Your sneak preview of the future’, zo luidt de slogan van Innovation Origins en dat is wat we met de rubriek Start-up van de Week nog even benadrukken. De afgelopen dagen kwamen er vijf start-up’s van de dag aan bod en op zaterdag kiezen we een weekwinnaar.

Innovation Origins presenteert elke werkdag  een start-up of the Day

We kijken naar verschillende zaken zoals duurzaamheid, fase van ontwikkeling, praktische toepassing, eenvoud, originaliteit en in hoeverre het aansluit bij de Sustainable Development Goals van UNESCO. Hier komen ze nog even allemaal voorbij en aan het einde wordt de Start-Up van de Week bekendgemaakt.

Dutchfiets- De een z’n zooi is de ander zijn fiets

Dat fietsen een duurzamer alternatief is voor de auto, is al lang en breed bekend. Over de hele wereld kijken verkeerskundigen bijna jaloers naar hoe vergevorderd de Nederlandse wegen zijn ingericht voor tweewielers. Fietsen is gezond, voorkomt verkeersopstoppingen en vermindert de uitstoot van broeikasgassen. Mocht dit allemaal nog niet duurzaam genoeg zijn dan doet de Nederlandse start-up Dutchfiets er gewoon nóg een schepje bovenop.

Zij ontwikkelden een tweewieler die volledig wordt vervaardigd van weggegooid plastic én voldoet aan alle strenge veiligheidseisen van de Europese Unie. Normaliter worden fietsen gebouwd van metaal. Maar om het allemaal zo circulair mogelijk te maken, moest dit idee over de kop. Los van wat concepten, bestond er nog niet echt eentje van plastic. Maar het is ze uiteindelijk gelukt, los van wat cruciale onderdelen zoals de voorvork, is het hele frame van gerecyclede flessendoppen gemaakt.

Clever Farm – Landbouw met the internet of things

De afgelopen jaren zijn er een hoop moderne toepassingen bedacht die de landbouw kunnen transformeren tot een high tech happening. Toch blijft de kloof tussen concept en realiteit soms nog behoorlijk breed. Je kan in een lab allerlei fantastische innovaties verzinnen met gps, drones,  sensoren en meetapparatuur. Maar als degene die ermee moet gaan werken nog steeds op zijn 20ste eeuws werkt, schiet het niet op. Hiervoor is de Tsjechische start-up Clever Farm in het leven geroepen. Zij willen met hun tool de conservatieve landbouwers in Centraal-Europa enthousiasmeren voor the internet of things op hun akkers.

Clever Farms biedt een modulaire dienst waarbij de boer alleen betaalt voor de toepassingen die hij ook gebruikt. Denk hierbij aan opsporingsapparatuur voor ongedierte en ziektes, sensoren de vochtigheid en temperatuur van bodem en lucht tot op de vierkante meter nauwkeurig berekenen en een AI-voorspellingsmodel dat precies weet wanneer het tijd om te zaaien en te oogsten is.

Hyper Poland – Poolse pioniers op hyperloopgebied

Supersnelle treinen die qua reistijd en comfort niet onder doen voor het vliegtuig. Meestal denk je dan aan landen als China of Japan, maar ook in Europa zijn er ambitieuze projecten gaande voor openbaar vervoer voor de middellange afstanden. Het ideale land voor een hogesnelheidslijn is niet te dichtbevolkt en heeft steden die ver bij elkaar vandaan liggen. Het land waar Hyper Poland zich op focust laat zich – gezien de naam – raden. Polen kent een grote steden, maar is eigenlijk verder best een leeg land. Ideaal voor voor een magneetzweefbaan.

Hyper Poland begon ooit als denktank in 2015 maar ontwikkelt ondertussen zelf een magrailtechnologie die de reistijd tussen steden in het Centraal-Europese land flink moet doen slinken. Ondanks de zeer conservatieve Poolse maatschappij, kregen ze het voor elkaar om politici te overtuigen van hun ambitieuze ideeën. Dit hebben ze voor elkaar gekregen om gefaseerd te werk te gaan, eerst moet er op de bestaande spoorlijn een magrail-aanpassing komen die snelheden van 300 t/m 415 km per uur aankan. Niet snel genoeg? Dan is zelfs 600 of zelfs 1200 km per uur mogelijk op termijn…

Triply – Trein terug tot na de toegift

Het probleem met veel festivals en concerten is dat ze tot vrij  laat doorgaan. Later dan de laatste trein naar huis. En dit is voor jongeren die afhankelijk zijn van het openbaar vervoer een behoorlijke domper. Aangezien niet iedereen van het nachten doorhalen of hotels boeken is, zit er vaak niets anders op om nog voor de spetterende finale weer balend terug naar huis te moeten. Zonde, bestond er maar zoiets als flexibele pendelbus die speciaal bedoeld is voor evenementenpubliek.

In dit gat sprong de Oostenrijkse start-up Triply. Het is een app die vervoerders, organisatoren en publiek met elkaar verbindt zodat er gezocht kan worden naar de beste verbinding naar huis. Hoewel dit soort apps niets nieuws zijn, worden ze meestal ingezet in stedelijke gebieden. Triply focust zich juist op het platteland, zodat ook de jongeren daar kunnen genieten van dezelfde evenementen als hun leeftijdsgenoten in de grote stad en dit allemaal tot het bittere einde. Want die spetterende finale missen? Dat gun je natuurlijk niemand.

Sea Matters – Duurzaam leer van vissenschubben

Dierenhuiden zijn al sinds mensenheugenis een uitstekend materiaal om onze lichamen, meubels of accessoires mee te bekleden. Toch is traditioneel gelooid leer van koeienhuiden niet bepaald duurzaam te noemen. Runderen vormen sowieso al een behoorlijke aanslag op onze ecologische voetafdruk en het looiproces dat erbij komt kijken maakt het er niet bepaald beter op. Sinds kort worden ook vissenhuiden gebruikt voor het produceren van leer. Maar toch is ook dit niet helemaal klimaatneutraal. De Vlaamse start-up Sea Matters kwam met een hele nieuwe leerlooimethode.

Het geheim zit hem in het feit dat er met hun machine geen zout nodig is. Dit wordt normaliter gebruikt om vocht te absorberen uit de huiden omdat ze anders ontbinden. Dit is cruciaal aangezien natuurlijk niemand blij wordt van een bank die riekt naar rottende karkassen. Sea Matters laat zien dat het ook anders kan, met een natuurlijk proces wordt het vocht uit de huiden ontgonnen. En dit allemaal zonder grote hoeveelheden water om het schoon te spoelen: dubbel duurzaam dus! In september is de pilotfase afgerond en willen de Vlamingen een heuse revolutie ontketenen op leerlooigebied. Bij Innovation Origins houden we wel van ambitie, praktische uitvoerbaarheid en ideeën die eerst vreemd in de oren klinken maar achteraf best briljant blijken te zijn. Sea Matters gaat er dan ook vandoor met onze Start-up of the week-bokaal.