De allereerste fysieke quantumcomputer van Europa komt in de Duitse deelstaat Baden-Württemberg te staan. Afgelopen vrijdag sloten het gerenommeerde Duitse onderzoeksinstituut Fraunhofer Gesellschaft met de Amerikaanse computergigant IBM daartoe een overeenkomst. De quantumcomputer krijgt een plek in het computercenter van IBM in de buurt van  Stuttgart.

Bedrijven en onderzoeksinstellingen krijgen toegang tot de quantumcomputer via het landelijke netwerk voor quantumonderzoek van het Fraunhofer-competentienetwerk. Het doel is om de technologie, applicatiescenario’s en algoritmen te onderzoeken en tegelijkertijd competentieontwikkeling en concurrentievoordelen voor de lokale economie en wetenschap te genereren. Dit netwerk heeft zich ten doel gesteld quantumberekeningsstrategieën verder te ontwikkelen.

Fraunhofer competentienetwerk

Op dit moment werken al meer dan tien Fraunhofer-instituten op verschillende gebieden aan de quantumtechnologie. Al op 1 april 2020 krijgen geïnteresseerde bedrijven en onderzoeksinstellingen toegang tot ‘s werelds grootste groep quantumcomputers in het in de VS gevestigde IBM Quantum Computation Center onder de paraplu van het landelijke Fraunhofer-competentienetwerk.

Het IBM Quantum Computation Center bestaat momenteel uit 15 systemen en is gevestigd in de Amerikaanse staat New York. De samenwerking is het vervolg op een vorig jaar aangekondigde samenwerking tussen onderzoeksinstituten en bedrijfsleven in Duitsland op het gebied van toegepaste quantumcomputing. De Duitse Bondsregering maakte al eerder bekend in de komende twee jaar bijna een miljard euro te willen investeren in de ontwikkeling van quantumtechnologie, van fundamenteel onderzoek tot marktrijpe toepassingen.

Zoeken naar concrete toepassingen

“Een centrale onderzoeksvraag is welke concrete toepassingsscenario’s geschikt zijn om met een quantumcomputer te berekenen, hoe algoritmes hiervoor ontwikkeld en vertaald kunnen worden naar eenvoudige toepassingen. Quantum computing heeft de potentie om de complexe systemen in het bedrijfsleven en de industrie te analyseren, om moleculaire en chemische interacties te ontrafelen, om gecompliceerde optimalisatieproblemen op te lossen en om kunstmatige intelligentie aanzienlijk krachtiger te maken”, legt Fraunhofer President Prof. Reimund Neugebauer uit.

“Dergelijke vorderingen kunnen de deur openen naar nieuwe wetenschappelijke kennis en enorme verbeteringen, bijvoorbeeld op het gebied van toeleveringsketens, logistiek en het modelleren van financiële gegevens, alsmede problemen uit de klassieke ingenieurswetenschappen”. “Deze overeenkomst biedt Europa een nieuwe kans om een pionier te worden in de verdere ontwikkeling van een veelbelovende technologie, waarbij Duitsland een leidende rol speelt bij de ontwikkeling van het wetenschappelijke, academische, openbare en particuliere ecosysteem dat complexe problemen, zoals klimaatverandering en gezondheidsvraagstukken, probeert op te lossen. Een gedenkwaardige mijlpaal voor onze regio”, zegt Martin Jetter, Senior Vice President & Chairman IBM Europe.

Steun voor Duitsland als onderzoekslocatie

,,De installatie van de eerste fysieke quantumcomputer op Europese bodem geeft een sterk signaal ter ondersteuning van Duitsland als onderzoekslocatie. Het is een belangrijke stap in de richting van een internationaal herkenbaar ecosysteem op het gebied van quantumtechnologie”, zegt Helge Braun namens de Duitse regering.

Minister-president Winfried Kretschmann van Baden-Württemberg voorziet dat Duitsland in het algemeen en Baden-Württemberg in het bijzonder het centrum van de quantumtechnologie in Europa zal worden. ,,De quantumcomputer brengt ons in een sterke positie om in een vroeg stadium en op een beslissende manier mee vorm te geven aan de belangrijkste technologieën van de toekomst.  Dit zal zowel de industrie als de wetenschap enorme onderzoeks- en experimentele mogelijkheden bieden op het gebied van vervoer, werktuigmachines, communicatie, gezondheidszorg en de financiële en energiesector.”

Werken met de quantumcomputer via de cloud

In 2016 was IBM het eerste bedrijf dat universele quantumcomputers toegankelijk maakte via de cloud. Een actieve gemeenschap van meer dan 200.000 gebruikers heeft honderden miljarden executies uitgevoerd op echte IBM Quantum hardware en heeft op basis van deze experimenten meer dan 200 studies gepubliceerd. IBM is ook het eerste bedrijf dat commerciële klanten heeft via het IBM Q Network, een community van meer dan 100 bedrijven, start-ups, onderzoekslaboratoria, onderwijsinstellingen en overheden die samenwerken met IBM om quantumcomputing te bevorderen.

Lees ook andere IO-artikelen over quantumtechnologie via deze link.