De Eindhovense start-up Dynaxion helpt Amerika om het drugsprobleem aan te pakken. Dynaxion, ondersteund door HighTechXL en de Eindhoven Startup Alliance, is een van deelnemers aan de Opioid Detection Challenge. Vijf Amerikaanse instanties, waaronder het U.S. Department of Homeland Security (Binnenlandse Zaken) en de U.S. Postal Inspection (Postinspectie), hebben de Opioid Detection Challenge opgericht. De deelnemende partijen hebben als gezamenlijk doel om de Amerikaanse opioïdecrisis, een pijnstiller met dezelfde werking als morfine, op te lossen.

Amerikaanse ambtenaren weten dat een groot deel van het drugverkeer via de postdienst gaat. Het doel van de Opioid Detection Challenge is om nauwkeurige, onopdringerige detectietools te financieren die illegale opioïden in de internationale post kunnen detecteren. De totale prijzenpot bedraagt 1,55 miljoen dollar en is bestemd voor de bedrijven die een technologie gaan ontwikkelen om illegale drugs op te sporen.

CERN’s technologie voor drugsdetectie

Dynaxion is de jongste start-up van de acht deelnemende bedrijven aan de Opioid Detection Challenge die in aanmerking komen voor een eerste prijs van 100.000 dollar. Bovendien is het een van de twee finalisten die van buiten de Verenigde Staten komen.

© HighTechXL

Dynaxion gebruikt de particle accelerator technology (deeltjes versnellende technologie) van CERN voor een veel nauwkeurigere identificatie van materiaal dan röntgenstraling. Met deze technologie kan post, pakketten, bagage en vracht gescand worden op drugs. De technologie van Dynaxion detecteert neutronen en gammastralen die door de pakketten gaan en analyseert de geproduceerde energiespectra. Dat geeft zeer nauwkeurige resultaten tot op atomair niveau.

“De technologie van Dynaxion kan voor verschillende doeleinden gebruikt worden, dat zorgt voor voordelen ten opzichte van de concurrentie”, zegt Joost van de Griendt, Dynaxion CMO. “We detecteren explosieven, ivoor, geld, drugs en andere gevaarlijke stoffen. Zo kunnen we onderscheid maken tussen melkpoeder en cocaïne, ahornsiroop en nitroglycerine.”.

Prototype accelerator

Dynaxion, en de andere geselecteerde bedrijven, nemen de komende  14 weken deel aan een accelerator waarin zij een prototype bouwen. Hierna doorlopen zij ook andere ontwikkelingsfasen tot de definitieve inzending op 4 oktober. Het bedrijf met de winnende oplossing ontvangt 500.000 dollar. Voor het team op de tweede plaats is er 250.000 dollar.

“We zijn vereerd dat wij deel uit mogen maken van deze groep ambitieuze bedrijven, waarvan sommige bekend staan vanwege hun innovatieve manier van werken”, aldus van de Griendt. “Als nieuw bedrijf geloven we dat onze technologie op het snijvlak van illegale materiaaldetectie ligt. We zijn dankbaar dat we deze kans krijgen om het naar een hoger plan te tillen.”