(c) Unsplash - thisisengineering - RAEng

Johannes Berger was 14 toen hij op school voor het eerst met programmeren in aanraking kwam. Het interesseerde hem. Dus kocht hij een boek om er meer over te weten te komen. Dat boek hielp hem echter niet veel verder. Later tijdens zijn studie informatica merkte hij dat veel van zijn medestudenten ook die problemen hadden. De cursussen die aan de universiteit werden aangeboden waren verre van praktisch, herinnert Berger zich. Ook realiseerde hij zich dat als hij met het openbaar vervoer ging, hij heel veel tijd besteedde aan social media. Tijd die verstandiger gebruikt kon worden, dacht hij.

Zo kwam hij op het idee om een app te ontwikkelen, waarmee je kunt leren programmeren. Interactief en op een leuke manier. Dat leidde in 2016 tot de start-up Mimo, die hij nu samen met drie medeoprichters leidt.

 

Programmieren lernen, App, Mimo
Mimo Team (c) Mimo

Wat was het grootste obstakel dat je moest overwinnen?

“De overgang van project naar de oprichting van de onderneming. We hebben het project een jaar lang gedraaid naast onze studies. Toen besloten we het om te zetten naar een daadwerkelijk bedrijf, zodat we er een baan aan hadden. Dat proces was niet gemakkelijk. Medio 2016 zijn we voor drie maanden naar Berlijn gegaan om deel te nemen aan de TechStars Accelerator. Daar kregen we onze eerste financiering en kort daarna startten we ons eigen bedrijf.”

“In het oprichtingsteam hadden we kennis en ervaring uit zeer verschillende vakgebieden verenigd. Ontwikkeling, ontwerp bedrijfsmanagement, etcetera. Dat heeft ons goed geholpen. De zaken waarmee een startende onderneming wordt geconfronteerd, zijn divers. Dankzij die verzamelde vaardigheden konden we daar in het begin heel goed mee omgaan.”

Hoe kun je leren programmeren met een app?

“Ons concept is gebaseerd op een vierstappenmodel: introductie, herkenning, herhalen en nadoen. Stukje bij beetje leren werkt heel goed. Dat is bewezen. Daarom presenteren we de leerstof in zeer korte modules en maken we het stap voor stap steeds moeilijker. We hebben een eigen concept ontwikkeld voor de programmeerstappen. Daarin zitten ook de toetsen voor de gebruikers. Om onze leerbenadering verder te ontwikkelen en ons cursusaanbod uit te breiden, beschikken we momenteel over een intern team van vier docenten.”

Programmieren lernen, App, Mimo
Mimo App (c) Mimo

Wat is het bedrijfsmodel?

“De app kan gratis worden gedownload in de App Store of Play Store. Het wordt meestal gratis gebruikt door onze gebruikers. Extra functies kosten tien euro per maand, of 60 euro per jaar. Op dit moment genereren we uitsluitend inkomsten door middel van abonnementen. Daarom zijn we niet langer afhankelijk van extra investeringen.”

Wat waren de beste momenten tot nu toe?

“Wanneer gebruikers ons schrijven over wat ze door onze app hebben geleerd. Hoe het hun leven heeft verbeterd. Een gebruiker zette haar eigen start-up op en gebruikte haar opgedane kennis om de eerste prototypes te maken. Het motiveert ons om te zien dat we onze gebruikers niet alleen leren programmeren, maar daarmee ook een vaardigheid bieden die hun leven kan veranderen.”

Hoe komt het dat Mimo als Oostenrijkse start-up zo succesvol is in Amerika?

‘In Amerika wordt programmeren belangrijker geacht dan in Europa. 80 procent van de Amerikaanse studenten zegt dat programmeren deel gaat uitmaken van de arbeidsveld en het dagelijks leven. Ze hebben het potentieel al onderkend. Dat gaat ook in Europa gebeuren.”

Zou Amerika dan niet een betere vestigingslocatie zijn?

“Ja en nee. We richten ons alleen op eindgebruikers en dat kan vanaf elke locatie. Op het gebied van onderzoek en ontwikkeling hebben we toegang tot groot talent in Wenen. Ook vanwege de migratie uit Oost-Europa. Bovendien zijn de kosten voor de werknemers in Oostenrijk lager. In dat licht bezien is Wenen zinvol.”

Programmieren lernen, App, Mimo
Mimo Maskottchen (c) Mimo

Welke plannen zijn er voor Mimo?

“We willen het grootste programmeerplatform ter wereld worden. We willen veel mensen bereiken om hen te laten zien dat leren programmeren niet moeilijk hoeft te zijn. Ook willen we duidelijk maken dat digitale geletterdheid voordelen biedt.”

Wat maakt deze app beter of anders dan bestaande apps?

“Als je een smartphone hebt, kun je onze app altijd en overal gebruiken en leer je in een minimum aan tijd programmeren. Bovendien kan iedereen ermee aan de slag, ongeacht je voorkennis. Iedereen kan bij ons leren programmeren. Dat is ook wat we veel horen van onze gebruikers.”

Ook interessant:

Kinderen lezen beter met educatieve app

Ieder kind moet leren programmeren 

Meer artikelen over start-ups leest u hier.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Hildegard Suntinger is een schrijver. Ze woont in Wenen als freelance journalist en schrijft over alle aspecten van de kledingproductie. Ze is geïnteresseerd in nieuwe trends in design, technologie en business. Ze is vooral enthousiast over het ontdekken van interdisciplinaire tendensen en het vervagen van de grenzen tussen verschillende disciplines. Het belangrijkste element is de technologie, die alle gebieden van het leven en het werk verandert.