ATO-Gear is klaar om meer Arions, de slimme hardloopzool, te produceren. Tenminste als de start-up genoeg investeerders vindt, vertelt co-founder Andrew Statham. Om snel nieuwe investeerders te trekken, startte Statham met zijn team deze week een crowdfundingsactie via Seedrs. Binnen 24 uur investeerden 185 mensen via de site in de start-up. Wat hen een bedrag van 143.873 euro oplevert, meer dan 30.000 euro boven het gewenste bedrag. De campagne blijft nog openstaan, want ATO-Gear heeft meer financiering nodig. Statham: “Dit basisbedrag hebben we nodig om de eerste stappen te zetten om op te schalen.” 

Seedrs is een efficiënte manier om investeerders binnen te halen, legt Statham uit. “Het is laagdrempelig en je krijgt een aandeel in ons bedrijf.” Dat is een verschil met een crowdfundingsite als Kickstarter. Daar koop je een product en ben je de eerste die het product heeft. Via Seedrs heb je als investeerder een aandeel in het bedrijf.

Investeren in een start-up heeft risico’s want elke dag falen er start-ups. Dat maakt crowdfunding zo interessant, vindt Statham. “Je krijgt veel investeerders die een klein bedrag investeren. Zo spreid je het risico en als de start-up slaagt dan heb je een kans op rendement. En wij kunnen met het geld verder om van Arion een succes te maken.” Een aandeel in Arion kost € 18,80 en als het een succes wordt is er kans op “10x return”: tien keer je geld terug. 

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Drie jaar geleden bouwde ATO-Gear met eigen spaargeld de eerste prototypes. Dat bestreek een periode van 18 maanden. Toen was er de eerste investeringsronde waaraan de BOM, Brabantse Ontwikkelings Maatschappij, en een aantal zogenoemde angel investors bijdroegen. Deze ‘angel investors’ hebben of hadden een eigen succesvolle onderneming en investeren in start-ups en kleine bedrijven. Ze delen hun ervaring met hem en zijn team, vertelt Statham. Met die investeringen maakte ATO-Gear van de prototypes echte producten en bracht die naar de markt. “We hebben nu meer dan duizend exemplaren verkocht. Niet alleen in Nederland en de UK maar over heel wereld.” 

    Nu is ATO-Gear toe aan de volgende stap en dat is het opschalen van het bedrijf. Daarvoor is een grotere productie van Arions nodig. Daar is meer geld voor nodig zodat de leveranciers die productie kunnen verzorgen. En Statham wil uitbreiden naar andere landen. “Wat we heel graag willen doen is Arion tijdens de New York Marathon lanceren.” In 2019 gaat Statham met zijn team voor een productie van 10.000 zolen en in 2020 voor een van 30.000 – 40.000 paar.

    Daarvoor is een bedrag van 2,5 miljoen euro nodig. De kosten zijn bijna allemaal “up front costs”: de leveranciers voor meer productiecapaciteit, de kosten voor marketing en om naar internationale events te gaan. Zodra er geld binnenkomt, is dat nodig om weer mensen aan te nemen. Tot het moment dat ATO-Gear break-even draait en Statham met die opbrengst in de groei van het bedrijf kan investeren, zijn er investeerders nodig. Alleen met de Seedrs campagne redt de start-up het niet, zegt Statham. Daarom is hij in gesprek met venture capitalists, grotere investeerders die gewend zijn om in startende ondernemingen te investeren. “Een voordeel van de Seedrs campagne is dat we dan sneller over het geld kunnen beschikken dan via venture capital.”

    “Ons bedrijf moet groeien en we moeten laten zien dat we Arion ook in andere landen kunnen verkopen. Als we dat laten zien dan willen we zoeken naar grote partners in de sport, gezondheid en consumentenmarkt om mee samen te werken.” De Seedrs campagne stopt uiterlijk op 12 oktober. Als ze voldoende financiering binnen hebben, stopt de campagne eerder.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Corine Spaans is schrijver. Ze is met name geïnteresseerd in de verhalen van de mensen achter de innovaties en heeft een passie voor sport(innovatie).