Zwevende schoenen, lampen en zelfs een heus hoverboard; niets is te gek voor het Eindhovense Crealev. Met behulp van ‘magnetic levitation’ werkt het bedrijf al jarenlang aan modules die vrijwel elk voorwerp kunnen laten zweven. Wat begon als vader-dochterbedrijf is in een periode van zo’n tien jaar uitgegroeid tot een zaak met een brede klantenbasis. Ondanks het feit dat het bedrijf op de achtergrond opereert, maakten meerdere multinationals als Apple, Lexus en Nike al gebruik van hun producten. Vanuit het Klokgebouw spraken we met Goof Seijkens over het ontstaan van het bedrijf, de achterliggende techniek en de verschillende soorten toepassingen.

“Technisch speur- en ontwikkelingswerk”; zo omschreven oprichters Ger en Angela Jansen hun bezigheden in 2006, tijdens de inschrijving bij de Kamer van Koophandel. Vader Ger werkte op dat moment nog bij Philips, waar hij zich bezighield met het ontwikkelen van nieuwe technieken. Één daarvan was de techniek achter de zweefmodules. De koers van Philips verschoof echter, waardoor hij zijn vrijheid in het vak verloor. Dochter Angela studeerde destijds aan de Design Academy, vertelt Seijkens: “Zij had het idee om een lamp te ontwikkelen, en omdat Ger bezig was met die zweeftechnologie hebben ze die twee ideeën met elkaar gecombineerd.” Zodoende zijn ze begonnen met het produceren van lampen waarvan het bovenste deel van de kap zweeft. “Na verloop van tijd is daar een goed lopend bedrijfje uit ontstaan – wat je dan krijgt is dat andere bedrijven je benaderen met de vraag of je ook hún producten kan laten zweven.”

“Natuurlijk kunnen we dat. We laten de lamp achterwege, gebruiken alleen de module en jouw product zweeft.” Uit de steeds groter wordende vraag is uiteindelijk een range van vijf verschillende levitatiemodules ontstaan. “Die bestaan uit een aantal onderdelen; je ziet een basis en je ziet een zwevende schijf. In beiden zitten zowel spoelen als permanente magneten die elkaar afstoten verwerkt. Met behulp van een optische sensor wordt de schijf non-stop gemonitord, waarna het magnetisch veld waar nodig aangepast wordt. Als de sensor ziet dat het ‘tracking point’ op de schijf te veel naar één kant beweegt, dan zal de basis het magnetisch veld dusdanig aanpassen dat de schijf naar de andere kant geduwd wordt. Door dat continu te blijven doen, blijft de schijf altijd in balans.”

Wow-factor

“Eigenlijk zijn wij tegenwoordig niets anders dan een bedrijf dat andermans product op een hele mooie manier kan presenteren. Met onze platforms zorgen we telkens weer voor een soort van wow-factor”, aldus Seijkens. Eén van de bedrijven die Crealev al wist te benaderen, is de Japanse autofabrikant Lexus. In 2015 presenteerden zij een werkend hoverboard dat gebruik maakt van supergeleiders, magneten en vloeibaar stikstof. “Doordat zij met stikstof werken, kan het hoverboard echter niet permanent getoond worden. Zo kwamen ze bij ons terecht of wij ervoor kunnen zorgen dat ze het wél permanent konden displayen.”

Ook werkt het bedrijf samen met de Amerikaanse ontwerper Richard Clarkson. Samen met zijn designstudio ontwerpt hij ‘wolken’ waar speakers en lichteffecten in verwerkt worden. “Angela is heel veel bezig met uitzoeken met wie wij een leuke samenwerking aan zouden kunnen gaan. Op een gegeven moment kwam zij Clarkson’s Floating Cloud-ontwerp tegen en zag dat deze aan een touwtje aan het plafond hing. Zij heeft hem benaderd en voorgelegd of we een samenwerking aan konden gaan. Daar was ‘ie enthousiast over en zo hebben we samen een échte Floating Cloud ontwikkeld.” Niet alleen Clarkson was enthousiast, ook de internationale media pikten het project massaal op.

Tekst gaat verder onder foto’s

  • CLM 1.5 - Crealev B.V.

Modules

Op dit moment verkoopt het bedrijf vijf modules; ieder model varieert in grootte, maximum draaggewicht, levitatiehoogte en daarmee natuurlijk ook in prijs. Daarnaast kunnen extra functies als een rotatiemotor en een liftsysteem optioneel geïmplementeerd worden. Het instapmodel, de CLM 0.7 kent een draaggewicht van zo’n 500 gram en kan tot 37 millimeter hoog zweven. Het topmodel, de CLM 3, weet een gewicht van 25 kilogram te laten zweven. Laatstgenoemde werd eerder, in opdracht van hoofdsponsor Nissan, gebruikt om de UEFA Cup te laten zweven. Prijzen variëren flink; het goedkoopste model kost zo’n 405 euro, terwijl je voor de eerdergenoemde CLM 3 ongeveer 16000 euro kwijt bent.

Seijkens sluit af: “Het blijft gewoon cool om hier te werken. Het blijft écht leuk.” Reden? “Dat komt vooral doordat we gewoon een klein bedrijf zijn, grote klanten kunnen helpen en aan mooie projecten mee mogen werken.”