Surfers in nood op zee zijn voor een groot deel op zichzelf aangewezen. Waar boten trackingsystemen hebben om hun locatie te bepalen, neemt niet iedere surfer een smartphone in zijn wetsuit mee. Eind september brengt Sony daarom een sporthorloge op de markt waarmee surfers (en andere watersporters) contact kunnen zoeken met de reddingsdiensten als ze in de problemen raken.

De nieuwe wearable van Sony belooft zeven dagen batterijduur en via een e-sim kan het horloge verbinding maken met 4G/5G-netwerken en GPS. SafeTrx, een Iers bedrijf dat allerlei oplossingen maakt rond veiligheid en tracking, ontwikkelde speciaal voor het horloge een applicatie waarmee surfers (en andere avonturiers) een noodsignaal kunnen versturen.

Dat was nodig ook, ontdekte kitesurfer Niels van Campen van Jumpteam Scheveningen. Hij raakte zijn kite en board kwijt en lag drie kwartier hulpeloos in het water. Tot een andere surfer hem toevallig opmerkte. “Ik lag twee kilometer uit de kust, flinke golven om me heen en niemand wist dat ik daar lag te dobberen”, blikt Van Kampen terug. Zijn eerste gedachte toen hij weer voet aan wal zette: hier moet iets op te vinden zijn.

Proeftuin op de Noordzee

De surfer klopt aan bij de Proeftuin op de Noordzee, waar verschillende partijen innovaties rond veiligheid, duurzaamheid, energie, sport en consumentenbeleving op het water testen. “Ik wist dat er al een aantal partijen bezig zijn dit soort systemen te ontwikkelen. Zo heeft de KNRM (Koninklijke Nederlandse Reddings Maatschappij red.) een app die gebruik maakt van de diensten van SafeTrx”, legt Van Campen uit.

Maar deze dienst is vooral bedoeld voor het gebruik op de boot. Daarom testte een groep van 50 surfers van Jumpteam Scheveningen of ze ook goed gevolgd konden worden op hun board. “De snelheden zijn anders dan op de boot en surfers liggen dichter op het water en komen ook wel eens onder water terecht”, legt Henk Kok van de KNRM uit. “Je moet constant kunnen zien waar een surfer zich bevindt, mocht het fout gaan is het cruciaal om de locatie te weten. Het systeem werkt goed, we hebben tot 14 kilometer uit de kust getest – zonder problemen.”

In de tests gebruikten de surfers hun smartphone in een waterdichte hoes die om hun arm zit. “Die hoezen werken prima, maar een smartphone bedienen met natte vingers is lastig”, zegt Kok. Daarvoor kwam er speciaal voor de surfers een versimpelde versie van de app die de KNRM gebruikt voor schippers. “Met een rode en groene knop. Rood voor noodgevallen en groen voor assistentie of vragen.”

Telefoon thuis laten

Probeer maar eens een vraag te stellen door een telefoon tussen vijf meter hoge golven. “Je bent aan het roepen, maar komt echt niet boven het geluid van het water uit. De persoon in de controlekamer verstaat je niet hoor”, vertelt Van Campen over zijn ervaring. En er zitten nog meer nadelen aan het gebruiken van een smartphone: “De hoes kan losschieten van je arm. Zo ben ik een iPhone kwijtgeraakt, die ligt nu ergens op de bodem van de Noordzee.”

SafeTrx zag deze nadelen ook en brengt nu samen met Sony een sporthorloge op de markt. “Door de ingebouwde e-sim kun je je telefoon gewoon thuis laten liggen”, legt Van Campen uit. Ook medische gegevens van gebruikers kunnen meegezonden worden bij een noodoproep, vult Kok aan. “Met gegevens als de hartslag of temperatuur van een drenkeling kunnen we veel beter inschatten wat de ernst van de situatie is.”

Van Campen ziet ook nog andere mogelijkheden met het nieuwe sporthorloge: “Surfers zijn constant bezig met windrichtingen en stromingen. Ze kijken constant of er iets verandert. Hoe gaaf zou het zijn als ik met zo’n horloge realtime windrichtingen of stromingen te zien krijg op het schermpje?” Dit zou volgens Van Campen een prima project voor de proeftuin zijn: “De data die de TU Delft verzamelt, zou je hier goed voor kunnen gebruiken. Door de komst van nieuwe technologie gebeuren er nu dingen die je vijf jaar geleden niet zag in de sport. Nu richten we ons vooral op de veiligheid, maar misschien dat dit een mooie vervolgstap is.”