‘Juist omdat het zo goed gaat in Brainport Eindhoven, is het zaak om die kracht van vandaag te koppelen aan de uitdagingen van morgen’. Aldus Arnold Stokking, Managing Director Industry bij TNO en initiator van de toekomstverkenning van Brainport Eindhoven; waar liggen kansen voor de regio als het gaat om innovatie en nieuwe business modellen in 2038? In deze tweewekelijkse column lichten Stokking en direct betrokkenen belangrijke punten uit die toekomstverkenning toe.

Door Dorien Verdier, Directeur Strategische Allianties SintLucas

Laatst was ik weer bij de klankbordgroep bijeenkomst over de Brainport Toekomstverkenning: Brainport 2038. CTO’s, CEO’s, professoren, lectoren en directeuren van kennisinstellingen en bedrijven uit de regio praten in deze bijeenkomsten over toekomstscenario’s en thema’s waar we ons op de lange termijn voor willen inspannen. Het gaat vaak over technologische ontwikkelingen en slimme hightech-systemen. Over de maakindustrie en hoe goed we kunnen samenwerken in deze Brainport regio, want dat heeft ons namelijk groot gemaakt. Een probleem dat hoog op onze agenda staat is of we in de toekomst – lees: nu al – wel genoeg talent kunnen aantrekken en opleiden om deze mooie toekomst mee vorm te geven. En dit is een gebied, waarop we niet goed samenwerken, denk ik.

Ik bedoel hier het samenwerken tussen de generaties. Over de integratie van verschillen tussen de protestgeneratie (ook wel babyboomers genoemd, geboren na 1945) en de millennials (Generatie Y ook wel netwerkgeneratie of screenagers genoemd, geboren tussen 1980 en 2000). De mensen die het in de grote organisaties voor het zeggen hebben zijn hoofdzakelijk oudere blanke mannen (babyboomers). Zij bezetten de belangrijkste stoelen op ministeries, in raden van bestuur, bij banken, de publieke omroepen en in de journalistiek. Deze protestgeneratie is vooral gericht op GSM: geld, status en macht. Op beheersing door planning en control en het verwerven van meer geld, status en macht. Zonder zich te verdiepen in de cultuur van generatie Y, verzinnen de babyboomers maatregelen om deze generatie te ontwikkelen en stimuleren. Toetsen, regels en procedures… allemaal geformuleerd in dikke rapporten met alleen maar tekst. Met het vooruitzicht op GSM: straks ook die bonus, aandelen en leaseauto.

“De mensen die het in de grote organisaties voor het zeggen hebben zijn hoofdzakelijk oudere blanke mannen (babyboomers). De millennials daarentegen luisteren niet naar een autoriteit om de autoriteit.”

De millennials daarentegen luisteren niet naar een autoriteit om de autoriteit, ze vinden dit een culturele vergissing van vorige generaties. Ze leven in een betrekkelijke hiërarchie-loze wereld, waarbinnen rankings niet zoveel betekenis hebben, omdat iedereen tegelijkertijd lid is van verschillende netwerken. Ze leven meer in een klank- en beeldcultuur dan in een tekstcultuur. Hun onderscheidende vaardigheid is multitasking en het vermogen om 24/7 te communiceren in verschillende netwerken. Het feel good-gevoel en jezelf kunnen zijn is belangrijk (respect als groet), ze zijn niet links of rechts maar issue-driven. People, Planet, Profit zijn waarden die deze generatie belangrijk vindt. Ze streven niet naar een grote leaseauto, maar naar beleving. Ze cruisen liever op hun skateboard tussen de files door naar hun werk.

“Deze generatie is niet geïnteresseerd in een grote auto en een zwembad in de tuin, maar zoekt naar zingeving.”

De kloof tussen de beide generaties maakt dat er sprake is van een disconnect op belangrijke terreinen zoals de politiek, het bedrijfsleven en het onderwijs. Bij het bedrijfsleven zit de disconnect vooral op innovatie. De protestgeneratie gaat samenwerken verjuridificeren met behulp van concurrentiebedingen en patenten, terwijl de millennials open source en open innovation hebben uitgevonden. De politiek wordt door de millennials als dramatisch traag beleefd en daardoor voor een groot deel als tijdverspilling gezien. Het onderwijs is ingericht volgens een lineair verlopend leermodel waarin de student van makkelijk naar moeilijk werkt. Er wordt niet ingestoken op het vermogen van de screenagers om iteratief en concentrisch te leren of om grote hoeveelheden data te onderzoeken en verwerken tot een betekenisvol geheel.

Tijdens de bijeenkomsten van de toekomstverkenningen breng ik deze verschillen en de kloof tussen de generaties regelmatig ter sprake: “Deze generatie is niet geïnteresseerd in een grote auto en een zwembad in de tuin, maar zoekt naar zingeving”. En dan hoor ik verschillende collega’s opmerken: “Maar het is wel erg lekker als je het hebt…”

Is de protestgeneratie bereid zich echt te verdiepen in en respect op te brengen voor de nieuwe generatie? Alleen dan gaat Brainport voldoende jonge talenten aantrekken en zijn we ook in de toekomst succesvol. Een toekomst waarin sociale innovatie een vlucht neemt en waarin maatschappelijke inclusiviteit en het goed met de aarde omgaan een vanzelfsprekendheid is.

Bovenstaande komt voort uit gesprekken met en onderzoeken van Mathieu Weggeman die als hoogleraar organisatiekunde onderzoek hiernaar doet.

Om de toekomst van Brainport Eindhoven zo breed mogelijk in kaart te brengen, zijn alle ideeën meer dan welkom. Wie graag mee wil denken, kan contact opnemen via [email protected]