Ingelou Stol, mede-oprichter van Female Tech Heroes, heeft dit initiatief het afgelopen jaar een enorme vlucht zien nemen. Maar het moet niet bij een vrouwen-onderonsje blijven, zegt ze. Dus zijn nu de mannen aan de beurt. “Diversiteit in de technologiesector is uiteindelijk iets wat we samen moet doen.”

Stol, communicatie-manager bij de High Tech Campus in Eindhoven, is samen met Hilde de Vocht, de drijvende kracht achter Female Tech Heroes. Een netwerk met als doel om vrouwelijk talent in de tech-sector een flinke boost te geven.

In welke behoefte voorziet Female Tech Heroes?

‘Er werken hier op de High Tech Campus alleen al 12.000 mensen met 100 nationaliteiten, verdeeld over 220 bedrijven. Het is een soort mini-maatschappij. Uit de gesprekken met de bedrijven kwam één ding naar voren. Dat ze allemaal worstelen met diversiteit, en dat ze veel moeite hebben om vrouwelijke werknemers binnen te halen. De individuele bedrijven hadden ondertussen weliswaar allerlei diversiteitsclubjes in het leven geroepen, maar die stonden los van elkaar. Wij proefden een behoefte naar ondersteuning en dachten: laten wij die rol dan maar op ons nemen. En zo is het initiatief Female Tech Heroes ontstaan: een netwerk met inmiddels 2000 leden. Met als doel om meer vrouwen, en uiteindelijk ook meer diversiteit, voor de tech-sector binnen te halen.”

 

Ingelou Stol

“Nadat we Neelie Kroes als ambassadeur hadden aangetrokken, ging het opeens heel hard. Binnen twee maanden hadden wij er 1400 nieuwe aanmeldingen bij voor het netwerk. Zij zorgde voor allerlei media-optredens en interviews en hielp ons meer bewustzijn voor het onderwerp te creëren. Het thema gender-gelijkheid past dan ook niet alleen binnen de Sustainable Development Goals, meer diversiteit zorgt ook voor een groei in de omzet. Goed voor de bedrijven dus, maar ook voor de samenleving.”

Waarom zijn zowel mannelijke als vrouwelijke rolmodellen belangrijk?

“Het Female Tech Heroes diner in de Dutch Design Week afgelopen oktober was een groot succes, met veel herkenbare thema’s. Zoals de gender bias en het belang van vrouwelijke rolmodellen. Met het Female Tech Heroes netwerk wilden we aanvankelijk gelijkgestemden bij elkaar brengen. Dat is ook aardig gelukt. Maar we willen daarnaast ook positieve impact maken met het oog op meer vrouwen en diversiteit in de tech-sector. Daar horen de beslissingsmakers bij. En dus moeten wij ook mannen daarin meenemen en zorgen voor mannelijke rolmodellen. Zo zegt een mannelijke ondernemer, Hans Meeske,: ‘Gender should nót be the issue.’ Dat gaat niet alleen over salarisverschillen, maar ook over dingen als work-life balance. In veel bedrijven zijn zulke zaken nog niet zo vanzelfsprekend.”

Hoe willen jullie meer mannen bij Female Tech Heroes betrekken?

“Door er invloedrijke mannen aan te verbinden. Wij willen meer mannen het podium bieden. Zo zijn wij momenteel bezig een tweedaagse conferentie te organiseren in het kader van de Dutch Technology Week op 9 en 10 juni. Daar kunnen 2 x 500 bezoekers naartoe. Het streven is dat minimaal 20 procent in de zaal straks man is.

Op de conferentie zullen meerdere mannen op het podium te zien zijn. Daarnaast willen wij meerdere mannelijke rolmodellen portretteren in onze nieuwe interviewreeks. De bedoeling is uiteindelijk dat mannen en vrouwen met elkaar in gesprek gaan. Dat is ook de reden waarom wij onlangs hebben besloten het logo van Female Tech Heroes aan te passen. In plaats van een enkele vrouwelijke figuur willen wij er ook de mannelijke inbreng in verwerken.

Wij hebben ondertussen veel reacties op die logo-kwestie gehad. Wat alleen maar laat zien hoezeer het onderwerp leeft.Het lijken misschien kleine stapjes, maar het moet ook allemaal organisch gebeuren. De veranderingen waaruit steeds duidelijker wordt waar wij naartoe willen. Dat het niet alleen een kwestie is van alleen maar een club vrouwen die met elkaar iets aan het doen zijn, maar dat het echt een beweging is die ons allen aangaat.”

Één van de thema’s die eerder aan de orde kwam was ondernemerschap en het gemis van vrouwelijke ondernemers. Welke bijdrage willen jullie daaraan leveren?

“Vanzelfsprekend zal het op de komende conferentie in het kader van de Dutch Technology Week in juni ook gaan over ondernemerschap, temeer 22 procent van onze leden ondernemer is en 11 procent aangeeft dat te willen worden.

Zo komt er een bijdrage van het Ministerie van Buitenlandse Zaken over internationaal ondernemen. Maar wij zijn ook bezig met een pilot voor een reeks mentor-sessies. Met zo’n dertig mensen, mannen en vrouwen, met succesvolle tech-carrières, die andere Female Tech Heroes onder hun vleugels nemen en ze gaan ondersteunen. Dat kan zijn op allerlei terreinen, zoals gelijkheid en work-life balance.”

Vrouwelijke ondernemers hebben te maken de gender bias. Waarin uit zich dat?

“Meer dan de helft van onze leden geeft aan last te ondervinden van een mannencultuur. Zo zijn er nog weinig vrouwelijke leiders, is er een groot gebrek aan investeringsgeld en hebben vrouwelijke ondernemers te maken met allerlei bewuste als onbewuste vooroordelen. Zoals beeldvorming: dat een jonge, blonde vrouw geen mechanical engineer zou kunnen zijn, zoals één van onze leden aangaf in de survey. Vrouwen worden vaak bekritiseerd op hun uiterlijk.

Of neem artificial intelligence (AI). Zoals gezichtsherkenningsprogramma’s. Vaak worden daarvoor veel data verzameld, en dus denkt iedereen dat ze neutraal zijn. Maar dat zijn ze helemaal niet. Die programma’s worden namelijk door mensen gemaakt die hun eigen bias meenemen. Denk bijvoorbeeld aan digitale camera’s met een gezichtsherkenning. Wil je daarmee een portret nemen van iemand met een Aziatisch uiterlijk, dan krijg je vervolgens de vraag of die persoon zijn ogen wil opendoen.

Maar het kan ook voorkomen dat een vrouwelijke dokter de toegang wordt geweigerd, waardoor ze haar werk niet kan uitvoeren. Puur omdat ze op grond van haar uiterlijke kenmerken als vrouw wordt herkend en omdat het algoritme denkt dat ze dus geen dokter kan zijn. Echt gevaarlijk kan het worden wanneer mensen op basis van zulke algoritmes worden opgespoord.”

Lees ook andere artikelen in het IO-dossier over vrouwelijke ondernemers