© Red Je Pakketje

De Corona Overbruggingslening (COL) heeft afgelopen maanden op verschillende manieren bedrijven wat lucht kunnen geven. Of ze zelfs van de ondergang gered. Eerder schreven we hoe Mentech dankzij dit krediet de validering van de nieuwe technologie kon veiligstellen. Voor SiteLucent betekende het tijdwinst: “een brug naar betere tijden”. En Ioniqa voorkwam er een serieus cashflowprobleem mee.

Datzelfde was het geval met het Arnhemse bedrijf Red je Pakketje. Het bedrijf dat binnen een paar jaar tijd een grote naam in de logistieke wereld was geworden, kwam tijdens de coronacrisis ineens in een verdere stroomversnelling. Maar dat leverde grote problemen op, zegt Sam Rohn, CEO en medeoprichter van Red je Pakketje. “We zijn met een aandeel van 60 procent marktleider in Nederland als het gaat om Same Day delivery, dus ‘vandaag besteld, vandaag bezorgd’. Dat doen we met achthonderd medewerkers voor bedrijven als Amazon, bol.com, Greetz, IKEA en nog vijfhonderd andere webshops.” 

Boeketje

De groei tijdens corona was niet alleen autonoom. Er kwamen ook aanvullende projecten. Rohn: “In maart stortte de sierteelt in, bloemen werden massaal vernietigd. We hebben meerdere bloemisten als klant en zij zochten een alternatief online verkoopkanaal. Tegelijkertijd mochten 120.000 mensen in verzorgingstehuizen geen bezoek ontvangen. Bloemen voor die mensen zou natuurlijk heel leuk zijn, bedachten we. Ik zette dat op Facebook en daarna ging het razendsnel. Binnen 24 uur stond er een webshop en in de vier weken daarna hebben we 54.000 boeketten verkocht. Mensen bestelden voor 15 euro een boeket en dat werd door telers samengesteld en bij verzorgingstehuizen aan eenzame ouderen gegeven. Wij hebben dat tegen kostprijs gedaan. Het was goed voor de naamsbekendheid en heel dankbaar werk. Dat project was tijdelijk. Nu de bloemisten weer open zijn gaan we natuurlijk niet concurreren met onze klanten.”

Cashflowprobleem

Maar tegelijkertijd stuitte Red je Pakketje langzaam maar zeker op een serieuze uitdaging. Een groeiprobleem. “Toen Nederland dicht ging, gingen mensen veel meer online bestellen. Vanaf half maart zagen we in korte tijd een groei van 169 procent. We moesten investeren. In april namen we 180 mensen aan, kwamen er 60 auto’s extra op de weg bij en gingen we in een groter pand zitten. We kregen een cashflowprobleem.”

“In april namen we 180 mensen aan, kwamen er 60 auto’s extra op de weg bij en gingen we in een groter pand zitten. We kregen een cashflowprobleem.”

Sam Rohn

Had de groei niet wat afgeremd kunnen worden? “Natuurlijk konden we ook nee verkopen aan klanten, en dat gebeurde soms ook, maar we bleven wel altijd naar oplossingen zoeken. Je ondernemershart dwingt je daartoe, maar bovenal hadden andere ondernemers ons ook gewoon heel hard nodig in een moeilijke tijd.”

Reddingsboei

Meer funding ophalen, wat het bedrijf de afgelopen jaren veelvuldig deed, was nu ineens moeilijk omdat ook investeerders op de rem trapten. “We kwamen daardoor in korte tijd heel snel krap bij kas te zitten. Het voortbestaan van het bedrijf was serieus in gevaar.” Rohn zocht contact met Oost NL – een van de regionale investeringsmaatschappijen die de uitvoering van de COL ter hand namen – voor advies. “Ze namen ons echt bij de hand. We hadden al onze stukken klaarstaan en toen de COL er eenmaal was, konden we alles meteen opsturen.” Drie weken later kende Oost NL de COL toe aan Red je Pakketje. “Dat hadden we niet op een andere manier op kunnen halen en dan was het misschien wel het einde geweest voor ons bedrijf, ondanks het feit dat we in de lift zaten. Het was onze reddingsboei.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.