Morgen, zondag 11 oktober, gaat de hartstag van ruim 23.000 hardlopers weer drastisch omhoog tijdens de 32ste marathon van Eindhoven. Niet alleen de hartslag van hardlopers trouwens, ook die van de ondernemers van startup Ato-gear. Zondag is hun grote big bang. Ze laten dan voor het eerst hun ‘slimme zool’ aan het publiek zien. Als extra klap op de vuurpijl presenteren ze dit weekend ook de nieuwe naam voor de flinterdunne inlegzool: Arion. e52 sprak CEO Andrew Statham in het sportgebouw SX op Strijp S, waar ze vorige week hun intrek namen.

20151010_114941Statham straalt, hij zit met zijn team in een rush om alles voor elkaar te krijgen. Dag en nacht zijn ze bezig maar na maanden van hardwerken is de lancering van hun product dit weekend een feit.

Schermafbeelding 2015-10-10 om 11.14.17Niet alleen de techniek kostte veel aandacht maar ook de marketing en de gesprekken met investeerders. Verhuizen kwam er dus ook nog bij en er waren meerdere brainstormsessies nodig voor de nieuwe naam. Uiteindelijk kwam er die verwijst naar een dier uit de Griekse mythologie; een goddelijk, extreem snel en onsterfelijk paard. De naam Arion past bij waar Ato-gear voor staat: helpen bij snel en blessurevrij rennen.


Lees ook: ATO-gear helpt marathon Eindhoven richting meest innovatieve van Europa


De verhuizing naar de voormalige glasfabriek SX deden ze helemaal zelf. Ze bouwden eigenhandig twee muren, stuukten deze en verhuisden al hun kantoorspullen naar de vierde en bovenste etage van het SX gebouw. Nog niet alles staat op de juiste plek, maar ze zitten er dus kunnen ze hun aandacht volledig besteden aan de laatste fine-tuning voor dit weekend.

Hun product  geeft hardlopers directe feedback op hun looptechniek. Dit gaat via druksensoren in de zool, die meetgegevens gaan naar een zender op de schoen en die zendt de data weer door naar een telefoon, fitness band of smartwatch. Het was nog even spannend of deze drie onderdelen wel goed met elkaar konden communiceren. Maar na de laatste tests lijkt alles te werken.

Een zool vol ATO-techniek in de renschoen

Een zool vol Arion-techniek in de renschoen

Vanaf volgende maand ligt Arion in een aantal hardloopzaken van Runnersworld en Run2Day. Zij gaan de zool gebruiken om hardloopschoenen aan te meten. “Voor ons is deze samenwerking een ideale manier om ons product aan hardlopers te presenteren en de winkels kunnen zo de juiste schoenen verkopen”, zegt Statham. “Als startup heb je nou eenmaal weinig geld voor reclame en moet je creatief zijn om je product bekendheid te geven.” Hij hoopt op enthousiaste reacties en dat mensen bereid zijn fan te worden van Arion. Dit is belangrijk want hoe meer fans hoe aantrekkelijker ze zijn voor investeerders. “En die hebben we nodig om ons product aan het eind van het jaar ook echt in grote aantallen op de markt te krijgen.”

Ondanks de beperkte marketingmiddelen hebben ze drie filmpjes gemaakt die vanaf volgende week via hun website en social media te zien zijn. Een daarvan (zie de foto boven dit artikel) brengt de ontwikkeling van het eerste prototype naar nu in beeld. 

De marathon van Eindhoven wil binnen drie jaar de meest innovatieve marathon van Europa zijn. Vandaar dat Stathams product zondag in het Pullman Hotel te zien is. Ook lopen er drie hardlopers die dag met de zool. Ze lopen elk een van de drie afstanden; dit jaar is er naast de hele en de halve marathon voor het eerst een tien kilometer wedstrijd. Direct na afloop van de wedstrijden zijn de verkregen data in het Pullman hotel te zien.