilig doen? Ook bij zwaardere weersomstandigheden moeten ze immers kunnen vliegen.”

Lees ook over een Duitse reddingsdrone met een speciale drijver aan boord

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    KNRM drones
    Photo: KNRM

    Oefenscenario’s

    De drones waar de KNRM tests mee gaat uitvoeren hebben, in tegenstelling tot de drone in Scheveningen, geen 5G-technologie. “Wij gebruiken de verbindingen die nu standaard zijn bij de drones. Dit omdat 5G nog in de kinderschoenen staat. Op het water zijn geen zendmasten en we moeten dus afwachten of we straks gebruik kunnen maken van deze technologie. Wel zijn onze drones voorzien van een video- en warmtebeeldcamera”, vertelt Kodde. De drones worden de komende tijd ingezet bij echte incidenten. Ook zijn er oefenscenario’s ontwikkeld zodat er kan worden getest buiten de werkelijke reddingsoperaties. De vrijwilligers op de vier oefenlocaties worden bovendien professioneel opgeleid tot drone piloot.

    Drone als extra ondersteuning

    Kodde denkt dat de drones van grote waarde kunnen zijn bij de voorbereiding op een reddingsactie. “Als iemand dronedienst heeft en er komt een alarm binnen, dan kan diegene de drone meteen naar de vermoedelijke locatie laten vliegen. Zo krijgen we alvast een beeld en kunnen we bepalen welk materieel er nodig is.”

    Hij benadrukt dat de inzet van de drones puur ondersteunend is: “In het meest ideale geval voert de drone al zoekwerk uit voordat de bemanningsleden uitrukken met de reddingsboot. Maar het mag uiteraard niet ten koste gaan van de reguliere inzetbaarheid bij reddingsacties.” Kodde hoopt eind 2022 voldoende ervaring en kennis te hebben opgedaan om tot een definitieve beslissing te komen omtrent de inzet van de drones.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture