Judoka Roy Meyer met een lichtbril © Propeaq

Ärzte, Krankenschwestern oder Schichtarbeiter leiden oft unter dem unterschiedlichen Arbeitsrhythmus. Sie sind leichter gereizt, müder und ihr normaler Schlaf-Wach-Rhythmus ist völlig gestört. Um dieses Problem zu lösen, hat Toine Schoutens eine spezielle Brille entwickelt, die den Schlaf-Wach-Rhythmus unterstützt. Propeaq. Lange Zeit wurde seine Erfindung mit Skepsis betrachtet. Diese Zeit ist aber längst vorbei, seit 2006 verwenden auch Olympiateilnehmer die Produkte von Propeaq’s Produkte und ihre Zahl steigt. Inzwischen liefert das Tilburger Unternehmen seine Brillen bereits in vierzehn Länder, damit die Athleten ohne Jetlag und topfit in ihre Wettkämpfe starten können. Schoutens reiste das zweite Jahr in Folge zur CES, um für seine Brille zu werben.

Wie sind Sie auf die Idee gekommen?

Das ist über 35 Jahre her. Ich arbeitete als Pfleger in der Psychiatrie und hatte unregelmäßige Schichten, oft nachts. Ich merkte, dass ich unglaublich mürrisch wurde, weil mein Tag-Nacht-Rhythmus völlig gestört war. Lichttherapie gab es damals noch nicht, jeder dachte, es sei Quacksalberei. Dann baute ich mein eigenes Forschungslabor, ich baute eine Kabine voller Leuchtstoffröhren. Ich testete mit Kollegen und Patienten und stellte fest, dass sie davon profitierten. Aber vom wissenschaftlichen Standpunkt aus gesehen, kam damals nicht viel heraus.

Wann hat sich das geändert?

Ich kam in Kontakt mit der Stiftung zur Erforschung von Licht und Gesundheit in Eindhoven. Dort forschte ich über gutes Licht in Pflegeheimen und welche Auswirkungen dies auf Patienten und Personal hatte. Oder die Erforschung des Schlaf-Wach-Rhythmus von Menschen im Schichtbetrieb. Die ersten Produkte habe ich über Philips Lighting entwickelt, denn alles auf dem Markt war ziemlich umständlich und sperrig. Ich wollte etwas Einfaches, das man überall hin mitnehmen konnte, und so entstand die Lichttherapie-Brille. Die erste Brille war noch ziemlich groß und nicht sehr beweglich, aber diese Kinderkrankheiten sind jetzt gelöst.

Wie funktioniert die Brille?

Das blaue Licht in der Brille unterdrückt die Melatonin-Produktion. Gleichzeitig stimuliert dieses Licht die Cortisol Awakening Response (CAR). Um gut zu schlafen, trägt man entweder eine rote oder orangefarbene Brille.

Spitzensportler müssen zu jeder Tageszeit leistungsfähig sein. Es ist eine Schande, wenn sie unter Jetlag leiden. Sie bekommen ein- oder zweimal am Tag eine halbstündige Dosis blaues Licht. In den Gläsern befinden sich vier spezielle LEDs, die Licht in einer blauen Wellenlänge erzeugen. Dieses blaue Licht bewirkt, dass Ihre Melatoninproduktion am Abend unterdrückt wird, so dass sich Ihr Rhythmus auf einen späteren Zeit verschiebt. So können Sie zum Beispiel viel schneller in den Rhythmus von New York kommen. Die rote oder orangefarbene Brille macht Sie schläfrig, sie sorgt dafür, dass die Melatoninproduktion nicht unterdrückt wird. Wenn man Richtung Osten geht, ist es genau umgekehrt.

Warum tun Sie das?

Ärzte, Krankenschwestern, aber auch andere Menschen außerhalb des Gesundheitswesens, die unregelmäßige Arbeitszeiten haben, leiden darunter. Es stört ihren Rhythmus und kann sie ziemlich launisch machen. Das ist mir zum Beispiel passiert. Ich wollte diesen Menschen eine Lösung anbieten, damit sie ihre Arbeit erfrischt und fit machen können.

Eine weitere wichtige Kundengruppe sind Spitzensportler, die viel reisen und zu unterschiedlichen Tageszeiten Leistungen erbringen müssen. Mit unseren Produkten – nicht nur mit der Brille, denn wir haben auch eine Schlafberatung – möchte ich sie dabei unterstützen, bei Wettkämpfen von Beginn an so fit wie möglich zu sein.

Was war das Frustrierendste bei der Gründung von Propeaq?

In der Anfangsphase hatte ich manchmal das Gefühl, ich würde mit dem Kopf gegen die Wand rennen. Viele Leute nannten es Quacksalberei und dachten, es sei Unsinn. Glücklicherweise hat sich diese Ansicht komplett geändert. Die wissenschaftliche Forschung zeigt tatsächlich, wie wichtig Licht für unseren biologischen Rhythmus ist.

Was können wir in naher Zukunft von Ihnen erwarten?

Wir führen derzeit eine Studie über die Parkinson-Krankheit durch. Die Patienten haben einen gestörten Schlaf-Wach-Rhythmus und machen tagsüber viele Nickerchen. Drei- bis fünfmal am Tag, das sind insgesamt zwei Stunden. Deshalb schlafen sie nachts schlecht. Wir geben den Leuten morgens eine Blaulicht-Brille, um ihre Tageslichtstunden zu verlängern, sie dürfen auch weniger Nickerchen machen. Wir wissen, dass das Auswirkungen hat, aber es ist noch viel Forschungsarbeit nötig, um mehr daraus zu machen. Wir haben in den nächsten zweieinhalb Jahren Zeit für diese Studie.

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