©Pixabay

Een ziekenhuis in de provincie van Bergamo zet eenentwintig robots in die elke 28 seconden een Covid-19-uitstrijkje verwerkt. Elke dag worden zo 5000 PCR-testen automatisch verwerkt. De methode is tamelijk nieuw. Het traditionele proces om (moleculaire) coronavirustesten te verwerken is traag en niet altijd betrouwbaar. Medewerkers voeren dezelfde taken telkens uit en voeren de resultaten vaak handmatig in.

Dit is de toekomst van laboratoriumautomatisering.

Fred Parietti, president van Multiply Labs

Het Italiaanse ziekenhuis daarentegen maakt gebruik van geavanceerde robots voor het hanteren van vloeistoffen en drie qPCR-machines, waarop toezicht wordt gehouden door een cloud-gebaseerde besturingssoftware. Elk patiëntenstaal wordt automatisch getraceerd via zijn barcode. Het systeem genereert en bewaart digitale dossiers, om te voldoen aan de wettelijke normen. “Dit is de toekomst van laboratoriumautomatisering,” zegt Fred Parietti, president van Multiply Labs, een van de initiatiefnemers achter het project. Zijn bedrijf past robotica toe in de gezondheidszorg. Parietti heeft de onderneming samen met een andere Italiaan in San Francisco opgericht. 

Open source

Bij het initiatief in Italië, dat COVmatic wordt genoemd, werken het ziekenhuis, universiteitspersoneel, het bedrijf van Parietti en lokale ondernemers samen zonder winstoogmerk. Sponsors hebben in het begin vier ton opgehaald voor de aanschaf van de hardware. Dat het werkelijk niet ook gaat om free publicity blijkt uit het feit dat de werkwijze en de procedure open-source zijn en gratis beschikbaar zijn op de website van COVmatic.

Opschalen

Ook als de coronapandemie over mocht zijn, heeft COVmatic toekomst. Het is volgens de initiatiefnemers goed schaalbaar, omdat het zich leent voor analyses die een soortgelijk proces kennen. Het nieuwe laboratoriumconcept heeft sinds het een half jaar geleden in bedrijf kwam, de mogelijkheid geboden om te experimenteren met nieuwe werkmethoden. Het betreffende ziekenhuis heeft inmiddels een aantal ingenieurs ingehuurd die naast biologen aan het werk zijn.

Bergamo

COVmatic is gestart in het ziekenhuis van Calcinate, dat op 15 kilometer afstand ligt van Bergamo. Dit is het gebied dat op de kop af een jaar geleden zwaar werd getroffen door de coronapandemie. De beelden van een colonne militaire trucks die in maart 2020 honderden lijkkisten uit Bergamo wegbrachten, omdat de plaatselijke crematoria het niet aankonden, gingen de wereld over. Bij de eerste coronagolf stierven in en rond Bergamo zeker 3000 mensen.

Lees meer over hoe robots moeten worden opgevoed.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaans design. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.