Your sneak preview of the future’, zo luidt de slogan van Innovation Origins en dat is wat we met de rubriek Start-up van de Week nog even benadrukken. De afgelopen dagen kwamen er vijf start-up’s van de dag aan bod en op zaterdag kiezen we een weekwinnaar.

Innovation Origins presenteert elke werkdag  een start-up of the Day

We kijken naar verschillende zaken zoals duurzaamheid, fase van ontwikkeling, praktische toepassing, eenvoud, originaliteit en in hoeverre het aansluit bij de Sustainable Development Goals van UNESCO. Hier komen ze nog even allemaal voorbij en aan het einde wordt de Start-Up van de Week bekendgemaakt.

Mimo maakt programmeren kinderspel

Misschien wel de grootste drempel om te beginnen met programmeren is de vrij technische materie. Langdradige lesmethode met technische rijtjes en abstracte uitleg, is doorgaans niet de favoriete methode voor kinderen – en volwassenen – om een nieuwe vaardigheid te leren.  Mensen zullen van nature toch eerder hun smartphone pakken dan een informaticaboek. Ergens is het ook ironisch; een digitale vaardigheid leren met een stoffig analoog medium.

Maar wat nou als je programmeren stapsgewijs kunt leren met app waarin er een uitdagende game van gemaakt wordt. Dit is de insteek van de Oostenrijkse app Mimo. Zie het een beetje als de taaldocent in app-vorm Duolingo, maar dan met programmeertalen. De app is voor iedereen gratis te downloaden. Erg handig voor mensen die hun extra vrije tijd door het coronavirus graag nuttig willen besteden door een nieuwe vaardigheid te leren.

Robots die zich niet als robots gedragen

Het stereotype beeld van een robot is al sinds de vorige eeuw ongeveer gelijk. Of het nu Robin uit Bassie en Adriaan, Arnold Schwarzenegger uit de Terminator of C3PO uit Star Wars is, echt menselijk zijn ze niet hun motoriek is een beetje als…  een robot. Toch zijn we inmiddels enkele decennia technologische ontwikkelingen verder en heeft de robotica absoluut niet stilgestaan.

De Zweedse start-up Fuhat Robotics ontwikkelt zogenaamde sociale robots die zelfs de zeer complexe gelaatsuitdrukkingen van mensen meester hebben gemaakt. Op termijn moeten dit soort robots het werk gaan doen waar mensen geen trek in hebben. Hoe de Furhat-robot eruit ziet? Dat kan de gebruiker zelf bepalen, de gezichten zijn namelijk naar eigen voorkeur in te stellen naar welke persoonlijkheid, sekse, leeftijd of huidskleur je ook wilt.

Van afvalkelder naar energieopwekker

Om de wereld duurzamer te maken moeten er eigenlijk twee belangrijke dingen gebeuren; we ons afval beter recyclen en minder afhankelijk zijn van energie die fossiele brandstoffen de atmosfeer in jaagt. En in dat opzicht slaat het Duitse Autonome Energiesysteme twee vliegen in een klap. Zij kwamen met een micro-energiecentrale die bedrijfsafval in de kelder van hun eigen pand omzet in stroom.

Voor huishoudens is deze manier van energie opwekken niet echt lucratief maar voor bedrijven met een continue stroom aan afval en energiebehoefte zoals ziekenhuizen, bejaardentehuizen, restaurants en hotels kan de technologie zeer interessant zijn. Hierdoor veranderen ze in een soort van circulaire kringloop en besparen ze op zowel stroomkosten als afvalverwerking.

UV-Smart De vaatwasser voor medische apparatuur

Toen de Hongaarse arts Ignaz Semmelweis in de 19e eeuw met de theorie kwam dat complicaties bij medische handelingen samenhangen met een goede hygiëne, werd hij in eerste instantie voor gek uitgemaakt. Inmiddels weten we wél wat bacteriën zijn en wat ze voor nare zaken kunnen veroorzaken. Daarom speelt optimale hygiëne een fundamentele rol in elk ziekenhuis.

Het schoonmaken van medische apparatuur is een behoorlijk specialistisch en secuur klusje. Maar dit kan ook met een machine. De UV-vaatwasser van de Nederlandse start-up UV-Smart zorgt er met zeer krachtige straling voor dat elk restje DNA van micro-organismen wordt vernietigd. Klinkt vrij onveilig, maar gelukkig is deze machine gesloten waardoor het niet schadelijk is voor de cellen van degene die hem bedient. De UV-smart is mobiel en kan zonder extra training binnnen een  minuut een dosis desinfecterend UV-licht toedienen aan endoscopen en chirurgische maskers.

CC Diagnostics – Zelftest voor baarmoederhalskanker

Hoewel de redacteur van dienst er als man natuurlijk moeilijk over kan oordelen, kan hij zich uiterst goed voorstellen dat het voor vrouwen niet bepaald prettig is om wijdbeens bij een arts te zitten voor inwendig onderzoek binnen de intieme zone.

Dit gebeurt bijvoorbeeld bij onderzoeken naar baarmoederhalskanker. Dit kan prima behandeld worden mits je er op tijd bij bent. De beste manier om deze kanker, die wordt veroorzaakt door een virus, in een vroeg stadium te traceren is met uitstrijkjes en biopten. Maar dit zijn behoorlijk tijdrovende en pijnlijke processen. Dit kan een stuk sneller zonder vervelende ziekenhuisonderzoeken zo dachten ze bij de Nederlandse start-up CC Diagnostics.

De test die zij hebben bedacht vereist uitzonderlijk weinig inspanning, geen afspraak met een gynaecoloog en maakt een einde aan het leed dat uitstrijkjes heet. Deze test luistert naar de naam Methica en moet  de huidige PAP-test die op dit moment door de Nederlandse overheid wordt gebruikt voor het bevolkingsonderzoek op termijn vervangen. Op dit moment is de drempel voor vrouwen om hieraan mee te doen nog behoorlijk hoog gezien het tegenvallende aantal deelnemers. Ondanks de voorkomen-is-beter-dan-genezen-intentie blijft het aanleveren van weefsel of een afspraak maken met een arts in veel gevallen lastig.

Toch is het letterlijk van levensbelang dat veel vrouwen zich laten testen. Innovatie hoeft niet per se een baanbrekende nieuwe technologie te zijn, soms zit de genialiteit hem juist in het eenvoudiger maken van een bestaand idee. Dit bewees Steve Jobs bijvoorbeeld met de iPhone; geen baanbrekende nieuwe technologie, maar wel het toegankelijker maken van de smartphone. Of CC Diagnostics ook voor zo’n revolutie gaat zorgen? Vermoedelijk niet zo enorm van omvang, maar het principe is hetzelfde. Een probleem oplossen door mee te denken met de gebruiker. Van zulke praktische oplossingen worden wij in elk geval altijd erg vrolijk. Start-up of the Week-vrolijk. Zonder meer! Proficiat.

 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur