Wie denkt dat Nederland een energie-uitdaging heeft, doet er goed aan eens naar Duitsland te kijken. Uiterlijk in 2038 wil Duitsland stoppen met de productie van energie uit het ooit zo populaire bruinkool en de laatste Duitse kerncentrale moet al in 2022 worden stilgelegd. Waar Nederland al volop afscheid aan het nemen is van het gas, wordt daarover bij onze Oosterburen nog een fel debat gevoerd. Maar tegelijkertijd is het besef groot dat de overschakeling op alternatieve energiebronnen onvermijdelijk is. Bij deze transitie er – net als bij ons – vooral één centrale vraag: hoe regelen we de opslag van overtollige energie? Het gerenommeerde onderzoeksinstituut Fraunhofer mengt zich nu nadrukkelijk in die discussie.

Verschillende sectoren van de economie en technologieën zijn – direct of indirect – afhankelijk van de ontwikkeling van nieuwe energieopslagsystemen. Elektrische auto’s hebben bijvoorbeeld krachtige accu’s nodig en elektrische netwerken die gevoed worden door fluctuerende hernieuwbare energiebronnen zoals zonnepanelen of windturbines, kunnen in balans worden gebracht met betrouwbare systemen voor elektriciteitsopslag.

Het Fraunhofer Project Centre ZESS werkt nu aan het op peil brengen van mobiele en stationaire energieopslagsystemen tot industriële volwassenheid en het demonstreren van duurzame oplossingen. Daartoe integreert het centrum het Fraunhofer Institute for Ceramic Technologies and Systems IKTS, het Fraunhofer Institute for Manufacturing Technology and Applied Materials Research IFAM en het Fraunhofer Institute for Surface Engineering and Thin Films IST in een nauwe samenwerking met de Technical University of Braunschweig.

Het startsein hiervoor werd gegeven op 7 februari in Braunschweig. “Energieopslagsystemen zijn het beslissende element in de puzzel om onze industriële economie veilig en betrouwbaar van hernieuwbare energie te voorzien”, aldus Stephan Weil, minister-president van Nedersaksen. “Bovendien zullen we zonder effectieve energieopslag niet in staat zijn om de mobiliteits- en verwarmingssector op een milieuvriendelijke manier om te vormen. Ik ben blij dat we met ZESS in Braunschweig nu weer een kern van onderzoek en ontwikkeling in Nedersaksen hebben om met succes innovaties op deze gebieden te ontwikkelen tot marktrijpheid.”

Ulrich Markurth, burgemeester van de stad Braunschweig, ziet grote kansen voor zijn stad. “De TU en de stad Braunschweig werkten hand in hand om alles te coördineren. Deze samenwerking en de uitstekende reputatie van onze TU, met name in het kader van mobiliteitsonderzoek, hebben er zeker toe bijgedragen dat Braunschweig zich, naast de verwachte synergie-effecten op het gebied van onderzoek, uiteindelijk heeft kunnen profileren als de locatie van zo’n innovatief onderzoekscentrum.”

Gebruik van synergieën

Via het projectcentrum kunnen synergieën van verschillende Fraunhofer-instituten en de gevestigde Battery LabFactory Braunschweig (BLB) van de TU Braunschweig worden gebruikt en kan een interdisciplinair bedrijfsgebied worden opgezet. Daarom dragen de Fraunhofer-Gesellschaft en de deelstaat Nedersaksen in totaal 20 miljoen euro bij aan de vijfjarige aanloopfase. Daarna is de bouw van een demonstrator in Peine als filiaal van het projectcentrum gepland.

“Het Fraunhofer Project Center ZESS ondersteunt de huidige inspanningen van de industrie en de politiek om de noodzakelijke omschakeling van het Duitse energiesysteem door middel van hoogontwikkelde elektrische energieopslagapparaten en brandstofcellen veilig te stellen en zo Duitsland op de lange termijn als technologische locatie te versterken”, aldus Prof. Reimund Neugebauer, voorzitter van de Fraunhofer-Gesellschaft. “Ons project zal het strategisch belangrijke gebied van energieopslagonderzoek aanzienlijk versterken. Dit zal niet alleen de werkgelegenheid in de productie en ontwikkeling veiligstellen, maar ook de toekomstige levensvatbaarheid van Duitsland als vestigingsplaats voor bedrijven duurzaam versterken.”

Hoofdfoto: Bij het startschot voor het Fraunhofer Project Center for Energy Storage and Systems ZESS in Braunschweig (van links naar rechts): Prof. Arno Kwade, directeur van de iPAT aan de TU Braunschweig, Prof. Christoph Herrmann, directeur van de Fraunhofer IST, Prof. Heinz Jörg Fuhrmann, voorzitter van de Senaat van de Fraunhofer-Gesellschaft, Reimund Neugebauer, voorzitter van de Senaat van de Fraunhofer-Gesellschaft, Reimund Neugebauer, voorzitter van het Fraunhofer Project Center for Energy Storage and Systems ZESS in Braunschweig. Anke Kaysser-Pyzalla, voorzitter van de TU Braunschweig, Stephan Weil, premier van Nedersaksen, Ulrich Markurth, burgemeester van de stad Braunschweig, prof. Michael Stelter, adjunct-directeur van de Fraunhofer IKTS, prof. Alexander Michaelis, directeur van de Fraunhofer IKTS, prof. Matthias Busse, directeur van de Fraunhofer IFAM. ©fraunhofer

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.