Fotonica wordt een steeds belangrijkere technologie. Er komen meer apparaten die via internet met elkaar in verbinding staan. De optische chip van Effect Photonics kan bijdragen aan een betere en snellere 5G-verbinding. De internationale markt voor dit soort producten blijft groeien. “Wij houden onze ogen open voor wat er in de rest van de wereld gebeurt.”

Effect Photonics maakt een optische chip die bijdraagt aan het 5G-netwerk van de toekomst. “Door middel van de chip kan de capaciteit van glasvezel beter worden benut omdat je meerdere lichtbundels tegelijk door een kabel kunt sturen”, stelt Docter. De optische chips kunnen bijvoorbeeld mobiele netwerken of datacenters beter en sneller maken. “Wij kunnen de technieken die bij een lange afstandscommunicatie gebruikt worden, integreren op een chip. Hierdoor kunnen we meer snelheid bieden voor een lagere prijs.”

Meer weten over de technologie achter de chip? Lees dan dit artikel: Effect Photonics groeit: ‘kijk altijd een paar stappen vooruit’

Verschillende toepassingen

CTO Boudewijn Docter vindt het belangrijk om samen te werken met verschillende internationale bedrijven. “We komen nu in de fase dat we delen van de productie uitbesteden aan een of meerdere partijen in binnen- en buitenland.” Zo wil hij naar eigen zeggen kijken wat het beste werkt. “Wij hebben geen eigen chipfabriek maar besteden dat uit aan onder andere Smart Photonics. We werken daarnaast ook samen met andere soortgelijke bedrijven in de rest van de wereld, bijvoorbeeld chipleveranciers uit Taiwan, Amerika of Duitsland.” Op deze manier wil Docter kijken welke bedrijven het beste werken. “Als meerdere partijen het goed doen, dan gaan we met meerdere verder. We willen natuurlijk niet afhankelijk zijn van één partij.”

Concurrent niet zien als concurrent

Dat geldt volgens Docter ook voor klanten van Effect Photonics. “Er zijn verschillende toepassingen van fotonica. Bovendien is er een steeds grotere markt voor deze technologie”, legt hij uit. Zo wordt er onder andere in Aziatische landen als China, Japan en Taiwan gewerkt aan dit soort optische chips.  “Er zijn meerdere bedrijven die zich hiermee bezig houden. Dat is concurrentie voor ons, maar we zijn er niet bang voor.”

Hij bekijkt het op een andere manier. “De markt is groot genoeg voor meerdere leveranciers. Sterker nog: wanneer wij als enige deze technologie zouden leveren, is het maar de vraag of bedrijven met ons in zee zouden gaan. Zij willen vaak niet afhankelijk zijn van één product van één relatief klein bedrijf.” Andere bedrijven kunnen volgens Docter juist bijdragen aan het vertrouwen dat klanten in Effect Photonics hebben. “Het feit dat andere bedrijven al producten op de markt hebben, laat zien dat wij geen luchtkastelen verkopen. Hierdoor zijn klanten nu al bereid om met ons samen te werken voor producten die pas over vijf jaar op de markt zijn.” Docter benadrukt dat Effect Photonics altijd eigen en nieuwe functies toevoegt aan de producten. “Wij integreren nog meer functies op een chip waardoor deze nog efficiënter en goedkoper wordt.”

Dat andere bedrijven geen concurrentie zijn voor Effect Photonics heeft er volgens de CTO onder andere mee te maken dat fotonica een ingewikkelde technologie is. “De problemen waar wij tegenaan lopen, komen anderen ook tegen. Er zal niet uit het niets een bedrijf ontstaan die alle problemen heeft opgelost en zomaar een product op de markt kan brengen.”

Investeringsklimaat

Er zijn volgens Docter relatief weinig Nederlandse fotonicabedrijven. Smart Photonics en Effect Photonics zijn de meest bekende. Daarnaast zijn er nog een aantal kleinere fotonicabedrijven. Dit heeft onder andere te maken met het investeringsklimaat hier. “Wij zitten niet in Silicon Valley waar start-ups heel snel heel veel geld ophalen en daarmee een groot team en een groot bedrijf uit de grond stampen.” Daardoor speelt de Nederlandse overheid volgens hem een grotere rol. “Dat betekent niet dat de Nederlandse bedrijven alleen met Nederlandse bedrijven samen mogen werken. Fotonicabedrijven hebben vaak samenwerkingen over de hele wereld.”

Het consortium Photon Delta helpt om het ecosysteem rondom fotonica in Nederland verder op poten te zetten. De Nederlandse overheid heeft ook geld beschikbaar gesteld om die bedrijvigheid te ondersteunen. “Door middel van stimulering probeert de overheid de Nederlandse positie in de fotonica te versterken”, legt hij uit. “We hebben nu een voorsprong maar de rest van de wereld zit ook niet stil.”

De overheidssteun zorgt in sommige gevallen voor een tweestrijd. “Aan de ene kant wil de overheid die internationale samenwerkingen stimuleren. Aan de andere kant willen zij er zeker van zijn dat kennis niet zomaar weglekt naar het buitenland.” Daar is Docter het wel mee eens. “We moeten niet zomaar onze geheimen weggeven, maar we kunnen het ook niet allemaal alleen.”

Meerwaarde in samenbrengen fotonica en elektronica

Ook Effect Photonics gaat gebruik maken van de financiering van de overheid. “Door die steun komen er waarschijnlijk ook meer fotonicabedrijven bij. Zij gaan zich dan misschien meer specialiseren op onderdelen van een totaalproduct”, zegt Docter. Hij geeft als voorbeeld de chipdesign, het testen van chips of de aansturing ervan. “Als de industrie groter wordt, dan krijg je steeds meer gespecialiseerde bedrijven die zich richten op een klein stukje van de hele waardeketen.”

Als de markt ooit zo’n vorm aanneemt, ligt de meerwaarde van Effect Photonics naar eigen zeggen bij de applicatie waarin alle technieken samenkomen. “Wij kunnen de optische chip goed laten samenwerken met de elektronica er omheen. Hierin moeten we per klant kijken naar de balans tussen prestaties en kosten van de chip.” Zo verwacht de ene klant hele hoge prestaties van de chip en mag deze ook duurder zijn. Terwijl een ander zal gaan voor een goedkopere en eenvoudigere chip. Dat is vaak afhankelijk van de toepassing. “Om op dit gebied de juiste beslissingen te maken, moeten we de achterliggende techniek van de chip heel goed begrijpen.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: