De digitale wereld breidt zich steeds verder uit. ICT speelt hierin een aanzienlijke rol. Basiskennis over programmeren wordt steeds belangrijker om je als persoon en werknemer staande te kunnen houden in deze snel ontwikkelende wereld en arbeidsmarkt. Programmeren en coderen worden langzaam opgenomen in onderwijsmethoden voor basis- en middelbare scholen. Maar de huidige manier van werken is volgens Kibet Kipkemoi niet toereikend genoeg. Daarom ontwikkelt de oud-student embedded systems aan de Universiteit van Twente een trein waarmee kinderen spelenderwijs leren programmeren. De trein groeit mee met het kind waardoor hij of zij er van vier tot twaalf jaar plezier van heeft.

Wat is het probleem dat je op wil lossen?

“Helaas is programmeren vandaag de dag ontoegankelijk of onaantrekkelijk voor een groot deel van de bevolking. Bovendien zijn de beschikbare onderwijsmethoden te veel gericht op het coderen en niet genoeg op het speelse karakter dat elk kind in zich heeft. Met onze trein willen we elk kind de kans geven om te leren coderen. Het belangrijkste hierbij is dat kinderen er plezier aan moeten beleven.”

Hoe ga je dat doen?

“Bij LoCoMoGo ontwerpen we verschillende producten die kinderen spelenderwijs leren programmeren. Ons allereerste product – de LoCoMoGo-trein – is gebouwd op eeuwenoud speelgoed waar kinderen al generaties lang dol op zijn. Omdat wij het leerproces vanuit een speelse kant aanvliegen, reageren alle kinderen tijdens testen enthousiast. We bereiken met de trein dus zelfs kinderen die in eerste instantie geen interesse hadden in techniek of robotica.”

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

Hoe werkt de trein?

“Kinderen vanaf vier jaar kunnen de LoCoMoGo-trein gebruiken. Deze trein rijdt over elke lijn die op de grond is geplakt. Zo blijft de creativiteit van kinderen niet beperkt tot een aantal stukken spoor, maar gebruiken zij de trein door het hele huis.”

“De leerervaring begint volledig off-screen met de LoCoMotive en de Color Car. De trein reageert op de kleur van het spoor. Zo knippert hij bijvoorbeeld met de koplampen als hij over een blauwe lijn rijdt. Bij een groene lijn gaat de trein harder rijden. Op deze manier leren de kinderen het ‘als-dan’-principe. Het belangrijkste basisprincipe in programmeren.”

“Zodra het kind klaar is voor de volgende stap, kan hij of zij aan de slag met de Connectivity Car. Hierdoor maakt de LoCoMoGo-trein verbinding met ons educatieve platform op een tablet of smartphone. De app biedt een gepersonaliseerde educatieve ervaring. De leerstof gaat steeds een stapje verder als het kind daaraan toe is. Op hun 9e tot 12e levensjaar hebben kinderen de geschreven programmering volledig onder de knie. Met de LoCoMoGo-trein leren de kinderen programmeertaal C, dat is de moeder van de programmeertalen. Als een kind deze taal beheerst, is het makkelijker om andere talen aan te leren.”

Waarom ben je hiermee begonnen?

“Bij LoCoMoGo zijn wij ervan overtuigd dat leren coderen zoveel meer kan opleveren dan alleen een goed voorbereid personeelsbestand voor de toekomst. Wij proberen mensen met elkaar in contact te brengen door middel van de coderingstaal. Coderen is grenzeloos. Als mijn neefjes en hun vrienden in Kenia de kans krijgen om te leren programmeren, dan zouden zij ook voor Google kunnen werken. Daarnaast kunnen zij ook zelf nieuwe dingen creëren. Dat maakt het zo bijzonder. Met programmeren spreekt iedereen dezelfde taal.”

Het team van LoCoMoGo

Hoe ver sta je met de ontwikkeling van jouw start-up?

“De trein, dus de locomotief en twee wagons, en de app om te programmeren zijn klaar. Op 25 februari lanceren we een Kickstarter-campagne. Mensen die in ons product geloven kunnen er dan al een aanschaffen. Met het geld gaan we produceren en leveren we de trein aan onze eerste klanten voor de kerst.”

“Als de Kickstarter-campagne goed is gegaan en de zaken goed lopen, willen we nieuwe wagonnetjes lanceren. De nieuwe wagonnetjes zijn een uitbreiding op de trein. Dit is bijvoorbeeld leuk om als cadeautje te geven. Omdat er steeds nieuwe elementen zijn, blijven de kinderen langer geïnteresseerd in de trein.”

Wat kunnen we de komende jaren van je verwachten?

“Met LoCoMoGo willen we alle kinderen wereldwijd een kans geven om te leren programmeren. We zijn nu begonnen met de trein, maar we willen in de toekomst ook ander speelgoed op de markt brengen. Alle producten zijn op hetzelfde principe gebaseerd: spelenderwijs leren. Mijn stip op de horizon is dat mijn neefjes en hun vrienden in Kenia ook de kans krijgen om te leren coderen. Ik zou het echt fantastisch vinden als wij daaraan bij kunnen dragen.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.