Foto Unsplash

Als je de CEO’s van de Duitse topfabrikanten destijds 3 jaar geleden had gevraagd naar het onderwerp elektrische mobiliteit, zouden de antwoorden (op één uitzondering na) vrij ontwijkend, zo niet ronduit negatief zijn geweest. Niemand bij Audi, BMW, Daimler of Porsche zou hebben geloofd in de triomf van elektrische auto’s. De enige uitzondering was VW-baas Dr. Herbert Diess, die zich al vroeg uitsprak voor de elektrische aandrijving. Vermoedelijk vanwege een belangrijk feit: het dieselschandaal dat al sinds 2015 smeult. Vorige week hebben zowel Herbert Diess van VW als Oliver Zipse van BMW hun routekaarten voor de komende paar jaar gepresenteerd. Opvallend is de deels radicale omslag in de opvattingen over de elektrische aandrijving.

Niet bepaald euphorisch

Herbert Diess gaat zelfs zo ver om op de “Power Day” te zweren: “Elektromobiliteit heeft gewonnen.” Bij BMW in München zijn ze nog niet zo euforisch. Want terwijl VW dankzij schaalvoordelen met zijn puur elektrische MEB-platform al in staat is om in de toekomst goedkoper te produceren, moeten de Beierse autobouwers zo’n platform nog creëren. Zipse heeft het onderwerp al aangesneden en noemt de BMW van de toekomst “the NEW CLASS”.

Daimler daarentegen lijkt nog steeds niet te weten waar de reis heen gaat. Hoewel ze in Stuttgart ook bereid zijn toe te geven dat elektrische mobiliteit een zeer waarschijnlijke toekomst is, lijken ze er op de een of andere manier nog niet in te geloven. Eerdere inspanningen met de Mercedes-Benz EQC en EQA hebben in elk geval weinig overtuigingskracht gehad bij vroege instappers.

Accu-industrie

Maar het is een feit: met de invoering van een strenge EURO7-norm wordt de ontwikkeling van verbrandingsmotoren steeds minder lonend. Reden waarom veel OEM’s (Original Equipment Manufacturer) al het einde ervan hebben aangekondigd. Wat alle Duitse OEM’s echter gemeen hebben, is dat zij niet in een vroeg stadium in een Europese accu-industrie hebben geïnvesteerd. Dat keert zich nu tegen de premium fabrikanten.

Twee jaar geleden nog verwierp het management van de grote drie (Audi, BMW en Daimler) categorisch het idee om hun eigen batterijproductie op te starten. Toch zou Europese batterijproductie om verschillende redenen slim zijn geweest. Ten eerste omdat de ‘CO2-rugzak’ van de elektrische voertuigen drastisch kan worden verminderd door Europese groene stroom. En ten tweede omdat het de afhankelijkheid van Aziatische fabrikanten verminderd. Ten slotte vanwege het gigantische aandeel van de batterij in de waardeketen van elektrische voertuigen.

Internationale concurrentiestrijd

Om nog maar te zwijgen van de in Europa opgedane know-how en technologische vooruitgang. Is de Duitse auto-industrie eindelijk wakker geworden? Daar lijkt het wel op. Niettemin valt te vrezen dat de internationale concurrentie de Duitsers nog heel wat hoofdbrekens zal bezorgen. Chinese en Amerikaanse fabrikanten hebben hun huiswerk al jaren geleden gedaan. En dan is er nog het grote probleem van de digitalisering. Maar dat is een onderwerp voor een andere column.

Lees via deze link ook andere columns op Innovation Origins.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture