Rendering van Zeus. ©Fincantieri

Het is volgens zijn makers het enige en eerste schip in zijn soort ter wereld. Zijn naam is Zeus. Dat staat voor ‘Zero Emission Ultimate Ship’, maar natuurlijk ook voor de Griekse oppergod. Het is altijd beter om zo’n acroniem te hebben, dan de naam van Hades (de god van de onderwereld) te dragen.

Goed voor het leveren van 130kW

Zeus is het eerste marineschip dat is uitgerust met een hybride motor (twee dieselgeneratoren en twee elektromotoren). Het schip heeft een serie van brandstofcelcellen aan boord die goed zijn voor het leveren van 130kW. De ongeveer 50 kilo waterstof komt uit acht metalen hydridecilinders, volgens een technologie die al in gebruik is op onderzeeërs. Het batterijenstelsel zorgt voor een emissievrije vaartijd van acht uur bij een snelheid van ongeveer 7,5 knopen. De boot heeft een lengte van ongeveer 25 meter en een gewicht van zo’n 170 ton. 

Het voortstuwingssysteem is zo ontworpen dat de motoren op vier verschillende manieren zijn aan te drijven

Het voortstuwingssysteem is zo ontworpen dat de motoren op vier verschillende manieren zijn aan te drijven. Bij de zogeheten optie ‘Zero Noise’ worden alleen de lithium batterijen gebruikt, die goed zijn voor een bereik van vier uur bij een snelheid van vier knopen. Als de kapitein geen emissie wil uitstoten (althans van NOx en Sox) dan vaart hij op elektrische energie die geleverd wordt door de brandstofcellen. Er bestaat ook de optie om te navigeren met behulp van een dieselgenerator terwijl de batterijen worden opgeladen. Voor het overbruggen van langere afstanden worden puur de twee dieselmotoren ingezet, die zorgen voor meer autonomie (zestig uur) en snelheid (negen knopen).

Zeus is (ook) het eerste waterstofschip ter wereld
Rendering van Zeus. ©Fincantieri

Het schip is een proefschip, een drijvend laboratorium naar de woorden van de Italiaanse scheepsbouwer Fincantieri. Het doel is milieuvriendelijke en duurzame oplossingen te vinden voor cruiseschepen, megajachten en veerboten. De makers willen met name informatie vergaren over het ‘gedrag’ van brandstofcellen in de praktijk. Waterstofvoortdrijving kan een oplossing zijn voor tenminste een type scheepvaart, bijvoorbeeld cruisevaart, omdat brandstofcellen een zo goed als geruisloze werking hebben zonder draaiende onderdelen of trillingen. Dat is wel zo prettig als je tijdens je vakantie een hut op zo’n cruiseschip hebt geboekt. Waterstofverbranding is uiteraard minder belastend voor het milieu. In een brandstofcel vindt geen verbranding plaats. Hierdoor wordt er geen NOx en SOx gevormd.

Europabrede strategie voor waterstof

Daarom is Zeus een belangrijk speerpunt in de nog jonge Europese politiek om de ontwikkeling en het gebruik van waterstofenergie te stimuleren. In juli 2020 lanceerde de Europese Unie een Europabrede strategie voor waterstof (‘EU Strategy for Hydrogen’ geheten). “Waterstof is een kans voor Europa,” zei Kadri Simson, de Europese commissaris voor Energie afgelopen november en zij noemde het Zeusschip als lichtend voorbeeld.

Lees dat Italianen ook al de eerste waren met een sneeuwruimer die op waterstof loopt.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaans design. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.