In slechts 60 seconden medische apparatuur schoonmaken? UV Smart doet het met UV-licht. De start-up uit Delft bewijst in verschillende studies de werking van hun reinigingsapparaat en zit nu in de laatste fase van een CE markering. Verschillende ziekenhuizen in Nederland maken al gebruik van een noodapparaat van UV Smart. Om mondkapjes te reinigen bijvoorbeeld. Innovation Origins spreekt met oprichter Daan Hoek.

Hoe is dit idee ontstaan?

“Ik zat in het vliegtuig en zag mensen met doekjes hun telefoon schoonmaken. Dat moet slimmer, sneller en veiliger kunnen, was mijn eerste gedachte. Ik haalde Thijs Kea erbij en we gingen aan de slag. Uiteindelijk bleek na onderzoek dat vooral de vraag naar snelle en mobiele desinfectie in ziekenhuizen groot was.”

Welk probleem los je op?

“Om bacteriën en virussen te doden, gaat medische apparatuur in een soort wasmachine. Het is niet alleen een tijdrovend proces, maar je hebt hiervoor ook flink wat water en schadelijke chemicaliën voor nodig. Deze bijtende stoffen zijn niet alleen schadelijk voor mens en milieu, maar zorgen er ook voor dat de apparaten minder lang meegaan. Wij zorgen ervoor dat dit reinigen een stuk sneller gaat. Een endoscoop bijvoorbeeld hoef je nog maar 60 seconden in ons apparaat te stoppen in plaats van een uur. Ook heb je geen water en chemicaliën voor de reiniging meer nodig. Ons proces is sneller, goedkoper en zorgt ervoor dat medische apparatuur langer meegaat.”

Hoe werkt het?

“UV-licht heb je in drie bandbreedtes. A, B en C. Van UV-C licht weten we dat het DNA van levende organismes afbreekt, het zorgt ervoor dat een cel niet verder kan delen. Daarom is het ook schadelijk voor mensen en dieren. Mensen krijgen er huidkanker van. Ons apparaat is afgesloten dus er ontsnapt geen licht. Het is een kwestie van de klep dichtdoen en het apparaat doet vanzelf zijn werk. Er is geen extra training nodig.”

Wat drijft je?

“In deze hectische tijd in de zorg is het heel erg mooi om te zien dat we ziekenhuizen kunnen helpen hun desinfectieprocessen te optimaliseren. We zorgen ervoor dat infecties minder snel kunnen verspreiden, zeker nu is dat super belangrijk. Deze ondersteuning bieden met een effectief, goedkoper en duurzamere reiniging is het ons om te doen.”

“We komen allebei niet uit de medische wereld, in het begin was dit lastig. Het reinigen en desinfecteren van apparaten gaat al zo’n dertig jaar op dezelfde manier, zie daar maar eens tussen te komen. We moeten ziekenhuizen heel erg overtuigen van ons gelijk, maar dit zorgde er juist voor dat we extra gedreven zijn. We willen ze laten zien dat wat we bedacht hadden werkt.”

Was dat ook de grootste uitdaging, dat je geen medische achtergrond hebt?

De medische wereld is een lastige industrie. Je hebt te maken hebt met strikte regelgeving. Voordat je een product mag gebruiken moet de werking 100 procent zijn aangetoond. Overigens geheel terecht, want je wil niet dat er producten in gebruik worden genomen die de gezondheid van patiënten of zorgverleners kunnen schaden. Je weet dus dat je een lange adem moet hebben. Wij doen het dan niet slecht door in anderhalf jaar naar de markt te komen.

Wat maakt je het meest trots?

“Het geeft een grote kick om te zien dat onze producten nu daadwerkelijk gebruikt worden. Ook dat we merken dat ziekenhuizen UV-C reiniging steeds meer accepteren en naar onze producten vragen is tof.”

Welke ondernemer zie je als een voorbeeld?

“Richard Branson, hij is niet bang om een bestaande industrie op te schudden. Dat doen wij ook. Dat is soms spannend, een ziekenhuis doet dingen al zo’n 30 jaar op een bepaalde manier. Soms voelen we ons net David tegen Goliath omdat we als kleine partij proberen ergens tussen te komen.”